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Cosa sapere sull’encefalite da zecche

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L’encefalite trasmessa da zecche è un’infezione virale diffusa principalmente attraverso le punture di zecca. La maggior parte delle persone non presenta sintomi, ma alcune persone sviluppano sintomi simil-influenzali o malattie più gravi.

L’encefalite da zecche (TBE) è un virus trasmesso dai morsi di una zecca infetta. Raramente si può diffondere anche attraverso il consumo di latte crudo.

Sebbene la maggior parte delle persone non presenti sintomi, alcune persone possono sviluppare gravi malattie del sistema nervoso centrale.

La TBE si trova in alcune parti dell’Europa e dell’Asia, ma non negli Stati Uniti. La vaccinazione è consigliata alle persone che vivono o visitano tali regioni.

Continua a leggere per saperne di più sulla TBE, inclusi sintomi, fattori di rischio, prevenzione, trattamento e prospettive per le persone affette da questa infezione.

Cos’è l’encefalite da zecche?

La TBE è un’infezione virale che coinvolge il sistema nervoso centrale. Le persone di solito contraggono il virus quando vengono morse da una zecca infetta negli habitat boschivi.

Di 70%–75% delle persone infette da TBE non sviluppa alcun sintomo. Nelle persone che manifestano sintomi, la malattia si sviluppa tipicamente in due fasi.

Sintomi iniziali comuni

La prima fase prevede sintomi simil-influenzali che si manifestano dopo un periodo di incubazione 2–28 giorni. I sintomi simil-influenzali possono includere:

  • mal di testa
  • fatica
  • febbre
  • dolori e sofferenze
  • debolezza
  • vomito

Sintomi più gravi

Diversi giorni dopo, fino al 30%–50% delle persone può sviluppare sintomi più gravi che coinvolgono il sistema nervoso centrale. Ciò può includere l’infiammazione del cervello (encefalite) o dei tessuti che circondano il cervello e il midollo spinale (meningite).

I sintomi gravi possono includere:

  • torcicollo
  • forte mal di testa
  • sensibilità alle luci o ai suoni
  • sonnolenza
  • stato mentale alterato
  • confusione
  • biascicamento
  • convulsioni
  • tremori
  • perdita di movimento in una parte del corpo

Se riscontri uno di questi sintomi, parla con un medico o chiama immediatamente il numero di emergenza locale. Questi sintomi possono indicare una malattia grave che richiede cure mediche immediate.

Chi è a rischio di encefalite da zecche?

La TBE si trova in molte parti dell’Europa e dell’AsiaCompreso:

  • Europa occidentale, settentrionale e orientale
  • Regno Unito
  • Asia settentrionale e orientale
  • Russia
  • Cina
  • Giappone

Il rischio di contrarre la TBE è maggiore durante i mesi più caldi, da aprile a novembre, quando le zecche sono più attive.

Le zecche vivono in aree erbose, cespugliose e boscose. Le persone che trascorrono del tempo all’aperto, dentro o vicino alle foreste, corrono un rischio maggiore di essere morsi da una zecca infetta dal virus.

Le attività all’aperto che aumentano il rischio di TBE includono:

  • escursionismo
  • campeggio
  • a caccia
  • pesca
  • agricoltura
  • lavori forestali

Inoltre, molte persone incontrano le zecche nel proprio cortile o nel vicinato durante il giardinaggio o le escursioni.

Persone di qualsiasi età possono contrarre la TBE, ma è così più comune negli adulti che nei bambini.

In casi rarile persone possono contrarre la TBE consumando latte crudo (non pastorizzato) o latticini di animali infetti dal virus, come capre, pecore e mucche.

Esiste l’encefalite da zecche negli Stati Uniti?

No, il TBE non si trova negli Stati Uniti.

Ma le persone che viaggiano dagli Stati Uniti verso l’Europa o l’Asia possono essere a rischio di infezione da TBE, soprattutto da aprile a novembre.

Se hai intenzione di viaggiare in queste regioni, parla con un medico per ottenere il vaccino contro la TBE. La vaccinazione è il modo migliore per prevenire l’infezione da TBE.

È stato utile?

Cosa si può fare per prevenire l’encefalite da zecche?

Esistono molti modi efficaci per ridurre il rischio di TBE.

Il modo migliore per proteggersi è farsi il vaccino contro la TBE. IL Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) raccomanda il vaccino a chiunque viva o viaggi in aree in cui si verifica la TBE, soprattutto se stanno pianificando attività all’aperto.

Parla con un medico per saperne di più sul vaccino contro la TBE se hai intenzione di viaggiare in regioni ad alto rischio in Europa o in Asia. Dovrai fare il vaccino almeno 1 mese prima del viaggio.

Se trascorri del tempo all’aperto in regioni in cui si verifica la TBE, assicurati di:

  • Evita le aree boscose e cespugliose con erba alta, incluso il tuo cortile o il tuo vicinato.
  • Cammina al centro di sentieri chiaramente segnalati.
  • Indossare indumenti protettivi, come pantaloni a maniche lunghe e calzature chiuse.
  • Utilizzare repellenti per insetti contenenti DEET, picaridina, olio di limone e eucalipto o para-mentano-diolo.

Dopo essere stato all’aperto, assicurati di:

  • Controlla la presenza di zecche sui tuoi vestiti e su tutto il corpo.
  • Rimuovi eventuali zecche il prima possibile, utilizzando una pinzetta o uno strumento per la rimozione delle zecche.
  • Esamina gli animali domestici e l’attrezzatura da trekking o da campeggio, come zaini, cappotti e tende.
  • Fare la doccia entro 2 ore dal rientro in casa.

È anche importante mangiare solo latte e latticini pastorizzati. Ciò ti garantirà di evitare la rara possibilità di infezione da prodotti non pastorizzati.

Come viene trattata l’encefalite trasmessa da zecche?

Non esiste un trattamento antivirale efficace per l’infezione da TBE. La terapia prevede cure di supporto per gestire i sintomi e le complicanze.

Le persone che manifestano sintomi simil-influenzali possono trovare sollievo:

  • riposarsi molto
  • bere liquidi e mantenersi idratati
  • assumere farmaci da banco per il dolore e il raffreddore

I soggetti che sviluppano un’infezione grave che coinvolge il sistema nervoso centrale spesso necessitano di cure ospedaliere.

I trattamenti per le persone con encefalite grave possono includere:

  • farmaci antidolorifici per ridurre il disagio o la febbre
  • farmaci per ridurre l’infiammazione
  • farmaci per gestire convulsioni o convulsioni
  • liquidi somministrati tramite iniezione endovenosa (IV) per prevenire la disidratazione
  • ossigeno per supportare la respirazione

I trattamenti per le persone con meningite grave possono includere:

  • farmaci antidolorifici per forti mal di testa
  • terapia farmacologica e reidratante per alleviare nausea e vomito

Quali sono le prospettive per chi ha contratto l’encefalite da zecche?

La maggior parte delle persone affette da TBE guariranno. Ma fino a un terzo delle persone affette da TBE possono manifestare complicazioni a lungo termine.

Complicazioni a lungo termine

Le complicazioni a lungo termine possono includere:

  • disturbi cognitivi
  • disturbi della memoria e della concentrazione
  • disturbi della vista, dell’equilibrio e della coordinazione
  • perdita dell’udito o acufene
  • paralisi

Prospettive a lungo termine

Le prospettive a lungo termine per le persone affette da TBE dipendono dal sottotipo di infezione da TBE. Secondo ricercail tasso di mortalità (che è la proporzione di persone che muoiono a causa di una malattia tra tutte le persone affette dalla malattia) nei sottotipi è:

  • Sottotipo europeo: meno del 2%
  • Sottotipo siberiano: 2%–3%
  • Sottotipo dell’Estremo Oriente: 20%–40%

Il rischio di un recupero incompleto è maggiore per le persone con malattia più grave durante la fase iniziale della TBE. Anche, la ricerca suggerisce gli adulti di età superiore ai 60 anni hanno un rischio maggiore di malattie più gravi.

La TBE è un’infezione virale trasmessa principalmente dalle zecche nelle aree boschive o cespugliose di tutta Europa e Asia.

La vaccinazione è il modo migliore per prevenire l’infezione se si pianificano attività all’aperto in aree ad alto rischio. Altre strategie efficaci includono evitare aree ad alto rischio, usare repellenti per insetti e controllare la presenza di zecche nel proprio corpo subito dopo essere stati all’aperto.

Parla con un medico della vaccinazione contro la TBE se prevedi di viaggiare in aree ad alto rischio.