Cristiani palestinesi espulsi dalla Città Vecchia di Gerusalemme a Pasqua

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Durante la guerra di Gaza, le solite folle di fedeli internazionali sono assenti, e i palestinesi devono affrontare restrizioni “senza precedenti”.

Una suora partecipa alla cerimonia cattolica della Lavanda dei piedi durante la Settimana Santa di Pasqua nella Chiesa del Santo Sepolcro nella Città Vecchia di Gerusalemme
Una suora partecipa alla cerimonia cattolica della Lavanda dei piedi durante la Settimana Santa di Pasqua nella Chiesa del Santo Sepolcro nella Città Vecchia di Gerusalemme, il 28 marzo 2024 [Ronen Zvulun/Reuters]

Mentre i cristiani di tutto il mondo si preparano a celebrare la Pasqua, i palestinesi nella terra che ha dato i natali a questa religione si trovano ad affrontare severe restrizioni all’ingresso nella Città Vecchia di Gerusalemme per celebrare l’occasione.

Mentre ad almeno 200 leader della Cisgiordania occupata è stato concesso il permesso di entrare nell’area, alle loro congregazioni non è consentito l’accesso per partecipare ai servizi, ha detto Imran Khan di Al Jazeera, riferendo da Gerusalemme est occupata.

Le restrizioni sono “senza precedenti”, ha detto Khan mentre una processione di fedeli, molto più piccola delle solite folle del Venerdì Santo, percorreva la Via Dolorosa – il percorso che si dice che Gesù abbia seguito sulla via della sua crocifissione più di 2.000 anni fa.

La Città Vecchia è insolitamente vuota a causa della guerra a Gaza, ma i cristiani palestinesi erano “disperati” nel voler visitare i loro luoghi di culto, ha detto Khan.

“I cristiani palestinesi della Cisgiordania occupata – non i turisti internazionali che stanno lontani a causa della guerra a Gaza – sono persone che in realtà vogliono venire nella Città Vecchia e celebrare la Pasqua, ma non gli viene permesso”.

Ai cristiani di solito viene concesso l’accesso a Gerusalemme Est, ha detto, anche se i musulmani palestinesi subiscono abitualmente restrizioni. L’accesso alla moschea di Al-Aqsa è stato negato agli uomini di età inferiore ai 65 anni e alle donne di età inferiore ai 50 anni il terzo venerdì del mese sacro musulmano del Ramadan.

‘Giorni bui’

“Sono giorni molto bui, giorni molto difficili”, ha detto il reverendo Munther Isaac, parlando ad Al Jazeera da Betlemme in Cisgiordania. “Penso che le restrizioni quest’anno siano decisamente aumentate. Anche noi qui a Betlemme – e Gerusalemme è letteralmente a 20 minuti da qui – non abbiamo accesso”.

“Gerusalemme è molto importante per noi, soprattutto a Pasqua. Siamo abituati a… pregare nella Chiesa del Santo Sepolcro”, ha detto.

“Questo fa parte della nostra vita quotidiana sotto occupazione. La guerra ha aumentato il nostro dolore a causa dell’entità delle morti e degli omicidi”.

Fayaz Dakkak, proprietario di un negozio di famiglia che vende souvenir religiosi, ha detto che non si aspetta di realizzare alcuna vendita. Mentre la guerra infuria, le tipiche folle provenienti da tutto il mondo non sono scese in città per visitare la Chiesa del Santo Sepolcro del XII secolo, il luogo in cui si crede che Gesù sia stato crocifisso, sepolto e resuscitato.

“Questa volta ci siamo sentiti molto più a disagio perché c’è la profilazione. Se passi da qualsiasi porta, che sia la Porta di Damasco, la Porta Nuova, la Porta di Giaffa, e l’ufficiale di polizia o il soldato pensa che non sei israeliano, vieni fermato, vieni controllato”, ha detto.

“La maggior parte delle volte non è molto piacevole”, ha aggiunto. Mentre alcuni membri delle forze di sicurezza effettuano controlli d’identità semplici, altri sono più “violenti”, ha detto.

Rafi, un coordinatore della gioventù cristiana, ha detto che i coloni israeliani hanno reso la Città Vecchia una zona quasi interdetta. “Anche prima che iniziasse la guerra, abbiamo visto i coloni attaccare le chiese e persino i cimiteri cristiani”, ha detto.

“Stavano attaccando qualsiasi prete o qualsiasi suora che camminava all’interno di Gerusalemme. Anche i pellegrini che percorrono la Via Crucis [Via Dolorosa] erano sotto attacco.”

I fedeli portano una croce mentre partecipano alla processione del Venerdì Santo lungo la Via Dolorosa nella Città Vecchia di Gerusalemme
I fedeli portano una croce mentre partecipano alla processione del Venerdì Santo della Via Dolorosa nella Città Vecchia di Gerusalemme il 29 marzo 2024 [Ammar Awad/Reuters]

Quest’anno molti cristiani palestinesi della Cisgiordania occupata sono stati privati ​​di percorrere la Via Dolorosa.

Anche prima della guerra, i cristiani palestinesi dovevano chiedere il permesso di visitare la Città Vecchia con largo anticipo rispetto alle celebrazioni. L’anno scorso, la Chiesa greco-ortodossa ha criticato quelle che ha definito le “pesanti restrizioni” israeliane sulla libertà di culto durante la Pasqua.

La polizia israeliana aveva affermato che erano necessari limiti per la sicurezza durante la celebrazione del “Fuoco Santo” presso la Chiesa del Santo Sepolcro, durante la quale una fiamma prelevata dalla tomba di Gesù nella chiesa viene utilizzata per accendere le candele dei fedeli. I leader cristiani hanno affermato che non c’era bisogno di modificare una cerimonia che si teneva da secoli e credono che fosse parte della politica israeliana in atto volta a cacciare i palestinesi dalla loro patria.