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In che modo il COVID-19 ha influito sulla sostenibilità e cosa significa per la salute

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Perché il virus SARS-CoV-2, che ha causato la pandemia di COVID-19, ha iniziato a infettare le persone? Ci sono prove che le nostre interazioni con l’ambiente naturale stanno creando le condizioni perfette affinché gli agenti patogeni si spostino dagli animali selvatici alle persone, poiché la crescita della popolazione, l’urbanizzazione e il cambiamento climatico ci portano a un più stretto contatto con la fauna selvatica. Medical News Today esamina le connessioni tra salute, sostenibilità e ambiente e le lezioni che dobbiamo imparare dalla pandemia.

Cosa ci ha insegnato il COVID-19 su sostenibilità e salute? Credito immagine: DAVID GREY/AFP tramite Getty Images.

L’accordo di Parigi, firmato nel 2015, è stato un impegno globale a lavorare verso emissioni nette zero e gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite (ONU).

Ben 192 paesi, più l’Unione Europea — altri 27 paesi — hanno aderito all’accordo, entrato in vigore nel novembre 2016. I dettagli per la sua attuazione sono stati definiti nel 2018 alla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici a Katowice, in Polonia, e nel 2021 alla Conferenza delle Nazioni Unite sul clima a Glasgow, Regno Unito.

Il cambiamento climatico e la sostenibilità erano costantemente all’ordine del giorno. Nonostante alcune voci dissenzienti, la maggior parte degli esperti ha riconosciuto che le persone sono in gran parte responsabili del cambiamento climatico e che le misure devono essere attuate rapidamente per combattere il cambiamento climatico.

Poi, a dicembre 2019, il COVID-19 ha colpito. Improvvisamente, c’era una preoccupazione più urgente da affrontare per i governi. Il cambiamento climatico è diventato rapidamente un problema per il futuro. Le persone stavano morendo ora a causa di questa nuova malattia.

Ma ciò che molti hanno cominciato a capire è che le due questioni erano indissolubilmente legate. La crescita della popolazione che guida il cambiamento climatico aumenta anche la probabilità di trasmissione di malattie dagli animali all’uomo.

Il COVID-19 non è il primo malattia zoonotica — una malattia che è naturalmente trasmissibile da alcuni animali all’uomo. L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) registra più di 200 di queste malattie e, a meno che non reagiamo nel modo giusto, COVID-19 non sarà l’ultimo.

Salute e ambiente

“I principali determinanti della salute globale e dello sviluppo sostenibile sono la povertà, la popolazione e l’inquinamento: tutti questi sono collegati sia al COVID-19 che alla crisi climatica”.

– Dr. Jagdish Khubchandani, professore di salute pubblica, New Mexico State University

L’OMS stima che più di 13 milioni le morti ogni anno sono dovute a cause ambientali evitabili e definisce la crisi climatica “l’unica più grande minaccia per la salute che l’umanità deve affrontare”. Quindi clima e salute devono essere affrontati in parallelo.

Ma in che modo il clima è legato al COVID-19? La teoria prevalente è che il COVID-19 sia passato agli esseri umani dai pipistrelli tramite un vettore animale sconosciuto che è stato venduto o aveva un’associazione con un mercato umido a Wuhan, in Cina. E non è la prima malattia a muoversi in questo modo.

Secondo Amanda McClelland, vicepresidente senior di Prevent Epidemics presso Resolve to Save Lives, un’organizzazione sanitaria globale che mira a prevenire le malattie cardiovascolari e le epidemie:

“Esiste un forte legame tra il cambiamento climatico e le epidemie di malattie infettive. Con una maggiore connettività globale e urbanizzazione, la perdita di habitat e il cambiamento delle condizioni ambientali, il potenziale per nuovi agenti patogeni di diventare minacce pandemiche è notevolmente aumentato”.

Interazioni con la fauna selvatica

Le persone stanno accelerando il cambiamento climatico in molti modi: la crescita della popolazione, la combustione di combustibili fossili, la deforestazione, l’urbanizzazione e il degrado ambientale si aggiungono al problema. E con l’aumento della popolazione, le persone hanno bisogno di più terra, quindi si spostano e utilizzano nuove aree.

Loro, o i loro animali domestici, entrano in contatto con animali selvatici. Molti animali selvatici portano agenti patogeni: I pipistrelli, ad esempio, oltre ad essere i principali sospettati di COVID-19, ospitano molti altri virus che causano malattie negli esseri umani, come rabbia, Ebola e SARS.

La dott.ssa Kunjana Mavunda, pneumologa pediatrica certificata dal consiglio ed esperta in medicina di viaggio e pandemie globali, ha detto Notizie mediche oggi Quello “[t]Il pipistrello può contenere diversi virus che possono essere mortali per l’uomo allo stesso tempo e non avere problemi”.

Tuttavia, trasmessi agli animali domestici e quindi alle persone, gli agenti patogeni che sono innocui per il loro ospite originario spesso provocano malattie. Lo stimano i Centers for Disease Control and Prevention (CDC). tre su quattro malattie emergenti diffuse all’uomo dagli animali.

Il dottor Mavunda ha aggiunto: “Società che hanno mercati in cui diverse specie di animali selvatici sono tenute insieme in condizioni affollate con scarsa igiene – c’è un alto rischio che i patogeni di questi animali vengano trasmessi, mutati e poi trasmessi agli esseri umani”.

Ed è nei paesi in via di sviluppo che queste condizioni sono più probabili, come ha spiegato il dottor Khubchandani MNT:

“La domanda di risorse come il cibo causa una maggiore zootecnia, una maggiore dipendenza dagli animali e interazioni con parassiti e animali domestici senza sicurezza e servizi igienico-sanitari. […] In tali scenari, notiamo sempre che le malattie infettive emergenti provengono dai paesi in via di sviluppo”.

Povertà, disuguaglianza e cambiamento climatico

Nel 2015 tutti gli Stati membri delle Nazioni Unite hanno adottato i 17 obiettivi di sviluppo sostenibile. In sintesi, gli obiettivi sono che porre fine alla povertà, ridurre le disuguaglianze e promuovere la crescita economica debbano andare di pari passo con la lotta ai cambiamenti climatici e il lavoro per preservare l’ambiente naturale.

Ma qual è stato l’impatto del COVID-19 su questi obiettivi?

All’inizio della pandemia, blocchi diffusi e un’enorme riduzione dei viaggi hanno portato a riduzioni delle emissioni di anidride carbonica (CO2), il principale fattore che contribuisce al cambiamento climatico. Uno studio ha riportato che nell’aprile 2020 le emissioni globali di CO2 erano 17% in meno rispetto ai livelli medi del 2019.

Tuttavia, le emissioni sono aumentate rapidamente una volta terminati i primi blocchi e l’attività economica è ripresa. Complessivamente, nel 2020, le emissioni sono diminuite solo di 6,4% per l’anno e continuano ad aumentare.

E nel marzo 2022, l’Agenzia internazionale per l’energia ha riferito che, nel 2021, le emissioni globali di CO2 erano rimbalzate al livello più alto mai raggiunto. Il rapporto affermava che queste emissioni, guidate da un aumento dell’uso del carbone, stavano “più che compensando il calo indotto dalla pandemia dell’anno precedente”.

“I blocchi nazionali e regionali hanno mostrato miglioramenti della qualità dell’aria, della qualità dell’acqua e del ritorno degli animali selvatici nelle città, con la riduzione del traffico e del rumore. Ma, e questo è un grande “ma”, tutto lo sforzo fatto per lavorare da casa e il distanziamento sociale ha avuto solo un piccolo impatto sull’immissione di CO2 nell’atmosfera”.

– Dr. Keiron Roberts, docente di sostenibilità e ambiente costruito, School of Civil Engineering and Surveying, University of Portsmouth, Regno Unito

Quindi il COVID-19 potrebbe aver, in breve, aiutato la lotta contro il cambiamento climatico, ma quell’effetto è stato di breve durata.

Come ha spiegato il dottor Roberts MNT: “COVID-19 ci ha mostrato la portata del cambiamento che dovremmo fare per raggiungere lo zero netto con tutte le attuali politiche e iniziative, il che è enorme. La COP26 di Glasgow l’anno scorso e l’UNEA 5.2 di recente stanno mantenendo viva l’agenda sul clima, ma dobbiamo continuare a lavorare di più per aiutare a rispettare l’accordo di Parigi sul clima”.

Non c’è tempo per l’autocompiacimento

L’impatto della pandemia è stato irregolare. Nei paesi ad alto reddito, programmi di vaccinazione completi hanno assicurato che quasi tutti avessero accesso ai vaccini. Alcuni paesi ad alto reddito hanno vaccinato la stragrande maggioranza della loro popolazione.

Tuttavia, i paesi a basso e medio reddito raccontano una storia diversa. Molti hanno vaccinato meno del 10% della loro popolazione. Se le vaccinazioni non aumentano in questi paesi, rimarranno ancora una volta indietro, ritardando la ripresa globale e, quasi certamente, portando all’evoluzione di più varianti.

Ancora una volta, la povertà ha avuto un impatto sulla salute. La lotta alla povertà è uno degli obiettivi di sostenibilità delle Nazioni Unite e il COVID-19 ci mostra quanto sia fondamentale raggiungere questo obiettivo.

Non dobbiamo dimenticare le parole di Dott. Tedros Adhanom Ghebreyesusdirettore generale dell’OMS:

“Nessuno è al sicuro finché tutti non sono al sicuro”.

Cosa può insegnarci il COVID-19?

Mentre altre preoccupazioni globali, come la guerra in Ucraina e la crisi del costo della vita, vengono alla ribalta, molti governi stanno riducendo i loro sforzi per combattere e controllare il COVID-19.

Ma il COVID-19 non è scomparso: il Regno Unito registra ancora circa 1.000 decessi ogni settimana per COVID-19 e gli Stati Uniti oltre 500 al giorno, nonostante la vaccinazione diffusa.

Per ridurre al minimo la possibilità di future pandemie, dobbiamo imparare le lezioni da COVID-19.

“Dobbiamo pensare al lavoro, alla vita, alla società, all’istruzione in modi nuovi che aiutino il maggior numero di persone a vivere una vita di qualità. […] In sostanza, non possiamo pensare solo oggi, ma con decenni di anticipo sugli SDG”.

– Dott. Jagdish Khubchandani

Amanda McLelland ha fatto eco a questi sentimenti, osservando che “[w]Abbiamo l’imperativo di investire di più in infrastrutture critiche di salute pubblica che sono vitali per una risposta di salute pubblica efficace, coordinata ed equa ai focolai emergenti e alle future pandemie zoonotiche”.

Ha continuato:

“Sebbene i funzionari della sanità pubblica globale abbiano lanciato da tempo l’allarme sul legame tra il cambiamento climatico e l’aumento delle minacce pandemiche, spero che il nostro lavoro come società per migliorare la sostenibilità ambientale ci aiuti anche a ridurre al minimo il rischio di future pandemie poiché comprendiamo e riconosciamo meglio la delicata relazione tra esseri umani, animali e il nostro ecosistema condiviso”.

Il COVID-19 potrebbe aver distratto l’attenzione dalla sostenibilità e dai cambiamenti climatici, ma ha evidenziato la necessità di raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite. Mentre l’attenzione si sposta dalla pandemia, dobbiamo assicurarci che atterri sulle minacce ambientali globali che sono così indissolubilmente legate alla nostra salute.

Una lezione del COVID-19 è che i paesi devono lavorare insieme se si vogliono raggiungere gli obiettivi, e ora è il momento di applicare questa lezione a un futuro sostenibile.

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