I booster del vaccino COVID-19 non sono molto necessari, affermano gli scienziati

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Le dosi di richiamo per la popolazione generale “non sono appropriate in questa fase della pandemia”, affermano scienziati internazionali.

Un cartello informativo relativo ai vaccini COVID-19 è visibile al di fuori di un negozio CVS a Chicago, Illinois [File: Nam Y. Huh/AFP]
Un cartello informativo sui vaccini COVID-19 è visibile al di fuori di un negozio CVS a Chicago, Illinois [File: Nam Y. Huh/AFP]

Non sono necessari ulteriori colpi di richiamo del vaccino COVID-19 per la popolazione generale, ha affermato un gruppo di scienziati internazionali in un nuovo rapporto su una rivista medica.

Il rapporto, pubblicato lunedì su The Lancet, ha concluso che anche con la minaccia della variante Delta più contagiosa, “dosi di richiamo per la popolazione generale non sono appropriate in questa fase della pandemia”.

“Qualsiasi decisione sulla necessità di potenziamento o sui tempi di potenziamento dovrebbe essere basata su attente analisi di dati clinici o epidemiologici adeguatamente controllati, o entrambi, indicando una riduzione persistente e significativa della malattia grave”, hanno scritto gli scienziati.

Gli scienziati hanno affermato che sono necessarie ulteriori prove per giustificare i richiami e che i vaccini rimangono altamente efficaci contro i sintomi gravi di COVID-19, in tutte le principali varianti del virus, incluso Delta.

“Presi nel loro insieme, gli studi attualmente disponibili non forniscono prove credibili di un sostanziale declino della protezione contro le malattie gravi, che è l’obiettivo primario della vaccinazione”, ha affermato l’autore principale Ana-Maria Henao-Restrepo, dell’OMS.

Ha detto che le dosi di vaccino dovrebbero essere prioritarie per le persone in tutto il mondo che stanno ancora aspettando un vaccino.

“Se i vaccini vengono distribuiti dove farebbero meglio, potrebbero accelerare la fine della pandemia inibendo l’ulteriore evoluzione delle varianti”, ha aggiunto.

Questa visione è in contrasto con i piani del governo degli Stati Uniti di iniziare a offrire un altro giro di iniezioni a molti americani completamente vaccinati già la prossima settimana, previa approvazione delle autorità di regolamentazione della salute.

Gli autori hanno riconosciuto che alcuni individui, come quelli immunocompromessi, potrebbero beneficiare di una dose aggiuntiva.

Un gruppo di esperti che consiglia la Food and Drug Administration degli Stati Uniti sui vaccini prevede di incontrarsi il 17 settembre per discutere ulteriori dosi del vaccino Pfizer-BioNTech, il primo passo verso un lancio di richiamo più ampio.

Gli autori dell’articolo di Lancet includevano i migliori scienziati dell’OMS Soumya Swaminathan, Ana-Maria Henao-Restrepo e Mike Ryan.

Iniquità dei vaccini

Alcuni paesi hanno iniziato a offrire dosi extra a causa dei timori per la variante Delta, molto più contagiosa, che ha spinto l’OMS a chiedere una moratoria sui terzi colpi tra le preoccupazioni sulle forniture di vaccini alle nazioni più povere, dove milioni di persone devono ancora ricevere il loro primo vaccino.

“Le attuali forniture di vaccini potrebbero salvare più vite se utilizzate in popolazioni precedentemente non vaccinate”, hanno scritto gli autori.

Paesi come la Francia hanno iniziato a distribuire la terza dose agli anziani e alle persone con sistema immunitario compromesso, mentre Israele è andato oltre, offrendo ai bambini di età pari o superiore a 12 anni una terza dose cinque mesi dopo aver ricevuto una seconda dose.

Il capo dell’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha invitato i paesi a evitare di erogare ulteriori colpi COVID fino alla fine dell’anno, poiché l’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite esorta tutte le nazioni a vaccinare almeno il 10% della loro popolazione entro la fine di questo mese, e almeno 40% entro la fine di quest’anno.

L’articolo di Lancet concludeva che le varianti attuali non si erano sviluppate a sufficienza per sfuggire alla risposta immunitaria fornita dai vaccini attualmente in uso.

Gli autori hanno sostenuto che se emergono nuove mutazioni virali in grado di eludere questa risposta, sarebbe meglio fornire booster di vaccino appositamente modificati mirati alle varianti più recenti, piuttosto che una terza dose di un vaccino esistente.

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