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Microplastiche nell’uomo: dopo il sangue, gli scienziati trovano tracce nel…

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Gli scienziati hanno trovato microplastiche in molti tessuti del corpo, compresi i polmoni. Alleanza Arne Dedert/picture tramite Getty Images
  • Uno studio sul tessuto polmonare ottenuto dai partecipanti dopo l’intervento chirurgico ha rilevato microplastiche in tutte le regioni polmonari, comprese le sezioni più profonde.
  • I ricercatori hanno trovato 39 microplastiche in 11 dei 13 campioni di tessuto polmonare e 12 diversi tipi di microplastiche.
  • Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare gli effetti sulla salute umana delle microplastiche.

La plastica è un componente comune in molti articoli che utilizziamo nella vita di tutti i giorni. I soli Stati Uniti hanno generato circa 36 milioni di tonnellate di plastica nel 2018, ma ne hanno riciclato solo il 9%.

Inoltre, la plastica impiega molto tempo a degradarsi nelle discariche, ovunque Da 100 a 1000 anni—sollevare preoccupazioni per l’ambiente e la salute. La plastica può deteriorarsi in minuscole particelle comprese tra 1 micrometro e 5 millimetri, chiamate microplastiche.

Sono presenti nell’aria che respiriamo, nell’acqua che beviamo, negli oggetti che tocchiamo e nel cibo che mangiamo. Le microplastiche sono ovunque, rendendo inevitabile l’esposizione umana. Un nuovo studio, pubblicato nel Scienza dell’ambiente totalesi aggiunge alle ultime prove.

Microplastiche nei tessuti umani

Particelle di plastica più piccole di 20 micrometri, che sono troppo piccoli per essere visti ad occhio nudo, possono attraversare la membrana cellulare e accumularsi nei tessuti. Ricerche precedenti hanno rilevato microplastiche nel colon umano, nelle feci, nel tessuto placentare, nel sangue umano e, più recentemente, nei polmoni.

La dott.ssa Fransien van Dijk, ricercatrice dell’Università di Groningen, spiega in una presentazione del Plastic Health Summit del 2019: “I tessuti per abbigliamento rilasciano micro e nanofibre nell’ambiente. […] [In] nella casa in cui vivi si accumulano circa 20 chilogrammi di polvere [per year], [of which] sei chilogrammi [are] fibre microplastiche e poiché trascorri la maggior parte del tempo in ambienti chiusi, ciò significa che l’esposizione è piuttosto elevata”.

È stato dimostrato che l’esposizione alla microplastica causa infiammazione, morte cellulare e danno al DNA in animali da laboratorio e colture cellulari. Si teme che la tossicità per le cellule umane dalle fibre microplastiche inalate possa dipendere dal tipo di plastica, dal livello di esposizione, dalla forma delle particelle, dalle dimensioni, dagli inquinanti assorbiti e dalla lisciviazione degli additivi presenti nella plastica.

Uno studio condotto da ricercatori dell’Università di Hull e della Hull York Medical School ha valutato la presenza di microplastiche nel tessuto polmonare umano ottenuto dopo un intervento chirurgico di riduzione del polmone o un intervento chirurgico per il cancro del polmone.

La chirurgia di riduzione del polmone rimuove il tessuto danneggiato nelle persone con broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) per migliorare la funzione polmonare. I ricercatori hanno utilizzato un metodo di analisi chiamato spettroscopia μFTIR per differenziare le microplastiche dalle non microplastiche.

La spettroscopia μFTIR ha rilevato particelle di dimensioni fino a 3 micrometri.

I ricercatori hanno utilizzato campioni di tessuto prelevati da diverse aree polmonari dopo le procedure chirurgiche di 11 partecipanti allo studio presso il Castle Hill Hospital e gli Hull University Teaching Hospitals. 2 partecipanti hanno contribuito con 2 campioni di tessuto provenienti da aree polmonari distinte.

Il 45% dei partecipanti allo studio erano donne, con un’età media di 63 anni. Poiché le microplastiche sono onnipresenti, i ricercatori hanno utilizzato rigorose misure di controllo per evitare e adeguarsi alla contaminazione.

Penetrazione profonda nei polmoni

I ricercatori hanno scoperto microplastiche in tutte le regioni del polmone. Hanno identificato 39 microplastiche in 11 dei 13 campioni di tessuto polmonare, con una media di 3 microplastiche per campione.

C’erano 12 tipi di microplastica trovata nei campioni.

Le 4 microplastiche presenti nelle quantità più considerevoli includevano:

  • polipropilene (PP): si trova in tappeti, abbigliamento, plastica automobilistica

  • polietilene tereftalato (PET): presente in contenitori di abbigliamento, bevande e alimenti

  • resina: componente di rivestimenti protettivi e vernici

  • polietilene (PE): un componente di involucri per alimenti, contenitori per il latte, giocattoli e bottiglie di detersivo

Implicazioni incerte per la salute

Dott. Osita Onugha, chirurgo toracico e assistente professore di chirurgia toracica presso il Saint John’s Cancer Institute presso il Providence Saint John’s Health Center di Santa Monica, in California, ha commentato lo studio per MNT“Ora sappiamo che la plastica può rompersi [into] particelle minuscole e diverse, […] non sorprende che ora troviamo quella plastica, in qualche modo, intrappolata nei polmoni perché il polmone è essenzialmente un filtro per il corpo”.

Dott.ssa Laura Sadofsky, autore e docente senior in medicina respiratoria presso la Hull York Medical School, afferma che i risultati sono stati sorprendenti considerando la struttura dei polmoni.

“Non ci aspettavamo di trovare il maggior numero di particelle nelle regioni inferiori dei polmoni, o particelle delle dimensioni che abbiamo trovato. Ciò è sorprendente in quanto le vie aeree sono più piccole nelle parti inferiori dei polmoni e ci saremmo aspettati che particelle di queste dimensioni venissero filtrate o intrappolate prima di entrare così in profondità nei polmoni”.
— Dott.ssa Laura Sadofsky

Il dottor Onugha ha affermato che è difficile dire qualcosa sulle microplastiche e sulle loro implicazioni con i dati attuali.

“La vera domanda è cosa fa qualcosa all’interno del corpo […] fare? Al corpo non piacciono le cose che causano infiammazioni[…] e cose estranee [like plastics]. Quindi, se porta a un’infiammazione cronica, è lì che puoi avere cose che si sviluppano negli anni lungo la strada”, ha continuato.

Gli effetti a lungo termine sulla salute umana delle microplastiche nei polmoni non sono attualmente compresi.

Il dottor Onugha ha affermato che uno studio di follow-up dovrebbe affrontare se le microplastiche all’interno dei polmoni possono portare a malattie infiammatorie polmonari o cancro. Ha aggiunto che dovrebbe essere eseguito in una popolazione significativa per determinare “una causa ed un effetto”.

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