L’esercito etiope lancia un grande attacco al Tigray: ribelli

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Il governo e le forze alleate lanciano un’offensiva coordinata “su tutti i fronti”, afferma il Fronte di liberazione del popolo del Tigray.

I soldati delle forze di difesa nazionali etiopi si addestrano a Dabat, 70 km a nord-est della città di Gondar, in Etiopia [File: Amanuel Sileshi/AFP]

L’esercito nazionale etiope ha lanciato lunedì un’offensiva di terra contro le forze della regione settentrionale del Tigray, secondo quanto riferito dal Fronte di liberazione popolare del Tigray (TPLF) della regione devastata dalla guerra.

Il portavoce del TPLF Getachew Reda ha detto che l’esercito – insieme alle forze alleate della regione settentrionale di Amhara – ha iniziato l’attacco per spingere le forze del Tigray fuori da Amhara in mattinata.

L’ufficio degli affari esteri del Tigray ha dichiarato in una nota che erano in corso anche attacchi aerei, raid di droni e bombardamenti di artiglieria pesante.

Non è stato possibile verificare in modo indipendente le dichiarazioni del TPLF.

Alla domanda se fosse stata lanciata un’operazione, Billene Seyoum, portavoce del primo ministro etiope Abiy Ahmed, ha affermato che il governo etiope ha la responsabilità di proteggere i suoi cittadini in tutte le parti del paese da qualsiasi atto di “terrorismo”.

“Il governo dell’Etiopia continuerà a contrastare la distruzione, la violenza e le uccisioni del TPLF nella regione di Amhara e altrove”, ha aggiunto, senza approfondire.

La nuova offensiva ha infranto un cessate il fuoco che il governo etiope ha dichiarato a giugno mentre le sue forze si ritiravano dal Tigray, dove stava inseguendo i leader del Tigray che avevano dominato il governo nazionale per 27 anni prima che Abiy entrasse in carica e li mettesse da parte.

Migliaia di persone sono state uccise da quando la disputa politica è diventata mortale nel novembre dello scorso anno.

Amhara e Tigray hanno una disputa decennale sul territorio dopo che il Tigray ha allargato i suoi confini un quarto di secolo fa per includere fertili terreni agricoli rivendicati anche dalla regione di Amhara.

Amhara ha inviato forze in quel territorio – ufficialmente noto come Western Tigray – quando a novembre sono scoppiati i combattimenti tra l’esercito nazionale e le forze ribelli del TPLF, e da allora ha mantenuto il controllo.

A giugno, le forze del Tigray hanno ripreso il controllo della maggior parte del Tigray, costringendo l’esercito nazionale a ritirarsi. Le forze del Tigray hanno poi invaso la vicina regione di Amhara a luglio, affermando che era una tattica per cercare di costringere le forze di Amhara a uscire dalla regione pesantemente militarizzata.

Il portavoce regionale di Amhara ha segnalato su Twitter la scorsa settimana che un’offensiva contro le forze del Tigray potrebbe essere imminente e da venerdì sono stati segnalati pesanti raid aerei in diverse aree di Amhara controllate dal Tigray.

‘Segreto di Pulcinella’

Samuel Getachew, un giornalista indipendente, ha affermato che il governo si stava preparando per questo momento da un po’.

“C’era una mobilitazione in corso. Nella regione di Amhara, per esempio, era un segreto di Pulcinella – e questo è un momento decisivo che il governo etiope ha detto che sta arrivando”, ha detto Getachew ad Al Jazeera dal Semera etiope. “Ci si aspetta che sia sanguinoso”.

Secondo Getachew, lunedì il governo britannico ha chiesto ai suoi cittadini di evitare la regione del Tigray, il che potrebbe segnalare che ci sarà un’offensiva “nei giorni a venire”.

“L’obiettivo [of the Ethiopian government] è impedire al TPLF di avere la possibilità di governare il Tigray: vogliono solo uccidere o eliminare l’essenza del TPLF”, ha affermato.

“L’amministrazione Abiy ha affermato che l’eliminazione del TPLF diventerà una priorità per il governo”.

Nel frattempo, Getachew, portavoce del TPLF, ha affermato che l’esercito etiope – con il supporto delle forze speciali di Amhara – “ha lanciato offensive coordinate su tutti i fronti”. Ha detto che ci sono stati combattimenti nelle città di Wegeltena, Wurgessa e Haro della regione di Amhara.

I combattimenti dal novembre 2020 hanno spostato milioni di persone e costretto alla carestia centinaia di migliaia di abitanti del Tigrino, una situazione che le Nazioni Unite hanno attribuito a un blocco del governo. Il governo ha negato di bloccare gli aiuti.

I combattimenti hanno reso circa 5,2 milioni di persone nel Tigray – oltre il 90% della popolazione – e altri 1,7 milioni di persone nell’Afar e nell’Amhara dipendenti dagli aiuti alimentari.

I nuovi combattimenti sfidano le richieste di pace delle Nazioni Unite e di altri, e la minaccia di nuove sanzioni da parte degli Stati Uniti e dell’Unione Europea.

“Le nostre forze non hanno altra scelta che difendere la loro gente”, afferma la dichiarazione del Tigray.

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