Luoghi da visitare in Nepal e Bhutan, il tetto del mondo

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Ero un ranger del parco con il National Park System negli Stati Uniti e viaggio ancora per il mondo per incontrare altri ranger del parco. Il 9 ° Congresso Mondiale dei Ranger (WRC) mi ha portato in Asia esotica nei paesi del Nepal e del Bhutan. Entrambi sono paesi affascinanti. Ecco alcuni luoghi da visitare in Nepal e Bhutan.

(Editor: ascolta Jeff che parla del Joshua Tree National Park dove Jeff era il capo ranger del parco su Amateur Traveller).

Tiger’s Nest View – Bhutan

Sommario: (Nascondere)

Nepal

Himalaya Range, Nepal

Arrivare in Nepal

Il mio viaggio in Nepal e Bhutan è iniziato con il volo per Kathmandu da San Francisco attraverso la Cina. Sono state 13 ore a Guangzhou (Canton), in Cina, e poi un volo di 4 ore a Kathmandu.

Ci sono fantastiche vedute dell'Everest e dell'Himalaya tra Guangzhou e Kathmandu, a condizione che tu abbia un posto vicino al finestrino sul lato destro dell'aereo. I piloti che volano all'aeroporto di Kathmandu necessitano di un certificato di addestramento speciale in quanto l'aeroporto si trova su una Mesa in una valle ai piedi delle montagne dell'Himalaya.

È una differenza di 13,45 ore rispetto alla California che non era poi così male mantenere i contatti con casa. Non ho idea dei 45 minuti! Ho letto che ha a che fare con il Nepal che ha 4 gradi di longitudine rispetto a quelli che chiamano scherzosamente "tempo allungato del Nepal" e non li rende mai in ritardo rendendoli 15 minuti prima di tutto.

Sono stato accolto all'aeroporto con una sciarpa cerimoniale del Nepal (Khada) che significa compassione, non diversamente dall'abitudine di essere presentato con un lei all'arrivo alle Hawaii. Namaste!

Fatti sul Nepal

Il Nepal è il 90% indù e il 10% buddista nonostante Buddha sia nato in Nepal. Il Nepal è stato aperto al turismo nel 1951. Guidano sul lato sinistro della strada. L'unità monetaria è la Rupia del Nepal, circa R111 in dollari USA (2019). Il quartiere Thamel di Kathmandu è un quartiere commerciale per lo shopping solo pedonale. La cena può essere consumata presso il ristorante Thamel House, specializzato in cibi nepalesi e newari. È l'ex residenza in legno di 150 anni di un artigiano newariano. Consiglierei il Nepali Ghar Hotel come un posto dove stare.

Lukla Airport Nepal

Lukla Airport Nepal

Lukla, Nepal

Ho volato a Lukla (aeroporto di Tenzing Hillary), in Nepal, a un'altezza di 9.338 piedi. È il "tetto del mondo", la porta di accesso all'Everest e al parco nazionale di Sagarmatha. È l'aeroporto più estremo del mondo; arrivando a livello degli alberi, atterrando su un abisso di 2000 piedi e uno degli aeroporti più alti del mondo costruito da Sir Edmund Hillary. Lukla non ha auto, solo traffico pedonale. Questo è un aeroporto molto frequentato con oltre 50 arrivi in ​​aereo e 50 voli in elicottero al giorno. Aerei ed elicotteri da turismo atterrano e si girano costantemente in 15 minuti.

Lukla è un piccolo villaggio dipendente dal turismo. Sono arrivate persone da tutto il mondo. Questo è il punto di partenza per il trekking al campo base dell'Everest o l'arrampicata sull'Everest. I voli panoramici in elicottero di un'ora per Kalapathar (sopra il campo base dell'Everest) sono costosi a meno che non sia possibile condividerne il costo. È stata una bella giornata e ho visto l'Everest da vicino. L'Everest fu dichiarata la montagna più alta nel 1852. Il mio elicottero raggiunse i 21.000 piedi sul livello del mare con una temperatura esterna di -9 gradi.

Monte Everest, Nepal

Il pomeriggio mi ha lasciato il tempo di percorrere un paio di miglia sul sentiero del campo base dell'Everest camminando sulle orme di Sir Edmund Hillary. Ho fatto un percorso ad anello iniziando da un sentiero a "passo" di 1000 verso Chaurikharka e proseguendo fino al sentiero del campo base. Il sentiero è molto trafficato, un'autostrada pedonale, con trekker, Sherpas e treni di rifornimento mulo o Zupki (bue). Ho fatto bene con l'altitudine ma ho avuto molte soste di riposo quando il mio cuore ha iniziato a battere troppo in fretta. Che grande avventura.

Ho passato la notte all'Himalaya Lodge di proprietà del residente della città, Dawa Tshering Sherpa. L'unico aspetto negativo è stato il caldo ed è freddo a questa elevazione. Apparentemente, nessuno degli hotel ha calore.

Kathmandu, Nepal

La mattina dopo, sono tornato a Kathmandu. Mentre aspettavo all'aeroporto di Lukla, pensavo di essere in un pronto soccorso. Così molti degli escursionisti tossivano come se avessero tutti la bronchite. Parlando di problemi respiratori, Kathmandu ha una qualità dell'aria molto scarsa. Lascia che questo sia un avvertimento per la salute di chiunque abbia problemi respiratori, dovresti probabilmente evitare il Nepal. Mi ha causato problemi.

Museo del palazzo reale di Narayanhiti

Di ritorno a Kathmandu, ho visitato il Royal Narayanhiti Palace Museum. Fu il sito del massacro della famiglia reale del Nepal nel 2001. Ospita i gioielli della corona e le solite sale del palazzo tra cui la Sala del Trono. L'attuale struttura fu costruita nel 1963 ma è stata la sede della residenza dal 1846.

Quella notte sono andato a Bhojan Griha per una cena tradizionale del Nepal. Mi sono intrattenuto con musica folk tradizionale e balli in costume degli Sherpa e dei Gherkas. L'edificio stesso aveva 160 anni e serviva da palazzo reale per i sacerdoti.

Ho fatto un tour di due giorni nel sito del patrimonio mondiale della valle di Kathmandu. Il sito è composto da sette proprietà. La maggior parte delle proprietà sono state restaurate dopo il terremoto del 7,8 del 2015.

Patan Durbar Square

Hanuman-dharma Durbar Square

La prima proprietà che ho visitato è stata Hanuman-dharma Durbar Square che contiene un antico palazzo in legno, la statua di Hanuman (Red Monkey Hindu God) e vari templi con intricati intagli in legno risalenti al 1563. Inoltre, la casa di Kumari è la casa di una bambina (di 4 anni) conosciuta come la Dea vivente del Nepal. Si è presentata a me da un balcone e ho ricevuto la sua benedizione.

La valle era divisa tra tre nipoti a cui era stata data la propria città per governare, Kathmandu, Patan e Bhaktapur. Essendo fratelli, hanno cercato di superarsi a vicenda con la loro Piazza del Palazzo o Durbar. Questo è stato il primo. La seconda proprietà è Swayambu Stupa, dove il buddista Saint Manjushree trovò un fiore di loto al centro di un lago, prosciugò il lago e stabilì Kathmandu.

Tempio delle scimmie

Uno stupa è un tempio buddista che ha ruote di preghiera che cammini a sinistra intorno allo Stupa ruotando e cantando "Om Mane Padme Hun" che significa "grandine al gioiello nel loto". È anche chiamato "Tempio delle scimmie" a causa di tutto il Scimmie assamesi sul terreno. Da qui si gode una buona vista della città di Kathmandu nonostante l'aria inquinata.

La terza proprietà è una Bhudda Stupa costruita nel V secolo ed è una delle più grandi del Nepal. Qui troverai una scuola di ringraziamenti (dipinti buddisti tantrici). Sono intricati, dettagliati, dai colori vivaci, belli e dipinti con spazzole per gatti.

Tempio di Pashupatinath

La quarta proprietà è il tempio di Pashupatinath dedicato a Shiva e costruito 500 anni fa. Questo tempio è il più sacro tempio indù in Nepal. I terreni lungo il sacro fiume Bagmati servono come luogo di cremazione noto come Arya Ghat. Ho incontrato almeno tre cremazioni che si verificano e un corpo apertamente preparato per la cremazione.

Patan Durbar Square

La quinta proprietà è Patan Durbar Square, la seconda città del nipote. È conosciuta come la città della "bellezza". È noto per i suoi artisti, artigiani e metalmeccanici. Il Museo Patan (un tempio) contiene esempi di sculture in metallo. La piazza contiene monumenti buddisti, templi indù, un tempio d'oro e statue di risqué del guardiano. Il palazzo reale ha un bagno reale con due statuti di serpenti che corrono lungo ciascun lato e 102 sculture in legno delle posizioni delle mani e delle dita di Buddha (AKA, gli emoji originali). Il palazzo e il tempio hanno tutti porte d'oro.

Piazza Durbar di Bhaktapur

La sesta proprietà è Bhaktapur Durbar Square, la città finale del nipote. È conosciuta come la città dei "Devoti" ed è la più antica delle tre fondate nell'889 d.C. Contiene molti degli stessi tipi di edifici degli altri due, ad eccezione di un tempio a cinque livelli. Un tempio aveva un cancello di legno che era squisitamente scolpito in modo che il re fosse tagliato e sepolto le mani dell'artigiano nelle vicinanze in modo da non poterne creare un altro. Il palazzo ha 55 finestre in legno. C'è un forno per ceramiche funzionante.

Tempio di Changu Narayan

La settima e ultima proprietà è il tempio di Changu Narayan, un tempio indù dedicato a Vishnu, arroccato su una collina. È uno dei santuari più antichi di Kathmandu. Ci fu una cerimonia religiosa mentre ero lì e le donne erano tutte vestite con abiti tradizionali. Dopo aver visitato tutte queste proprietà culturali, ci sono sicuramente molti passi in questa città. E i mercanti di strada erano come mosche.

Parco nazionale di Shivapuri Nagarjun

Ho preso una mattina e ho fatto un'escursione nel parco nazionale di Shivapuri Nagarjun. Ho preso una jeep 4×4 a noleggio su una stradina sterrata a una corsia fino alla cima del picco Shivapuri a 8963 piedi e ho camminato dritto fino a 4429 piedi. Nella parte superiore, ci sono viste chiare della gamma dell'Himalaya. Ho visto un cervo abbaiare e un fagiano Kalij.

È interessante notare che la casa del palazzo dell'ex re è all'interno del parco e ho dovuto attraversare quattro posti di blocco militari. Il terzo checkpoint aveva un nido di mitragliatrici. I bracconieri non sembrano essere un problema in questo parco. Inoltre, ho imparato che il Nepal non ha di per sé dei ranger del parco. I parchi sono pattugliati da un'unità speciale dell'esercito addestrata per il lavoro nel parco.

Sarauha, Nepal

La mia prossima destinazione era Sarauha, in Nepal. Ci sono arrivato in autobus. Era unico vedere elefanti che trasportavano materiali e il rinoceronte di città che camminava ogni giorno lungo la via principale.

Avevo tre safari intorno al Chitwan National Park, che è un sito del patrimonio mondiale, il primo parco nazionale del Nepal e uno di quei "luoghi da vedere prima di morire".

Canoa di riparo dell'albero del cotone di seta, Nepal

Budhi Rapti River

La prima era una canoa piroga di Silk Cotton Tree. Ho galleggiato per circa tre miglia lungo il fiume Budhi Rapti. Abbiamo visto due coccodrilli rapinatori e un cervo maculato.

Elephant Center del Chitwan National Park

Successivamente, ho visitato il centro degli elefanti del Chitwan National Park, dove gli elefanti vengono riabilitati, allevati e guariti da lesioni. Il secondo safari è stato una passeggiata sugli elefanti nelle praterie di Sapana con Lucky Kali, una donna salvata. Questa è un'avventura turistica più etica che cavalcare gli elefanti che è così ampiamente pubblicizzata. Lucky aveva il suo mahout (gestore). Ho aiutato a tagliare l'erba con una falce per il pranzo o Kuching di Lucky.

Tour in jeep del Parco nazionale di Chitwan

Il mio terzo e ultimo safari è stato un viaggio in jeep attraverso il Chitwan National Park. Ho preso una canoa di piroga per traghetti turistici attraverso il fiume East Rapti per prendere la mia jeep. Ancora una volta, dopo i checkpoint militari, ho viaggiato per circa 24 miglia attraverso la foresta e l'erba di elefante. Ho visto cinghiali, tre rinoceronti indiani, coccodrillo gharial, cervi macchiati e pavoni. L'ultima tappa è stata il centro di allevamento di coccodrilli Gharial del parco.

Il mio ritorno a Kathmandu non è stato semplice. È una stretta valle / strada di montagna a due corsie. C'era un camion cisterna che si ribaltò e fece parcheggiare tutti per circa 2,5 ore.

Cibo nepalese

Il cibo nepalese è piccante e la maggior parte delle persone è vegetariana. Tuttavia, ho provato cinghiale, bufalo d'acqua, Momo (gnocchi di manzo), zuppa di sherpa (verdura), formaggio yak e Dal Bhat (lenticchie, riso e verdure). Per libagione, ho bevuto Raksi (una bevanda distillata al 60% che è molto più forte della sua acqua calda rispetto alla versione miglio, Tongba), birra lager del Nepal, birra Gorkha, birra dell'Himalaya rossa, Chang (autentica birra Sherpa bianca lattiginosa), birra Sherpa (birra, commercializzata solo in nome) e tè al latte.

Bhutan

Salutando il Nepal, sono volato a Paro, in Bhutan, un altro aeroporto estremo. Volate su per le valli dell'Himalaya andando a sinistra piuttosto che a destra quando arrivate al piano superiore dell'aeroporto.

Fatti sul Bhutan

Il Bhutan è la "Terra del Drago Tuono" (Druk Yul). La terra favolosa di "Shangri La". È un rigoroso paese buddista. Qui sperimentate la loro "felicità nazionale lorda" (che in realtà non era così evidente) ed è sicuramente il paese più sicuro del pianeta.

Il Bhutan è stato aperto per la prima volta agli stranieri nel 1974. Ha le dimensioni del New Hampshire e del Vermont messe insieme. Il primo veicolo arrivò nel 1962 con la prima strada asfaltata. C'è una svolta nella strada ogni 27 secondi e i semafori sono vietati. Guidano anche sul lato sinistro della strada. La televisione è arrivata nel 1999. I sacchetti di tabacco e di plastica sono illegali. La loro valuta è il Ngultrum del Bhutan che corre circa N70 per dollaro USA (2019). Otterrai una tariffa migliore se scambi $ 100 di fatture rispetto a $ 20.

Il Nepal è economico rispetto al Bhutan. La popolazione è di circa 800.000 persone, con il 60% di quelle di età inferiore ai 13 anni. Ci sono cani dappertutto e ho visto solo quattro gatti in tutto il paese. L'inglese è compreso abbastanza ampiamente qui in quanto è la loro seconda lingua obbligatoria. Nessuno al di fuori del Bhutan parla bhutanese, quindi l'inglese sembra essere la scelta migliore quando si viaggia all'estero per il Bhutan.

Il mandato costituzionale del Bhutan preserva il 51% del suo patrimonio naturale nelle aree protette. L'arrampicata su picco è vietata poiché le vette sono spirituali. È consentito il trekking su percorsi a lunga distanza.

Paro, Bhutan

Dopo aver lasciato l'aeroporto, mi sono registrato al Kangku Resort e mi sono diretto al Museo Nazionale. Sono stato sorpreso di vedere l'estensione della divinità intagliata nel legno e le maschere di animali utilizzate nella loro danza culturale.

Sotto il museo si trova il Ta-Dzong, la torre di guardia sul Rinpung Dzong (fortezza del monastero) costruita nel 1645 con una superba lavorazione del legno.

Monastero di Taktsang (Tiger’s Nest)

Il mio primo giorno intero è stato un'avventura di resistenza. Ho camminato per 1.700 piedi su un sentiero di 6,5 miglia in 7 ore al Monastero di Taktsang noto anche come il nido della tigre, situato a 10.232 piedi. La sezione finale era di 308 gradini giù e attraverso una gola. L'approccio è pericoloso e scivoloso. Il monastero si aggrappa a una sporgenza di montagna.

Il monastero di Taktsang fu fondato nel 1692 da un missionario tibetano venerato come il secondo Buddha. La leggenda dice che è atterrato sul posto (una grotta) dal Tibet a cavallo di una tigre volante, portando il buddismo in Bhutan. Ha meditato qui tre anni, tre mesi, tre giorni e tre ore. È l'icona culturale del Bhutan. Era giusto essere qui in questo giorno perché era una festa buddista in onore del Buddha che saliva al Nirvana. Sono salito a questo Shangri-La!

Thimpu, Bhutan

Pratica dei motivi di tiro con l'arco di Changlimithang - Thimpu, Bhutan

Il mio hotel a Thimpu, la capitale del Bhutan, era l'Hotel Jumolhari. Dopo la colazione, sono andato dietro l'hotel ai campi da tiro con l'arco di Changlimithang per osservare le esercitazioni di tiro con l'arco. I bhutanesi sono famosi per le loro abilità nel tiro con l'arco. Il loro raggio di pratica è di 459 piedi. Ci ho persino provato la mano dopo pranzo. Non ero così eccezionale.

Museo del patrimonio popolare

La prima tappa della giornata è stata il Folk Heritage Museum che conserva una delle case più antiche di Thimpu. Dall'altra parte della strada c'era l'Istituto Nazionale per Zorig Chusum, una scuola commerciale sponsorizzata dal governo in cui gli studenti imparano a padroneggiare le numerose opere d'arte del Bhutan, come la lavorazione del legno, la ceramica, i ricami e gli schizzi.

Royal Textile Academy of Bhutan

L'ultima tappa prima di pranzo è stata la Royal Textile Academy del Bhutan che espone bellissimi tessuti antichi e moderni, come arazzi e abiti regionali.

Buddha Dordenma

Dopo pranzo, sono salito sulla montagna per Buddha Dordenma, uno dei più grandi Buddha in oro dorato seduto al mondo. Da lì, godrai di una magnifica vista sulla valle di Thimpu.

Mi sentivo male da quando avevo lasciato Chitwan e i miei sintomi non stavano migliorando. Ho deciso di controllare il loro sistema sanitario nazionale che è gratuito per tutti, compresi gli stranieri. Mi è stata diagnosticata l'infezione del tratto respiratorio superiore in 1,5 ore. Ho ricevuto una radiografia del torace, un elettrocardiogramma e tutte le mie prescrizioni. Nessun costo per me. Wow, gli Stati Uniti potrebbero davvero prendere una lezione qui.

All'ufficio postale generale del Bhutan, il Bhutan ti consente di scattare qualsiasi foto dal tuo iPhone e trasformarla in un francobollo ufficiale del Bhutan. Ho fatto due francobolli fatti mostrandomi al nido di tigre.

Dochula Pass, Bhutan

Punakha Valley

Torna sulla strada per l'ultima avventura, verso Punakha Valley e l'antica capitale del Bhutan. Superi il passo Dochula di 10.229 piedi che ha uno stupa con 108 chorten (santuari) in miniatura.

Appena oltre il passo si trova il Royal Botanical Park amministrato dal Bhutan National Park System e creato nel 2008. È noto per aver trovato tutte le 49 specie di rododendro nel Bhutan. Un cervo muschiato vagava per i terreni.

Tempio Chimi Lhakhang

Mi sono registrato al Drubchhu Resort. Dopo pranzo, ho visitato il tempio di Chimi Lhakhang. Questo è un tempio per una divinità demoniaca, noto come il divino pazzo, che ha avuto un comportamento troppo zelante con le donne. Simboli fallici di tutte le forme, dimensioni, colori e dipinti possono essere trovati in vendita e la maggior parte delle case e delle aziende sono adornati con simboli fallici per buona fortuna. Quindi il tempio è anche conosciuto come il Tempio della fertilità. Le coppie senza figli vengono qui per offrire preghiere e di solito sono benedette con i bambini. C'è un libro fotografico di testimonianze nel tempio.

Tempio di Khamsum Namgyal Chorten

Sulla valle c'è il tempio a tre piani di Khamsum Namgyal Chorten costruito dalla regina. È un po 'una salita su un sentiero attraverso le risaie a terrazze dopo aver attraversato il fiume Mo Chuu su un ponte di cavo. Come in tutti i templi buddisti, aveva dipinti impressionanti e effigi di dio.

Punakha Dzong

Punakha Dzong

Di ritorno, ho fatto un pranzo al sacco alla confluenza dei fiumi Mo Chuu (madre) e Phochu Chuu (padre) con le anatre Ruddy Shell che fluttuavano intorno. La confluenza era strategicamente importante. Il Punakha Dzong (fortezza del monastero) fu costruito per proteggere il paese dall'invasione dei tibetani. È diventata la prima capitale del Bhutan e qui si tengono ancora matrimoni e incoronazioni reali.

Tempio di Tamchog Lkakhang

Tornando a Paro, mi sono fermato a vedere il tempio Tamchog Lkakhang costruito dal monaco della "catena di ferro", Thangtong Gyalpo. Costruì molti templi e ponti fatti di catene di ferro per attraversare i fiumi. Ho passato la mia ultima notte al Tashi Namgyal Resort.

Lasciando il Bhutan, il decollo di Paro fa salire l'aereo a spirale sopra l'aeroporto per guadagnare quota per superare l'Himalaya. Ho visto la montagna più alta del Bhutan, Gangkhar Puensum (24.836 piedi). Dando addio al Bhutan, posso dire che spero di non vedere riso o scale per alcuni mesi al mio ritorno!

Bhutan Food

Anche il cibo del Bhutan è molto piccante e non molto vario, ho provato il loro piatto nazionale Ema Datse (peperoncini verdi e formaggio estremamente piccanti) e riso rosso o rosa. Adorano davvero i loro peperoncini. È cresciuto e asciugato in tutta la campagna. Le bevande includevano Lassi (yogurt), vino di pesca del Bhutan, tè al burro, birra di riso rosso e birra Druk Supreme.

Tornare a casa

Di ritorno a Kathmandu, mi sono preparato per il viaggio di ritorno. La mia cena finale è stata in una fantastica pizzeria chiamata Fire and Ice. Secondo la folla e la lista d'attesa, sembra che non fosse un segreto.

Un rapido volo di tre ore per Guangzhou, in Cina, e non vedevo l'ora che arrivassero i McDonald nel terminal. Purtroppo, un McDonald senza hamburger e patatine è come un bar senza birra. Fortunatamente, ho preso la mia carne al vicino Burger King. Il miglior hamburger di sempre (o almeno da quando sono partito da casa). La tappa successiva era di 11 ore a San Francisco.

Sono stato fortunato a non avere pioggia per l'intero viaggio (novembre). È stata incredibile la quantità di turisti indù indiani che viaggiano in entrambi i paesi. Le statistiche di viaggio per questo viaggio sono state: 17.696 miglia aeree, 39 ore in volo, 541 miglia in macchina, 127 miglia a piedi e 3,5 miglia in canoa. A causa dell'esercizio e della malattia, ho perso volentieri 12 chili

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