La polizia neozelandese sospende la ricerca di due dispersi nell'eruzione mortale

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WELLINGTON – Martedì la polizia neozelandese ha dichiarato che stavano terminando la ricerca dei corpi di due persone ancora disperse a seguito della mortale eruzione di un vulcano all'inizio di questo mese.

"La ricerca delle due vittime scomparse dell'eruzione di Whakaari / White Island è stata sospesa", ha detto in una nota il comandante distrettuale Bay of Plenty, sovrintendente Andy McGregor.

“Le famiglie delle due persone scomparse sono state informate di questa decisione. La polizia rimane pronta a rispondere se emergono nuove informazioni ", ha aggiunto.

Quelli che ancora mancano, presumibilmente morti, sono Winona Langford, una turista australiana di 17 anni, e Hayden Marshall-Inman, una guida turistica di 40 anni della Nuova Zelanda. Si pensa che i loro corpi siano stati spazzati nell'oceano intorno all'isola vulcanica disabitata.

Il primo ministro australiano Scott Morrison ha detto ai giornalisti di non essere stato aggiornato sulla situazione a causa della sua concentrazione sui gravi incendi in patria, ma ha affermato che il governo della Nuova Zelanda ha fatto tutto il possibile per recuperare i corpi.

"Non ho dubbi sul fatto che stiano esaurendo ogni canale a loro disposizione per recuperare quei resti", ha detto Morrison.

"Posso solo dire grazie, kia ora alla Nuova Zelanda, e per tutto ciò che hanno fatto per aiutare gli australiani e le famiglie australiane", ha detto usando un'espressione di ringraziamento Maori.

La maggior parte delle vittime della potente eruzione dell'Isola Bianca, conosciuta anche con il suo nome Maori di Whakaari, erano cittadini australiani o residenti permanenti.

FOTO FILE: il personale di ricerca della polizia neozelandese e di identificazione delle vittime di un disastro rientrano all'aeroporto di Whakatane dopo aver condotto una ricerca di corpi in seguito all'eruzione del vulcano White Island, noto anche con il nome Maori Whakaari, 15 dicembre 2019. Polizia / consegna della Nuova Zelanda tramite REUTERS

La polizia ha detto lunedì che uno dei feriti durante l'eruzione era morto in un ospedale di Auckland nel fine settimana, portando il bilancio delle vittime ufficiale a 17.

Ci sono state critiche sul fatto che i turisti fossero ammessi sull'isola, una destinazione popolare per gli escursionisti, dati i rischi di un vulcano attivo. Ciò ha portato alla speculazione sulla tragedia che potrebbe portare a grandi cambiamenti per l'industria del turismo in cerca di thriller della Nuova Zelanda.

Il primo ministro neozelandese Jacinda Ardern ha affermato che le indagini ufficiali da parte di coroner e autorità di regolamentazione della sicurezza sul lavoro sull'eruzione potrebbero richiedere fino a un anno e che incorreranno in sanzioni penali fino a cinque anni.

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