Germogli di broccoli in vasi sul davanzale di una finestra
I giovani germogli di broccoli possono offrire una miriade di benefici per la salute, poiché hanno una maggiore concentrazione di polisolfuri rispetto ai broccoli maturi. Dougal Waters/Getty Images
  • Il vecchio consiglio di “mangiare le verdure” perché fanno bene è supportato da crescenti prove scientifiche che dimostrano che le verdure possono apportare benefici alla salute.
  • Le verdure verdi sono ricche di fibre, che proteggono la salute dell’apparato digerente, e contengono vari antiossidanti, sostanze chimiche che aiutano a prevenire i danni cellulari.
  • Questi antiossidanti includono polisolfuri, composti che hanno effetti antitumorali e protettivi per il cuore.
  • Un nuovo studio ha scoperto che i giovani germogli di broccoli possono offrire una miriade di benefici per la salute, poiché hanno una concentrazione di polisolfuri significativamente più elevata rispetto ai broccoli maturi.

Lo sono broccoli, cavoli, cavoli, cavoli, cavoletti di Bruxelles e senape verdure crocifere o le brassiche che ci dicono ci fanno bene.

Le prove scientifiche a sostegno del secolare consiglio di mangiare le verdure sono in crescita, con studi che dimostrano che le brassiche possono aiutare:

  • prevenire alcuni tumori
  • migliorare la salute cardiovascolare
  • regolare la glicemia
  • ridurre l’infiammazione

Inoltre, nuove prove suggeriscono che i benefici per la salute potrebbero essere ancora maggiori se i cavoli, in particolare i broccoli, venissero mangiati come giovani germogli subito dopo la germinazione.

Uno studio dell’Università di Osaka, pubblicato nel Biologia Redoxhanno scoperto che i germogli di broccoli hanno una concentrazione di polisolfuri significativamente più elevata rispetto ai broccoli maturi cinque giorni dopo la germinazione.

Perché i microgreens sono così salutari?

Gli effetti sulla salute delle brassiche sono generalmente attribuiti alla loro organozolfo composti, che danno loro il loro odore e sapore forti. Questi includono glucosinolati, isotiocianati e polisolfuri.

In questo studio, i ricercatori hanno studiato la concentrazione di polisolfuri nei germogli di broccoli durante la germinazione e la crescita. Lo studio si è basato su loro lavoro precedente sulle concentrazioni di polisolfuro in 22 verdure, tra cui cipolle, aglio e broccoli.

Hanno germinato e fatto crescere i semi in acqua ultrapura – acqua purificata per garantire che contenesse solo molecole d’acqua – a circa 25 gradi Celsius. Ne raccoglievano alcuni ogni 24 ore, poi li polverizzavano in azoto liquido e conservavano questa polvere a -80 gradi Celsius.

Hanno poi utilizzato l’analisi chimica per determinare la concentrazione di polisolfuri in ogni fase della germinazione e della crescita.

Durante i cinque giorni di crescita, sebbene il contenuto totale di zolfo delle piante fosse rimasto invariato, la proporzione di polisolfuro aumentò notevolmente. Da meno dell’1% di polisolfuro nel seme, al giorno 5, i germogli avevano il 15,5% di polisolfuro, un aumento di circa 20 volte.

Lo ha detto Kelsey Costa, dietista e consulente nutrizionale della National Coalition on Healthcare, non coinvolta nello studio Notizie mediche oggi:

“La ricerca suggerisce che i benefici per la salute dei germogli di broccoli possono essere attribuiti, in parte, agli abbondanti polisolfuri presenti in essi. I germogli sono le versioni in miniatura e concentrate delle piante in cui si svilupperanno. Offrono un’opzione ricca di nutrienti, economica e a crescita rapida per chiunque desideri coltivare il proprio cibo in un piccolo spazio”.

Costa ha affermato di non essere sorpresa dai risultati, ma ha osservato: “Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno i meccanismi della produzione di polisolfuro e il suo ruolo nella germinazione dei semi e nella crescita dei germogli”.

Perché i germogli di broccoli hanno più benefici per la salute?

Alla domanda sul perché i germogli di broccoli contengono più polisolfuri, la dottoressa Lauren Blekkenhorst, ricercatrice post-dottorato presso il Nutrition and Health Innovation Research Institute presso l’Edith Cowan University, in Australia, ha spiegato:

“I germogli di broccoli sono giovani nella loro fase di crescita e quindi più vulnerabili ai fattori di stress ambientale. Di conseguenza, i germogli di broccoli probabilmente hanno una maggiore concentrazione di composti di polisolfuro per proteggere la pianta dai danni”.

“Man mano che la pianta dei broccoli matura e diventa meno vulnerabile ai fattori di stress ambientale, i livelli di questi composti diminuiscono ma sono ancora presenti poiché la pianta deve ancora essere protetta dai fattori di stress ambientale, ma in misura minore”, ha aggiunto.

Oltre a identificare la concentrazione notevolmente aumentata di polisolfuri conosciuti, i ricercatori ne hanno trovati diversi sconosciuti.

Gli autori suggeriscono che questi composti, per i quali le strutture molecolari devono ancora essere determinate, potrebbero portare a ulteriori sviluppi nello studio di come i nutrienti delle piante possano apportare benefici alla salute umana.

Gli antiossidanti vegetali riducono lo stress ossidativo e l’infiammazione

I radicali liberi sono atomi instabili che causano stress ossidativo e antiossidanti sono sostanze che li scompongono o ne impediscono la formazione.

Lo stress ossidativo provoca danni cellulari, portando all’invecchiamento e, talvolta, alla malattia, quindi aumentare l’assunzione di antiossidanti può aiutare a ridurre questo danno.

I polisolfuri sono solo uno dei tanti antiossidanti vegetali presenti nei broccoli e in altre varietà di cavolo nell’aglioche è noto per avere molti benefici per la salute.

Altri antiossidanti vegetali includono:

  • polifenoli
  • vitamina C
  • acido folico
  • carotenoidi

“I polisolfuri hanno recentemente attirato l’attenzione grazie ai loro potenziali benefici per la salute poiché fungono da precursori dell’idrogeno solforato (H2S), un’importante molecola regolatrice delle cellule”, ha detto il dott. Blekkenhorst MNT.

“Mentre gli scienziati hanno ancora molte ricerche da fare, H2La S sembra avere effetti vasodilatatori, antinfiammatori, antiossidanti e antitrombotici, proteggendo il nostro sistema cardiovascolare. […] Tuttavia, la comprensione dei polisolfuri e delle loro interazioni con H2S sono appena iniziati e si prevede che i loro percorsi meccanicistici verranno scoperti nei prossimi anni”, ha aggiunto.

Costa ha spiegato che le attività antitumorali e antiossidanti dei germogli di broccoli sono state ampiamente studiate modelli di cancerogenesi in vitro hanno dimostrato che possono aiutare a prevenire il cancro.

Ha continuato spiegando perché hanno questi vantaggi:

“Le potenziali proprietà terapeutiche dei polisolfuri possono essere attribuite alla loro capacità di stimolare la produzione di enzimi antiossidanti nel corpo, ridurre lo stress ossidativo e modulare le vie infiammatorie. Loro hanno anche potenziale mostrato per inibire la crescita delle cellule tumorali e promuovere l’apoptosi (morte cellulare) in vari tipi di cancro”.

Quali alimenti hanno il più alto contenuto di antiossidanti?

UN studio ad ampio raggio che ha analizzato oltre 3.000 alimenti e integratori ha scoperto che gli alimenti a base vegetale erano la migliore fonte di antiossidanti, con spezie ed erbe che ne contenevano di più. Gli alimenti ad alto contenuto di antiossidanti includono:

  • frutti di bosco
  • frutta
  • noccioline
  • verdure
  • cioccolato

“I germogli di broccoli sembrano avere la più alta quantità di polisolfuri, ma anche altre verdure crocifere come broccoli e cavoli e verdure allium come aglio e cipolla sono ricche fonti di polisolfuri.”

– Dr. Blekkenhorst, membro della leadership emergente del National Health and Medical Research Council of Australia

Uno studio, che ha analizzato il contenuto di polisolfuro di 22 diverse verdure, ha scoperto che le cipolle contenevano la concentrazione maggiore, con quasi 800μg di polisolfuro per grammo di cipolla. I broccoli sono arrivati ​​secondi, seguiti da vicino dall’erba cipollina cinese e dall’aglio.

E la buona notizia è che la cottura può aumentare la concentrazione di polisolfuri nell’aglio.

Poiché i germogli giovani dei broccoli possono essere consumati crudi o cotti, Costa consiglia di inserirli facilmente in una dieta equilibrata e sana.

Un’ulteriore prova è che le verdure fanno bene e dovrebbero essere gustate come parte di una dieta sana.