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Optometrista vs. Oftalmologo: qual è la differenza?

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Se hai mai dovuto cercare un oculista, probabilmente sei consapevole che esistono diversi tipi di specialisti oculistici. Optometristi, oftalmologi e ottici sono tutti professionisti specializzati nella cura degli occhi.

Un optometrista è un oculista che può esaminare, diagnosticare e trattare i tuoi occhi. Un oculista è un medico in grado di eseguire interventi medici e chirurgici per patologie oculari. Un ottico è un professionista che può aiutare a montare occhiali, lenti a contatto e altri dispositivi per correggere la vista.

In questo articolo, esploreremo i requisiti di istruzione, lo stipendio, la portata della pratica e i servizi forniti da optometristi, oculisti e ottici. Discuteremo anche come scegliere il miglior oculista per le tue esigenze.

Che cos'è un optometrista e cosa fanno?

Un optometrista è il principale fornitore di assistenza sanitaria per la cura oculistica di routine.

Livello scolastico

Un programma di optometria è un programma post-laurea che richiede circa 4 anni per essere completato, a seconda della scuola e del curriculum. Il curriculum del programma comprende:

  • tecniche di esame oculistico di base e avanzate
  • case history e case study del cliente
  • corsi aggiuntivi di scienze naturali (compresa l'ottica) e farmacologia

I corsi del programma di optometria includono anche una formazione clinica a tempo pieno come residente durante gli ultimi 1-2 anni del programma.

Fascia di reddito

Nel 2018, lo stipendio mediano degli optometristi era di $ 111.790, secondo il Bureau of Labor Statistics.

Servizi che forniscono e cosa possono trattare

Puoi visitare un optometrista per la tua visita oculistica annuale, per riempire un occhiale o contattare la prescrizione, o anche per ricevere farmaci e trattamenti per determinate condizioni degli occhi. A differenza di un oculista, un optometrista non è uno specialista in chirurgia e non può trattare condizioni oculari più gravi.

Gli optometristi forniscono i seguenti servizi:

  • esami oculistici annuali o di routine, compresa l'educazione alla salute degli occhi
  • diagnosi di patologie oculari
  • prescrizioni per occhiali, lenti a contatto e altri ausili visivi
  • trattamenti medici o interventi chirurgici minori per patologie oculari
  • cura degli occhi post-chirurgica

Gli optometristi possono prescrivere farmaci controllati per patologie oculari. A seconda della legislazione statale, alcuni optometristi possono anche eseguire piccoli interventi chirurgici. Queste procedure chirurgiche possono includere la rimozione di corpi estranei, la chirurgia laser dell'occhio e alcuni interventi chirurgici aggiuntivi.

Che cos'è un oculista e cosa fanno?

Un oculista è un medico specializzato in procedure oculari chirurgiche.

Livello scolastico

Tutti gli oculisti devono completare un programma medico completo prima di poter iniziare un programma di residenza in oftalmologia. Il completamento di un programma di residenza in oftalmologia richiede dai 4 ai 7 anni supplementari, a seconda della scuola e del curriculum. Il programma di residenza si espande su:

  • diagnosi e gestione delle patologie oculari interne ed esterne
  • formazione per sottospecialità di malattie degli occhi
  • addestramento chirurgico oftalmico per tutti i tipi di patologie oculari

L'addestramento in residenza per oftalmologia comprende anche l'assistenza pratica dei pazienti, che prevede l'esecuzione di procedure chirurgiche sotto supervisione. Il programma di residenza segue generalmente uno stage di un anno.

Fascia di reddito

Nel 2018, lo stipendio medio per gli oftalmologi era di $ 290.777 secondo Salary.com.

Servizi che forniscono e quali condizioni possono trattare

Puoi visitare un oculista per le stesse cure di un optometrista, come un esame oculistico di routine o una ricarica di prescrizione. Tuttavia, un oculista può anche eseguire la chirurgia oculare per varie malattie e condizioni, tra cui la cataratta, il glaucoma e la chirurgia dello strabismo, e altro ancora.

Gli oculisti forniscono i seguenti servizi:

  • servizi di optometria di base
  • trattamento medico e chirurgico delle malattie degli occhi
  • servizi di riabilitazione dopo chirurgia oculare

Gli oftalmologi ricevono 12 o più anni di addestramento per poter eseguire procedure chirurgiche approfondite per le malattie degli occhi. Dato che questa è la loro specialità, quasi tutti gli oculisti si concentreranno su questo come scopo primario di cura.

Fanno un intervento chirurgico?

A seconda della portata della pratica all'interno dello stato, sia gli optometristi che gli oftalmologi possono eseguire la chirurgia oculare. Tuttavia, gli optometristi sono limitati negli interventi chirurgici che possono eseguire mentre gli oftalmologi possono eseguire qualsiasi e tutte le procedure chirurgiche per cui sono addestrati.

Che cos'è un ottico e cosa fanno?

Un ottico è un rappresentante del servizio clienti che lavora in un negozio di cure oculistiche o nell'ufficio dell'optometrista.

Livello scolastico

La formazione dell'ottico è molto più informale della formazione di optometria o oftalmologia. Un ottico non deve necessariamente possedere una laurea formale. Un ottico può ottenere la certificazione completando un programma da 1 a 2 anni, come il programma di un associato nella distribuzione oftalmica.

Un ottico può anche ottenere la certificazione attraverso un apprendistato interno presso un oculista o un optometrista.

Fascia di reddito

Nel 2018, lo stipendio mediano per gli ottici era di $ 37,010 secondo il Bureau of Labor Statistics.

Servizi che forniscono

Gli ottici svolgono i servizi di assistenza clienti presso l'ufficio del tuo optometrista o il centro di assistenza oculistica locale. Puoi visitare un ottico per le cure di routine, la regolazione e la ricarica di occhiali da vista e lenti a contatto.

Gli ottici possono anche rispondere a domande generali sulla cura degli occhi, ma non possono esaminare, diagnosticare o curare le malattie degli occhi.

Gli ottici offrono i seguenti servizi:

  • ricevere e riempire prescrizioni oculari da optometristi e oftalmologi
  • misurazione, montaggio e regolazione di montature per occhiali
  • aiutare i clienti a scegliere montature per occhiali, contatti e altri accessori per la visione
  • svolgere compiti di ufficio generale come parte di un team di ufficio di optometria

A differenza degli optometristi e degli oftalmologi, agli ottici non è consentito eseguire esami oculistici o diagnosticare o trattare patologie oculari.

Come scegliere il provider di cui hai bisogno

Come fai a sapere quale fornitore dovresti scegliere per la cura degli occhi? La scelta di un optometrista, un oculista o un ottico dipenderà dal servizio di cui hai bisogno.

  • Visita un optometrista per la cura oculistica di routine, come un esame oculistico annuale o il riempimento di occhiali, lenti a contatto o prescrizione di farmaci per gli occhi.
  • Visita un oculista per il trattamento medico e chirurgico di gravi patologie oculari, come glaucoma, cataratta e chirurgia oculare laser.
  • Visita un ottico presso l'ufficio del tuo optometrista o centro di assistenza oculistico locale se hai bisogno di occhiali o contatti prescritti riempiti o adeguati.

La linea di fondo

Optometristi, oftalmologi e ottici sono tutti professionisti della cura degli occhi che differiscono nella loro istruzione, specialità e portata della pratica.

Gli optometristi sono specialisti di base nella cura degli occhi che possono esaminare, diagnosticare e curare in modo medico le condizioni degli occhi. Gli oftalmologi sono un tipo di medico specializzato in procedure chirurgiche dell'occhio. Gli ottici sono specialisti del servizio clienti che lavorano nei centri di cura della vista e negli uffici di optometria.

La scelta dell'oculista giusto per te dipenderà dai servizi di cui hai bisogno. Per un elenco completo degli optometristi vicino a te, controlla lo strumento Trova un medico dell'American Optometric Association.