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Il sessismo da medici maschi sta ancora accadendo – e deve smettere

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Una dottoressa avrebbe scherzato sulla sua capacità di comportarsi in mia presenza senza un accompagnatore di infermiere?

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Di recente, sono stato tentato di cancellare interamente i dottori di sesso maschile.

Non l'ho ancora fatto.

Non è che non vedrò dottori maschi, perché lo farò. Li vedo ancora perché ricordo alcuni dei grandi dottori maschi che mi hanno aiutato di più durante il mio percorso sanitario.

Penso al mio gastroenterologo, che mi ha sempre avvicinato in modo appropriato e che è stato gentile e rispettoso nel suo rapporto con me.

Penso anche al mio dermatologo, che non è stato altro che professionale mentre mi fornisce un controllo della pelle di routine, una procedura per tutto il corpo intrinsecamente intima per natura.

Questi dottori sono stati i migliori.

Ma negli ultimi anni ho sperimentato troppi scontri con dottori che mi hanno lasciato violentato.

Troppe volte ho incontrato medici maschi che pensano che sia giusto fare un commento disinvolto e sessista – il tipo di osservazione che sembra più un'affermazione di potere o implica una comodità condivisa che non è in realtà condivisa.

Questo include il maschio OB-GYN, che, dopo aver esaminato la mia storia, disse: "Beh, devi essere stato selvaggio e pazzo, eh?"

Ero sbalordito. Al momento non avevo parole – ma no, non ero stato pazzo e selvaggio a 18 anni. Ero stato aggredito sessualmente.

Rimasi in silenzio solo finché non arrivai a casa, mi misi a letto e mi chiesi perché stavo piangendo.

Questo tipo di "micro-misoginia" è fin troppo comune negli studi di alcuni dottori di sesso maschile, un contesto in cui la dinamica paziente-medico può già farci sentire vulnerabili e persino impotenti.

C'era anche il commento dello studente in medicina e studente residente – entrambi uomini – nell'ufficio del mio dermatologo, che mi disse: "Vado a prendere l'infermiera per accertarmi che ci comportiamo bene", come se ci fosse una possibilità che non si "comportino" con me.

Ero seduto nudo davanti a loro, a parte il sottile abito di carta che copriva il mio corpo. Non mi sentivo al sicuro prima, ma certamente non mi sentivo al sicuro adesso.

Una dottoressa avrebbe scherzato sua capacità di comportarsi in mia presenza senza un accompagnatore infermiera? Non posso fare a meno di credere che le possibilità siano scarse.

Come qualcuno che ha subito aggressioni sessuali, questi casi particolari sembravano giochi di potere sottili.

Perché questo studente in medicina e residente ha sentito il bisogno di ridere a mie spese? Per mettersi più a proprio agio sul fatto che loro poteva approfittarmi di me se non fosse necessario avere un'infermiera nella stanza durante quel periodo?

Devo ancora capire il loro scopo, ma posso condividere che la battuta non è arrivata. Almeno per me.

Sono sempre stato piccolo a 4’11 ", e sono stato anche una donna dalle parole dolci. Ho 28 anni e sono ancora abbastanza giovane. Tutto questo per dire, posso solo immaginare che mi vedano come qualcuno a cui potrebbero fare questi commenti.

Qualcuno che non direbbe niente. Qualcuno che lo lascerebbe scivolare.

Avendo vissuto con violenza sessuale persistente nel mio passato, questi commenti sono particolarmente colorati. Hanno innescato e trascinato vecchi ricordi di quando il mio corpo mi è stato tolto senza il mio permesso.

Come paziente, molti di noi si sentono già indifesi e vulnerabili. Allora perché questa "battuta" sessista è così normalizzata quando è davvero progettata solo per far sentire le donne ancora più impotenti?

La verità è che non voglio essere visto come troppo sensibile, ma il fatto rimane: questi commenti sono inappropriati e non dovrebbero essere tollerati.

E a quanto pare, sono tutt'altro che l'unico che ha sperimentato qualcosa del genere.

Angie Ebba condivide la sua storia con me: “Mentre era sul tavolo del parto, dopo aver subito il travaglio e partorire un bambino prematuro, il mio maschio OB-GYN, che stava ricucendo il punto in cui avevo strappato, guardò il mio allora-marito e disse: "Vuoi che ti metta una maglia da marito?" e ​​rise. "

Mi dice che suo marito non aveva idea di cosa stesse parlando il dottore, ma che lo fece.

Apparentemente, stava scherzando sul fatto di inserire una sutura in più per rendere la sua area vaginale più piccola, e quindi più piacevole per un uomo durante il sesso.

Dice: "Se fossi stato meno esausto (e sai, non nel bel mezzo di suture) sono sicuro che lo avrei preso a calci in testa".

Un'altra donna, Jay Summer, condivide un'esperienza simile con me, anche se questo le è successo quando aveva 19 anni.

"La visita è stata del tutto normale all'inizio fino a quando non ho chiesto il controllo delle nascite", dice Jay.

"Ricordo che si bloccò e la sua voce fu così critica quando chiese" Sei sposato? "Come se fosse totalmente scioccato, una persona non sposata vorrebbe il controllo delle nascite. Ho detto di no e mi ha chiesto quanti anni avevo e sospiravo, come (avere 19 anni e desiderare il controllo delle nascite) è stata la cosa più disgustosa di sempre ”.

Questi momenti di "micro-misoginia" mettono le donne in una posizione impossibile.

Giochiamo insieme per ottenere ciò di cui abbiamo bisogno? O rischiamo di essere visti come "difficili" e potenzialmente mettere a repentaglio la nostra salute?

Non sempre abbiamo il tempo di riprendere il lavoro, o il lusso di uscire dall'ufficio del dottore e trovare qualcun altro – qualche altro medico della nostra rete, nell'ambito del nostro piano assicurativo, nello stesso mese in cui potremmo aver bisogno di risposte domande mediche urgenti riguardanti i nostri corpi.

Non abbiamo il lusso di uscire perché ciò che vogliamo (i risultati dei nostri test, le risposte alle nostre domande, una prescrizione) è tenuto sopra le nostre teste e dobbiamo giocare bene per ottenerlo.

In un certo senso diventa un sopravvissuto: se riesco a superare questo, se non dico niente, forse otterrò le risposte di cui ho bisogno e posso continuare per la mia giornata.

In questa dinamica, i dottori maschi hanno il potere. Possono dire quello che vogliono e, presumibilmente, c'è poco da fare per cambiarlo se vuoi che le tue esigenze siano soddisfatte.

È un percorso ad ostacoli che nessuna donna dovrebbe percorrere per perseguire la propria salute.

Mentre è facile (e comprensibile) sentirsi impotenti in queste situazioni, ho iniziato a respingere.

Nel caso del mio OB-GYN maschio, l'ho segnalato al dipartimento di salute del mio stato che mi ha seguito e ha indagato ulteriormente sulla questione.

Per quanto riguarda il residente, ho inviato un'email al mio dermatologo per spiegare la situazione e suggerire che, poiché si sta allenando e in un ambiente di apprendimento, qualcuno gli insegna un po 'di più sulle modalità professionali al letto e sul corretto rapporto con i pazienti.

In risposta, il mio medico ha chiamato per scusarsi e farmi sapere che aveva parlato con il residente della situazione e che era stata presa sul serio.

Non è mai il mio puro obiettivo punire o penalizzare. Ma ciò è il mio obiettivo di insegnare e correggere, e di far sapere a un praticante o un praticante in formazione quando si è verificato qualcosa di inappropriato.

E alla fine, avvantaggia tutti.

Può aiutare a garantire che i medici evitino passi falsi futuri, pazienti persi o potenziali vie legali. E in qualche modo, mi sento potenziato sapendo che questo tipo di innesco e commenti dannosi (si spera) non persisteranno o continueranno a danneggiare altre donne nel modo in cui mi hanno fatto del male.

Anche se non è sempre abbastanza, questi sono i tipi di azioni che sto intraprendendo: parlare, cambiare dottori e presentare reclami quando si verifica una "micro-misoginia".

Sono grato ai dottori di sesso maschile che ho avuto che mantengono alto il livello e forniscono cure eccellenti, assicurandomi che posso e dovrei sentirmi sicuro come paziente.

E se un dottore maschio attraversa una linea adesso, ho fatto in modo di renderli responsabili quando posso.

Li tengo a uno standard più elevato perché credo che tutti i pazienti, in particolare le donne e i sopravvissuti all'aggressione sessuale, meritino le migliori cure possibili.


Annalize Mabe è una scrittrice ed educatrice di Tampa, in Florida. Attualmente insegna all'Università della Florida del sud.

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