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I trapianti di cellule staminali possono essere un trattamento sicuro per l’artrosi del ginocchio…

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donna in abito verde appoggiato il mento su un ginocchio
Il trapianto di cellule staminali può essere un trattamento efficace nella gestione dell’artrosi del ginocchio. Credito immagine: Amor Burakova/Stocksy.
  • Secondo una nuova meta-analisi, le cellule staminali del tessuto ombelicale o del grasso adiposo di una persona sono le cellule staminali più efficaci per alleviare il dolore dell’osteoartrosi del ginocchio e la perdita di funzionalità.
  • IL meta-analisi hanno scoperto che, in tutti gli studi inclusi, le cellule staminali hanno contribuito ad alleviare in modo sicuro il dolore alle articolazioni del ginocchio.
  • Quasi la metà delle persone sviluppa l’artrosi del ginocchio nel corso della propria vita.

Tra i trattamenti più promettenti per il dolore al ginocchio e la perdita di funzionalità dovuta all’artrosi c’è l’iniezione di cellule staminali nel ginocchio.

Una nuova meta-analisi pretende di aver identificato finora le migliori fonti di cellule staminali per questo scopo.

Le migliori cellule staminali per il dolore al ginocchio e la perdita della funzionalità del ginocchio sono quelle derivate dal tessuto del cordone ombelicale dei donatori o dalle cellule adipose del paziente.

La meta-analisi raccoglie i risultati degli studi sulle cellule staminali dell’osteoartrosi del ginocchio che hanno coinvolto 875 pazienti in 16 studi. C’erano 336 uomini negli studi. I partecipanti avevano un’età compresa tra 51 e 69 anni. Le cellule staminali sono state ricevute da 441 persone e 436 persone sono state utilizzate come controllo.

Nel complesso, le persone trattate con una qualsiasi delle cellule staminali hanno sperimentato una significativa diminuzione del dolore al ginocchio a partire da tre mesi di trattamento, sottolineando il potenziale della terapia per l’artrosi del ginocchio.

Lo studio è pubblicato nel Giornale di ricerca ortopedica.

Cosa succede nell’osteoartrosi?

Il ginocchio è l’articolazione più comunemente colpita dall’artrosi. Secondo il Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS)l’artrosi del ginocchio colpisce attualmente circa 365 milioni di persone in tutto il mondo.

Studi più vecchi hanno scoperto che il rischio per tutta la vita di sviluppare un’artrosi sintomatica del ginocchio è di circa il 40% negli uomini e del 47% nelle donne”.

L’artrosi del ginocchio si verifica quando la cartilagine del ginocchio si rompe, causando lo sfregamento diretto delle ossa dell’articolazione, creando attrito.

La riduzione dell’attività fisica che può verificarsi a causa del dolore può portare ad altri problemi di salute come l’obesità, il diabete e le malattie cardiovascolari.

Alcune cause di artrosi del ginocchio includono:

  • lesioni articolari, fratture, stiramenti e stress ripetuto sull’articolazione
  • malattie articolari
  • malattie metaboliche, come il diabete
  • obesità, che causa il trasporto di peso in eccesso sull’articolazione, nonché infiammazione sistemica e problemi metabolici
  • sesso: le donne sviluppano l’artrosi più spesso degli uomini
  • genetica

Medicina rigenerativa per il ginocchio

Il dottor Gendai Echezona, di Premier Pain Care and Wellness, non coinvolto nella ricerca attuale, ha osservato che la medicina rigenerativa per il ginocchio non è qualcosa di nuovo. Ha osservato che la terapia rigenerativa comprende la terapia con cellule staminali e iniezioni di plasma ricco di piastrine.

“Questo particolare studio”, ha detto, “si concentra sul nuovo trattamento della terapia con cellule staminali mesenchimali come trattamento per l’artrosi del ginocchio. Cellule staminali mesenchimali può essere derivato dal midollo osseo, derivato dal tessuto adiposo (dal grasso) o derivato dal cordone ombelicale.

Le cellule mesenchimali sono cellule staminali che possono svilupparsi in molti tipi di tessuto connettivo. Hanno nuclei grandi e sono a forma di fuso.

“Sebbene esistano studi che valutano varie cellule staminali e confrontano questi trattamenti con il plasma ricco di piastrine, pochi studi confrontano direttamente diversi tipi di cellule staminali per il trattamento dell’osteoartrosi del ginocchio”, ha affermato il dottor Echezona.

“Questo studio”, ha affermato il dottor Paul Arciero dello Skidmore College, anch’egli non coinvolto nella ricerca, “fornisce un confronto sistematico tra i diversi tipi di terapie con cellule staminali e la loro efficacia complessiva nell’alleviare il dolore all’articolazione del ginocchio, nel ripristinare la funzione dell’articolazione del ginocchio e riducendo al minimo i traumi all’articolazione del ginocchio”.

Altri trattamenti per l’artrosi

Il Dr. Echezona ha elencato le opzioni attualmente disponibili per il trattamento dell’artrosi del ginocchio.

Il trattamento con cellule staminali dell’osteoartrosi del ginocchio non è attualmente approvato dalla Food and Drug Administration (FDA) negli Stati Uniti, ha osservato il dottor Echezona.

“Molte terapie per l’artrosi del ginocchio comportano modifiche dello stile di vita come esercizio fisico, perdita di peso se appropriato e diete ricche di cibi antinfiammatori. La terapia fisica è un’ottima opzione per aumentare la forza, migliorare la gamma di movimento e la flessibilità e persino ridurre il dolore.

Inoltre, il dottor Echezona ha detto:

“Esistono molte classi di farmaci che possono essere utilizzati per via topica (ad esempio agenti antinfiammatori, lidocaina, CBD), per via orale (ad esempio paracetamolo, agenti antinfiammatori, duloxetina) o anche iniettati (ad esempio acido ialuronico, steroidi) per trattare il dolore. Se nessuno di questi trattamenti allevia il dolore, la chirurgia può essere un’opzione”.

Cosa accadrebbe dopo un trattamento con cellule staminali?

“L’impianto di cellule staminali può potenzialmente riparare il tessuto interessato, sviluppare nuova cartilagine, diminuire l’infiammazione e rallentare l’ulteriore degenerazione”, ha spiegato il dottor Echezona.

“Ciò porta a una diminuzione del dolore e a una migliore funzionalità, che può contribuire al rafforzamento delle articolazioni”, ha affermato.

Gli studi e la meta-analisi utilizzano diversi sistemi di punteggio per valutare i livelli di dolore degli individui.

“Man mano che i punteggi del dolore dei pazienti migliorano”, ha affermato il dottor Arciero, “seguirà il ripristino della funzione, compreso l’aumento della mobilità/movimento e il conseguente rafforzamento e flessibilità. Ciò consente il ritorno alle attività della vita quotidiana e un maggiore benessere”.

“L’esercizio fisico”, ha predetto il dottor Echezona, “è appropriato e sarà probabilmente incoraggiato con gli impianti di cellule staminali”.

Entrambi i dottori. Echezona e Arciero hanno avvertito che le persone che ricevono la terapia con cellule staminali dovrebbero consultare attentamente i propri medici per quanto riguarda l’esercizio successivo.

Una nota di cautela

Il dottor Echezona ha avvertito che “[w]Ciò che tutti dobbiamo tenere a mente è che manca una standardizzazione nei protocolli di trattamento, in particolare per quanto riguarda il tipo di cellula, la fonte cellulare, la qualità cellulare, la dose cellulare e i criteri utilizzati per valutare i risultati e la sicurezza del trattamento”.

“Nonostante ciò, i trattamenti mostrano un potenziale eccellente, quindi attendiamo con ansia studi futuri per supportare l’efficacia e la sicurezza”, ha affermato il dottor Echezona.

Gli autori della meta-analisi hanno concluso dando la priorità alle cellule staminali in base all’efficacia: in primo luogo, le cellule staminali mesenchimali dai tessuti ombelicali, in secondo luogo, le cellule staminali estratte dal grasso adiposo del paziente e, infine, le cellule staminali mesenchimali dal midollo osseo.