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Come vengono utilizzati i raggi X per diagnosticare e gestire la spondilite anchilosante

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La spondilite anchilosante è un tipo di artrite che provoca dolore e rigidità alla colonna vertebrale e ad altre articolazioni. In genere colpisce l’articolazione sacroiliaca, dove si incontrano la colonna vertebrale e il bacino. I medici diagnosticano questa condizione utilizzando una combinazione di sintomi, test di laboratorio e imaging.

I raggi X sono di solito il test di imaging di prima linea che i medici usano per cercare segni di spondilite anchilosante. I raggi X possono rivelare l’infiammazione e la fusione spinale tipiche della malattia. Tuttavia, i raggi X spesso non sono in grado di rilevare questi cambiamenti nelle fasi iniziali.

Continua a leggere per saperne di più su come i raggi X vengono utilizzati nella diagnosi della spondilite anchilosante e su quali altri test vengono utilizzati.

Come vengono utilizzati i raggi X per la spondilite anchilosante

Nessun singolo test può essere utilizzato per diagnosticare la spondilite anchilosante. I medici si affidano ai risultati di una combinazione di test come:

  • un esame fisico
  • test di imaging
  • test genetici
  • analisi del sangue

Il primo passo della diagnosi spesso inizia con il medico che ti pone domande sui tuoi sintomi, esegue un esame fisico e esamina la tua storia medica e familiare.

Se il medico sospetta una spondilite anchilosante, probabilmente ti indirizzerà per l’imaging per cercare i segni della malattia.

Cosa possono rivelare i raggi X

I raggi X sono il standard aureo test di imaging utilizzato per diagnosticare la spondilite anchilosante. I raggi X spinali possono potenzialmente consentire al medico di vedere l’infiammazione o la fusione delle vertebre. Il medico può anche consigliare di ottenere una radiografia della gabbia toracica o di altre aree interessate.

I raggi X possono anche essere in grado di rilevare altri segni caratteristici della spondilite anchilosante come:

  • degenerazione ossea
  • indurimento o ispessimento dell’osso
  • nuova crescita ossea

Come i raggi X aiutano a confermare una diagnosi

Una diagnosi di spondilite anchilosante viene spesso fatta quando i raggi X mostrano un’infiammazione intorno alle articolazioni sacro-iliache e almeno una delle seguenti condizioni è vera:

  • hai mal di schiena da almeno 3 mesi, e non migliora con il riposo ma migliora con l’esercizio
  • ti manca la libertà di movimento nella parte bassa della schiena
  • non puoi espandere il tuo petto quanto previsto per la tua fascia demografica

I cambiamenti nella colonna vertebrale spesso non sono visibili con i raggi X nelle prime fasi della malattia. Secondo la Spondylitis Association of America, potrebbero essere necessari dai 7 ai 10 anni prima che questi cambiamenti diventino abbastanza significativi da diventare visibili.

I raggi X possono anche aiutare il medico a monitorare la progressione della malattia in modo che possa apportare modifiche al trattamento, se necessario.

Immagini a raggi X che mostrano spondilite anchilosante

Come prepararsi per una radiografia e cosa aspettarsi

Puoi ricevere una radiografia nel reparto di radiologia di un ospedale o di una clinica specializzata in imaging. Un tecnico a raggi X o un radiologo eseguirà la radiografia. Una radiografia richiede generalmente circa 15 minuti per essere eseguita e il medico di solito riceverà i risultati entro circa 2 giorni.

È una buona idea presentarsi all’appuntamento con circa 15 minuti di anticipo. Se stai facendo una radiografia della colonna vertebrale o del bacino, ti verrà chiesto di cambiarti in un abito e potrebbe essere chiesto di rimuovere i tuoi gioielli e altri oggetti metallici. È importante che il tecnico sappia se potresti essere incinta.

In alcuni casi, potresti ricevere una tintura speciale attraverso una bevanda, un clistere o un’iniezione. Questo colorante aiuta l’immagine a presentarsi più chiaramente.

La persona che esegue la radiografia ti dirà come posizionare al meglio il tuo corpo. È importante rimanere fermi durante la radiografia per evitare sfocature.

Probabilmente sarai in grado di riprendere le normali attività subito dopo la radiografia

Effetti collaterali e precauzioni dei raggi X

I raggi X sono generalmente sicuri, ma possono causare effetti collaterali per alcune persone.

I raggi X creano immagini esponendo il tuo corpo a una piccola quantità di radiazioni ionizzanti. Le radiazioni ionizzanti sono un tipo di radiazione che ha energia sufficiente per danneggiare potenzialmente il tuo DNA.

raggi X aumentare leggermente le tue possibilità di sviluppare il cancro più avanti nella vita.

Effetti collaterali rari dei coloranti di contrasto utilizzati nei raggi X

In rari casi, i coloranti a contrasto possono causare effetti collaterali che vanno da lievi a gravi. Gli effetti collaterali lievi possono includere:

  • crampi allo stomaco
  • stipsi
  • nausea
  • vomito
  • diarrea

Gli effetti collaterali gravi possono includere:

  • reazione allergica
  • problemi di respirazione
  • infarto
  • rigonfiamento
  • convulsioni
  • bassa pressione sanguigna

Quali altri test o procedure di imaging vengono utilizzati per diagnosticare la spondilite anchilosante?

I raggi X sono il test di imaging di prima linea per la spondilite anchilosante, ma vengono utilizzate anche altre tecniche di imaging.

La risonanza magnetica (MRI) è più sensibile al rilevamento dell’infiammazione e talvolta può mostrare cambiamenti non rilevabili con i raggi X. Gli svantaggi della risonanza magnetica sono che sono più costosi e generalmente richiedono più tempo.

Le scansioni di tomografia computerizzata (TC) possono mostrare alcuni tipi di cambiamenti meglio della risonanza magnetica o dei raggi X come l’erosione articolare, l’ispessimento dell’osso o la fusione delle ossa.

Insieme ai test di imaging, il medico può prescriverti un esame del sangue per cercare segni di infiammazione ed escludere altre condizioni. Di dal 50 al 70 percento delle persone con spondilite anchilosante ha livelli elevati di sostanze che indicano infiammazione.

Il medico può anche raccomandare un esame del sangue genetico per vedere se hai il HLA-B27 gene. Questo gene si trova in circa 90 percento di persone con spondilite anchilosante ma meno dell’8% delle persone nella popolazione generale.

Porta via

I raggi X sono il test di imaging standard per la diagnosi di spondilite anchilosante. Il medico probabilmente ti diagnosticherà con spondilite anchilosante se i tuoi raggi X mostrano segni di infiammazione o fusione delle vertebre e hai anche sintomi tipici.

La spondilite anchilosante spesso non si presenta su una radiografia nelle prime fasi della malattia anche se si verificano dolore e rigidità. Se la tua radiografia torna normale e il medico sospetta ancora una spondilite anchilosante, potrebbe raccomandare una risonanza magnetica.

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