Una donna e un uomo anziani mangiano pasta e verdure seduti in un parco
Gli esperti affermano che la dieta mediterranea presenta numerosi benefici per la salute, soprattutto per gli anziani. miodrag ignjatovic/Getty Images
  • I ricercatori riferiscono che gli anziani che hanno seguito una dieta mediterranea a basso contenuto calorico e hanno aumentato la loro attività fisica hanno riscontrato miglioramenti nella composizione corporea.
  • Quando le persone invecchiano, la loro composizione corporea cambia con un aumento del grasso totale e una riduzione della massa muscolare magra.
  • Gli esperti dicono che la dieta mediterranea ha numerosi benefici per la salute.

Una dieta mediterranea a basso contenuto calorico abbinata all’attività fisica può ridurre il grasso corporeo e prevenire la perdita muscolare negli anziani.

Questo è secondo nuova ricerca pubblicato sulla rivista Rete JAMA aperta.

Nel loro studio, i ricercatori hanno riferito che i partecipanti allo studio che seguivano la dieta mediterranea e aumentavano la loro attività fisica aerobica avevano un miglioramento nella composizione corporea.

“Un intervento di perdita di peso di 3 anni basato su una dieta mediterranea a ridotto contenuto energetico e attività fisica, rispetto al consiglio di seguire la dieta mediterranea senza obiettivi di perdita di peso, ha prodotto miglioramenti significativi nella composizione corporea negli adulti di mezza età e negli anziani con condizioni di salute croniche. In particolare, abbiamo scoperto che questo intervento multifattoriale sullo stile di vita era efficace nel ridurre il grasso corporeo totale e il grasso viscerale”, hanno scritto gli autori dello studio.

“L’eccesso di grasso viscerale e la perdita di massa muscolare, che si verificano con l’aumentare dell’età, sono stati associati a un rischio più elevato per un ampio spettro di risultati sulla salute, tra cui malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2”, hanno aggiunto i ricercatori. “Pertanto, strategie efficaci mirate a componenti specifici della composizione corporea oltre alla gestione del peso sono garantite per migliorare la salute a lungo termine”.

Dettagli dallo studio sulla dieta mediterranea

Lo studio ha coinvolto 1.521 uomini e donne di età compresa tra 55 e 75 anni senza storia di eventi cardiovascolari. I soggetti sono stati classificati come sovrappeso o obesi.

I partecipanti sono stati divisi in due gruppi.

Coloro che sono stati inseriti nel gruppo della dieta mediterranea hanno ricevuto un programma nutrizionale e comportamentale che prevedeva la riduzione del loro apporto calorico del 30% e la limitazione del consumo di alimenti come carne lavorata, panna, burro, margarina, zucchero aggiunto, biscotti, pane e cereali raffinati.

A quelli di questo gruppo è stato anche chiesto di aumentare costantemente la loro attività fisica aerobica, raggiungendo infine una camminata di 45 minuti o equivalente sei volte a settimana. È stato inoltre chiesto loro di eseguire esercizi che migliorassero la loro flessibilità, forza ed equilibrio.

Questo gruppo ha ricevuto contatti con un dietista tre volte al mese nel primo anno del programma.

Al secondo gruppo sono stati forniti consigli generali su come seguire la dieta mediterranea senza alcuna esigenza specifica di attività fisica.

I ricercatori hanno riferito che quelli del gruppo che seguiva una dieta mediterranea a basso contenuto calorico con esercizio fisico avevano riduzioni significative della massa grassa corporea totale e un aumento della massa magra totale. L’altro gruppo ha avuto cambiamenti trascurabili.

“Questi cambiamenti sono probabilmente di salute pubblica e di rilevanza clinica. Data la rilevanza metabolica di specifici componenti corporei, in particolare il grasso viscerale e la massa magra, i benefici di questo intervento sullo stile di vita potrebbero essere molto promettenti. Tuttavia, è giustificato un follow-up continuo per confermare le conseguenze a lungo termine di questi cambiamenti sulla salute”, hanno affermato gli autori dello studio.

L’impatto del grasso corporeo in eccesso

Avere una quantità elevata di grasso corporeo può portare a problemi di salutecompreso un aumento del rischio di morte per tutte le cause, diabete di tipo 2, ictus, ipertensione e malattia coronarica.

Il grasso immagazzinato attorno alla parte centrale del corpo, noto anche come grasso viscerale, ha a forte associazione con rischio cardiometabolico. Nel Nord America, l’obesità viscerale lo è crescente ad un tasso maggiore rispetto all’obesità generalizzata.

Quando una persona invecchia, la sua composizione corporea spesso cambia. Ciò può significare un aumento del grasso corporeo e una riduzione della massa magra e della densità ossea.

Lauri Wright, PhD, presidente dell’Academy of Nutrition and Dietetics che non è stato coinvolto nello studio, afferma che questi cambiamenti possono essere difficili da preservare la massa muscolare perdendo grasso corporeo.

“Se qualcuno è in sovrappeso o obeso, porta anche troppo grasso. Ma è proprio la composizione del peso a essere maggiormente indicativa dei rischi per la salute. Quindi, quando qualcuno è troppo grasso, vogliamo davvero toglierlo di dosso”, ha detto Notizie mediche oggi.

“Con l’avanzare dell’età, è ancora più difficile preservare le proteine ​​perché è una sorta di progressione naturale che possiamo perdere più facilmente la nostra massa muscolare. E la perdita di massa muscolare con l’avanzare dell’età è associata a più cadute o ricoveri ospedalieri e a minori capacità funzionali. Possiamo potenzialmente aiutarli a raggiungere una composizione corporea più sana e preservare la massa muscolare seguendo lo stile di vita mediterraneo”, ha aggiunto Wright.

Cos’è la dieta mediterranea?

La dieta mediterranea enfatizza cibi a base vegetale, frutta e verdura fresca, cereali integrali, noci, legumi, pesce e alcune carni magre come il pollo. Vengono incoraggiati anche i grassi sani come l’olio d’oliva.

Gli alimenti trasformati, la carne rossa, il pane bianco, il burro e la margarina sono limitati nella dieta mediterranea.

Gli esperti affermano che questo modo di mangiare ha numerosi benefici per la salute e i risultati dello studio JAMA sono sensati.

“È antinfiammatorio e ricco di proteine. Lo consiglio. È un ottimo punto di partenza! Inoltre si basa principalmente su alimenti non trasformati. Un altro ottimo punto di partenza”, ha affermato Dana Hunnes, PhD, dietista clinica senior presso l’UCLA Medical Center di Los Angeles, non coinvolta nello studio.

“Non sono affatto sorpresa dalle loro scoperte”, ha detto Notizie mediche oggi. “Una riduzione dell’apporto energetico associato all’attività fisica che promuove la massa magra è destinata a portare ai risultati ottenuti. Sono felice di vedere la conferma. La dieta può avere un impatto sulla composizione corporea perché quando assumiamo più calorie di quelle di cui il nostro corpo ha bisogno per il funzionamento quotidiano, l’eccesso viene immagazzinato come grasso. Se anche noi non siamo fisicamente attivi, perderemo anche più massa muscolare con l’età. Quindi, quando seguiamo una dieta sana, con la quantità adeguata di calorie, depositiamo meno grasso e forse esauriamo anche le nostre riserve di grasso (avendo quindi meno grasso) e aumentiamo la nostra massa muscolare e/o diminuiamo la quantità di massa muscolare che abbiamo. perdere con l’età. I muscoli sono anche più attivi dal punto di vista metabolico rispetto alla maggior parte della massa grassa”.

La maggior parte degli americani non segue una dieta sana

Negli Stati Uniti, il maggioranza delle persone non seguono una dieta sana.

In effetti, è stato riferito 9 su 10 Gli americani consumano troppo sodio e meno 1 su 10 le persone mangiano abbastanza frutta e verdura.

Wright consiglia alle persone di fare piccoli passi quando si passa a uno stile alimentare mediterraneo. Suggerisce di aumentare frutta e verdura ad ogni pasto e di limitare la carne a quelle magre che rappresentano solo circa un quarto del piatto ad ogni pasto.

“Lo consiglio sempre, soprattutto se le persone hanno problemi di salute o problemi di salute. Li incoraggio davvero vivamente a consultare un dietista registrato perché un dietista registrato può lavorare con loro per individuare un modello alimentare che li aiuterà a raggiungere questi obiettivi di salute”, ha aggiunto.