Crociera sul Canal du Midi – Una crociera di chiatta di lusso nel sud della Francia, tra cui Carcassonne

0
108

Quando Pierre-Paul Riquet progettò un canale in Francia tra il Mediterraneo e l'Atlantico nel 1600, è probabile che non avesse in mente un percorso per hotel di lusso con chiatta, ma il Canal du Midi che trasportava grano e il vino ora trasporta turisti e ho avuto la fortuna di esserlo grazie ai canali navigabili europei.

Sommario: (Nascondere)

La Francia ha oltre 3.000 chilometri di canali che attraversano il paese. Tutti si riempiono di turisti nei mesi estivi. Molti di questi in "barche di plastica" noleggiate, ma alcuni in vecchie chiatte che sono state trasformate in lussuosi boutique hotel di lusso. L'Hotel Barge Enchanté è una di queste chiatte.

Crociera sul Canal du Midi - Una crociera di chiatta di lusso nel sud della Francia, tra cui Carcassonne #travel #trip #vacation #france #barge #boats #france #Languedoc #Carcassonne #wine #food #luxury #french #medieval #castlesCrociera sul Canal du Midi - Una crociera di chiatta di lusso nel sud della Francia, tra cui Carcassonne #travel #trip #vacation #france #barge #boats #france #Languedoc #Carcassonne #wine #food #luxury #french #medieval #castles

Quando ho detto a mia moglie che avevamo l'opportunità di navigare su una chiatta di un hotel di lusso, all'inizio era stata la parola "chiatta". Le persone a cui abbiamo parlato del nostro viaggio hanno avuto un'espressione buffa sul viso e chiedevano se la chiatta avesse cabine. La parola su cui dovresti concentrarti è "lusso".

Incantare sul Canal du Midi

L'incantesimo

I proprietari Louisa e Roger Gronow hanno convertito una vecchia chiatta merci nella chiatta dell'albergo di lusso che è oggi. L'hanno creato appositamente per il Canal du Midi. È insolitamente alto, a 2 piani di altezza, per le chiatte dell'hotel sul canale. La maggior parte delle altre chiatte dell'hotel sono una storia e mezza. L'Enchanté deve trasportare 80 tonnellate di zavorra per viaggiare abbastanza in basso nel canale in modo che la sua timoneria pulisca i ponti più bassi. È la barca più profonda che gira sul canale. Anche in questo caso il nuovo parasole sopra il tavolo da pranzo all'aperto, installato la scorsa stagione, ha l'idraulica in modo che il capitano possa sollevarlo e abbassarlo dal suo trespolo sul retro della barca.

La chiatta acquistata dal Gronow era ancora piena di sabbia e ghiaia che dovevano spalare prima che iniziassero i lavori di conversione. Il primo progetto consisteva nel tagliare la nave a metà per rimuovere una sezione di 8 metri e convertire una chiatta da 38 metri di lunghezza in una chiatta d'albergo di 30 metri (circa 100 piedi) che si adattasse alle chiuse del Canal du Midi. La loro seconda barca, la Finesse, è lunga 39 metri perché opera in Borgogna, dove le chiuse sono più lunghe rispetto al Canal du Midi.

ponte basso sul Canal du Midi

Almeno un ponte che abbiamo attraversato era così basso che il capitano ha dovuto togliere il grande volante dal suo asse per liberarlo, ma per la maggior parte ha dovuto solo chinarsi.

Enchanté Luxury Hotel Barge

La parte passeggeri dell'Enchanté è i due terzi anteriori della barca con l'area dell'equipaggio e la timoneria nella parte posteriore. Nella parte anteriore della barca ci sono un deposito per 8 biciclette pieghevoli, seguito da una jacuzzi e un tavolo da pranzo all'aperto.

Enchanté Luxury Hotel Barge

Dietro questo ci sono una serie di scale a chiocciola che scendono verso le cabine dei passeggeri, un salotto con un divano e alcune sedie, quindi il tavolo da pranzo in vetro e la cucina aperta.

Enchanté Luxury Hotel Barge

Enchanté Luxury Hotel Barge

L'Enchanté ha due livelli con le sue 4 cabine passeggeri per due persone al piano inferiore. Sottocoperta sia l'Enchanté che il Finesse dispongono di 4 cabine passeggeri con due letti singoli o un letto matrimoniale. Quindi ogni barca trasporta al massimo 8 passeggeri.

il Canal du Midi

Dalle cabine gli oblò si aprono in vista della linea di galleggiamento del canale.

Enchanté Luxury Hotel Barge

Ogni cabina ha un bagno privato con doccia, lavandino e wc. I bagni sono piastrellati con piastrelle di pietra.

Navigando nella prima settimana di aprile eravamo alla prima crociera della stagione, quindi avevamo solo 4 passeggeri. Quando Roger iniziò come capitano con European Waterways 20 anni fa, la stessa chiatta della Finesse trasportava 24 passeggeri in letti a castello, ma i passeggeri in questi giorni vogliono più spazio, più escursioni e cibo migliore rispetto a quei tempi.

Incantare sul Canal du Midi

Il Canal du Midi

Il Canal du Midi fu una meraviglia ingegneristica quando fu terminato nel 1681. Molti inquilini dissero a Riquet che il canale non avrebbe avuto abbastanza acqua per funzionare ma non solo si sbagliavano ma il canale era in funzione dal 1681. Riquet morì un anno prima canale fu completato, quindi non ebbe mai l'opportunità di dire qualunque fosse la versione del 17 ° secolo di "Te l'avevo detto". La sua famiglia possedette il canale per oltre un secolo fino alla Rivoluzione francese, ma non pagò il suo investimento originale fino a 100 anni dopo l'inizio della sua attività.

Il canale è lungo 240 km (~ 150 miglia) e collega il fiume Garonna (con le città di Bordeaux e Tolosa) al Mediterraneo vicino a Narbonne e Sète. Stavamo percorrendo una porzione più piccola tra Le Somail e Trèbes. Le chiatte dell'hotel navigavano per lunghe distanze e per più tempo, ma i passeggeri avevano un po 'di febbre in cabina, quindi ora abbiamo trascorso circa la metà della giornata esplorando la campagna e solo 2-3 ore di crociera.

Incantare sul Canal du Midi

Se hai visto le foto del Canal du Midi probabilmente hai visto un canale fiancheggiato da platani (un albero legato al sicomoro) ma negli ultimi 5 anni molti di questi alberi sono stati uccisi da un fungo che si diffuse attraverso le radici dell'albero e le acque del canale. Molti posti sul canale hanno alberi appena piantati per sostituire gli platani. È uno dei motivi per cui l'Enchanté ora ha un parasole. Assicurati di cercare una barca con aria condizionata come l'Enchanté se stai visitando nel caldo dell'estate.

Placca Jefferson sul Canal du Midi

Dove siamo saliti a Le Somail abbiamo visto il ponte con una targa dedicata a Thomas Jefferson che ha visitato il Canal du Midi per comprendere meglio il suo funzionamento mentre era ambasciatore in Francia.

torre del semaforo

Un'altra stranezza storica su cui ci siamo imbattuti è stata una torre ottica a semaforo a Marseillette che era una di una serie di torri costruite al tempo della rivoluzione francese da Claude Chappe per trasportare messaggi militari codificati nel sud della Francia.

Incantare sul Canal du Midi

The Locks

Naturalmente ciò che fa funzionare il canale sono una serie di chiuse e acquedotti che sono uno dei punti salienti della crociera sul canale. Le serrature sono gestite da custodi. Aprono alle 09:00 restano aperti fino alle 19:00 per gran parte della stagione tranne un'ora all'ora di pranzo. Il guardiano della serratura non deve più girare una grande ruota manuale, in questa sezione, per aprire o chiudere le serrature ma ha un telecomando. Ma gran parte del resto del processo è invariato dall'apertura del canale.

Incantare sul Canal du Midi

Le chiuse sul Canal du Midi hanno una forma ovale insolita che non ho visto sui canali successivi. Riquet credeva che ciò avrebbe reso le serrature più forti.

Incantare sul Canal du Midi

Il capitano ha un lavoro più semplice sterzando nella chiusa nella corsa in salita sul canale quando riesce a vedere le grandi porte metalliche.

arte sul Canal du Midi

Ad ogni chiusa c'era una casa tradizionale del guardiano. Su ciascuno c'era una targa che diceva quanti metri erano alle chiuse successive in ogni direzione. Alcune case del guardiano erano un po 'più insolite. Almeno due avevano il lavoro di artisti locali.

Incantare sul Canal du Midi

Uno dei membri dell'equipaggio sarà sulla riva e legherà l'Enchanté nella serratura prima che le porte siano chiuse e la serratura sia allagata in modo da poter salire al livello successivo del canale.


Il momento migliore per salire e scendere dalla barca è prima e dopo che inizia a navigare attraverso la passerella o nelle chiuse quando è legato. Devi solo avvisare l'equipaggio in anticipo e all'ultima chiusa (alcune chiuse sono doppie e triple) aspetteranno fino a quando il livello della barca si trova a livello della sporgenza e ti daranno una mano mentre attraversi.

Enchanté Luxury Hotel Barge

L 'equipaggio

Mentre scrivo, sono un po 'prima delle 10 del mattino e nello spazio abitativo interno principale mia moglie sta controllando le notizie sul suo telefono, usando la connessione wi-fi e gli altri due passeggeri stanno visitando il nostro capitano Morgan nella timoneria. Interagiamo per lo meno con il capitano il cui dominio è la timoneria e che è responsabile della barca e di portarci sani e salvi a destinazione.

Il nostro chef Sylvain ha iniziato a cena nella cucina aperta appena oltre il tavolo da pranzo in vetro. Sta preparando un piatto con una zolla di sedano per accompagnare l'anatra per la cena di stasera. Per tutto il giorno è impegnato in cucina dato che abbiamo un pasto di tre portate a pranzo (antipasto, piatto principale e dessert) e un pasto di quattro portate a cena (antipasto, piatto principale, formaggio e dessert). I passeggeri sono invitati a porre domande o imparare a preparare un determinato piatto o dare il benvenuto solo per mangiare di cuore come è stata la nostra scelta.

Chiatta hotel di lusso Sylvain Enchanté

Ogni pasto è stato un piacere da vedere, nonché un puro piacere da mangiare. Per anni ho detto alla gente che non mi piace il pesce, ma Sylvain mi ha reso bugiarda. Tutti i pasti sono fatti con ciò che è fresco e ciò che è di stagione.

Mentre Sylvain è impegnato in cucina, le nostre due hostess Agata e Manora si tengono occupate. Agata stava preparando una colazione a buffet entro le 7 del mattino con frutta, formaggi, dolci freschi locali, cereali e uova cotte su richiesta. È il turno di Manora di pulire le cabine e l'ultima volta l'ho vista lavare le finestre sotto i ponti.

Claire e ospiti - Enchanté Luxury Hotel Barge

La nostra guida turistica Claire è fuori nel furgone da qualche parte in campagna. Fa correre la mattina presto per dolci freschi, ogni giorno da una panetteria diversa lungo il nostro percorso. Si presenterà al prossimo set di serrature per gestire le corde per legare la chiatta mentre la serratura si riempie. Più tardi questo pomeriggio saliremo sul furgone per un'escursione.

Il cibo

Sarebbe sbagliato non fermarsi qui e dire che il cibo dell'Enchanté era uno dei punti forti. Gli ingredienti erano freschi, la placcatura era stupenda e il cibo era delizioso. Ecco un esempio di alcuni dei piatti che abbiamo mangiato.

Cibo - Enchanté Luxury Hotel Barge

Cibo - Enchanté Luxury Hotel Barge

Cibo - Enchanté Luxury Hotel Barge

Cibo - Enchanté Luxury Hotel Barge Cibo - Enchanté Luxury Hotel Barge

Cibo - Enchanté Luxury Hotel Barge

Cibo - Enchanté Luxury Hotel Barge Cibo - Enchanté Luxury Hotel Barge

Vedi le foto di ciascuno dei pasti

Non ho le ricette per loro, ma abbiamo avuto una dimostrazione di come cucinare il salmone in un salgemma e una crosta di albume.

Le escursioni

Abbiamo trascorso un bel po 'di tempo fuori dalla barca. In parte era in bicicletta o camminava lungo il sentiero di rimorchio, ma in gran parte è stato speso con Claire, la nostra guida turistica, esplorando la campagna nel furgone della nave in tour progettati da Louisa Gronow che è una guida turistica certificata. Abbiamo fatto un'escursione al giorno.

L'Oulibo

L'Oulibo

La nostra escursione il primo giorno è iniziata in una cooperativa di trasformazione delle olive dove abbiamo imparato di più sulla produzione di olive sia per la tavola che per l'olio d'oliva. Le olive da tavola sono ancora raccolte a mano perché l'aspetto è importante. Per la produzione di olio d'oliva puoi scuotere l'albero o raccogliere le olive per una maggiore efficienza.

Le olive da tavola come la famosa oliva Lucques della regione, l'oro verde della Linguadoca, devono essere curate per eliminare l'amarezza. Un metodo, il metodo greco, è di metterli sotto sale per 4 mesi e poi sciacquarli in acqua dolce 3 volte per una settimana ogni volta.

L'Oulibo

Le olive per olio vengono frantumate con la fossa che ha un conservante naturale. Abbiamo assaggiato 4 diversi oli d'oliva. Per il mio palato le differenze tra loro erano sottili.

Ci vogliono 6-10 chili di olive per fare un litro di olio d'oliva. I solidi rimanenti possono essere utilizzati per sapone o fertilizzanti.

Minerve, Francia

Minerve

Anche il primo giorno abbiamo visitato Minerve, un villaggio che è stato nominato nella lista dei "Plus beaux villaggi de France" (i più bei villaggi di Francia). Per essere nella lista un villaggio ha bisogno di 2 o più caratteristiche storiche o paesaggistiche speciali.

Minerve, Francia

Minerve è un bellissimo villaggio costruito su uno sperone roccioso tra due fiumi nelle colline.

Fu anche il luogo di un assedio durante la crociata albigese (1209-1229) contro una setta eretica di cristiani nota come Catari. Il villaggio riparava i rifugiati catari fino a quando un trabucco (noto come il cattivo vicino) veniva usato per buttare giù il villaggio.

Mercato di Narbonne

Narbonne

Il secondo giorno siamo tornati a Narbonne dove eravamo arrivati ​​in treno da Parigi per passare un po 'di tempo a esplorare la città.

Mercato di Narbonne

Abbiamo esplorato il mercato centrale dove molti di Narbonne fanno la spesa nelle numerose bancarelle o pranzano in uno dei piccoli ristoranti.

Cattedrale di Narbonne

Abbiamo anche visitato l'insolita cattedrale di Narbonne, che è la terza più alta in Francia ma solo circa un terzo della lunghezza normale. I piani originali di abbattere le mura della città per rendere la cattedrale a grandezza naturale furono contrastati dai cittadini che preferivano la protezione delle mura della città.

Archbishop’s Palace - Narbonne France

vista dal Palazzo dell'Arcivescovado - Narbonne France

Al palazzo arcivescovile abbiamo scalato la torre più alta per avere una vista della città, incluso il Canal de la Rabine che taglia in due la città. Di fronte al palazzo è possibile trovare uno scavo della strada romana originale che attraversava la città.

Abbazia - Lagrasse Francia

lagrasse

Lagrasse è un altro Plus beaux villaggi de Francia. Ospita un'importante abbazia fondata nell'800 con una carta di Carlo Magno. L'abate qui una volta era responsabile di 100 diverse chiese o monasteri nella regione.

La metà dell'abbazia è ora di proprietà del governo e può essere visitata. In quella parte del sito sono stati effettuati importanti lavori di ristrutturazione. L'altra metà del parco è ancora un'abbazia con 30 monaci.

Lagrasse France

La città della Lagrasse ha un certo numero di artigiani che hanno officine nel vecchio centro medievale.

Degustazione vini Domaine Des Homs

Degustazione Di Vino

Abbiamo assaggiato molto vino locale durante la nostra crociera, avendo almeno 2 vini diversi ogni notte, ma abbiamo anche fatto un'escursione il 4 ° giorno in una cantina locale Domaine Des Homs. Abbiamo provato alcuni vini varietali, ma un tipico vino rosso della regione è una miscela di 2-4 uve: Grenache, Syrah, Mourvedre, Carignan. Da certificare nel locale A.O.P. (Appellation d’Origine Protégée) denominazione protetta del vino un vino deve avere almeno 2 di queste varietà.

Ma abbiamo anche apprezzato alcune delle singole varietà del Domaine Des Homs come la Grenache che hanno descritto come "semplici e semplici". Era anche il nome del loro cane che, essendo un cane, era anche semplice e senza complicazioni.

Carcassonne

Carcassonne

Il momento clou del tour e il motivo per cui ho prenotato questa crociera è stata la visita della città fortificata fortificata di Carcassonne. Carcassonne non è solo un bel gioco da tavolo, ma una delle città murate meglio conservate d'Europa.

Carcassonne

Inizialmente fu decretato di essere demolito nel 1849, ma le proteste dei locali e degli storici furono in grado di cambiare il piano dalla demolizione alla ricostruzione sotto l'architetto Eugène Viollet-le-Duc. Viollet-le-Duc ha anche lavorato a progetti ben noti come la Cattedrale di Notre Dame, Mont Saint-Michel, Sainte-Chapelle. Gli abusivi vivevano nello spazio tra le sue doppie mura quando visitò la città.

Carcassonne

La prima decisione di Viollet-le-Duc fu di riportare Carcassonne in quale periodo. Questa è una città le cui mura risalgono a porzioni di mura romane. Decise di ripristinare la fortezza per la costruzione fatta subito dopo che i catari furono espulsi da Carcassonne nel 1209 durante la Crociata Albigese.

Carcassonne

Alcuni dei primi lavori presentano sicuramente alcuni difetti storici poiché i tetti neri appuntiti per alcune guglie si adatterebbero meglio in Austria che in Linguadoca.

Carcassonne

Alcune delle sezioni successive con tetti di tegole in terracotta rossa sono storicamente più accurate. Notare la linea di mattoni su alcune pareti che è un segno di un muro romano.

Carcassonne

Carcassonne è una città molto turistica, o almeno la città vecchia lo è. Ma è anche meraviglioso. Sì, puoi comprare una spada di plastica o scattare la tua foto in armatura, ma puoi anche passeggiare per le vecchie mura di questa città come sarebbero state … più o meno … nel 1200.

Sia Carcassonne che lo stesso Canal du Midi sono siti del patrimonio mondiale dell'UNESCO per scoraggiare qualcuno in futuro dal decidere … di nuovo … di abbatterlo.

Canal du Midi

Conclusione

La regione del Canal du Midi è un bel posto da visitare e la chiatta hotel di lusso Enchanté è un modo particolarmente divertente per visitarla. I miei ringraziamenti a European Waterways, i proprietari e l'equipaggio dell'Enchanté per averci trattato in un modo in cui vorremmo abituarci.

Questa crociera è stata sponsorizzata da European Waterways ma tutte le opinioni sono mie.

Guarda tutte le mie foto di questa crociera </ a