Che ruolo gioca il ceceno Ramzan Kadyrov nella guerra in Ucraina?

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Le forze cecene dispiegate in Ucraina sembrano essere più un'”iniziativa di pubbliche relazioni” che un’utilità militare, affermano gli analisti.

Ramzan Kadyrov si rivolge ai militari che partecipano a una revisione delle truppe e dell’equipaggiamento militare della Repubblica cecena a Grozny [Musa Sadulayev/AP Photo]

Appena due giorni dopo l’inizio dell’invasione russa dell’Ucraina, Ramzan Kadyrov, presidente della Repubblica cecena russa, ha annunciato che le sue forze erano state schierate sul campo di battaglia.

Da allora, il leader della Cecenia ha pubblicato sui social media aggiornamenti e video regolari di soldati ceceni che avrebbero partecipato ad attività militari e umanitarie sul territorio ucraino.

Il 14 marzo ha caricato un video di se stesso in una stanza piena di soldati, dicendo che era con le forze cecene vicino alla capitale, Kiev. L’affermazione non è stata verificata in modo indipendente e il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha affermato di non avere “alcuna informazione” sul fatto che Kadyrov fosse in Ucraina.

Questa non è stata la prima volta che le forze cecene sono state schierate in conflitti a cui ha partecipato l’esercito russo. Hanno anche preso parte alla guerra del 2008 in Georgia, alla prima fase del conflitto in Ucraina nel 2014-15 e alla guerra siriana.

Gli osservatori, tuttavia, affermano che, nonostante la loro reputazione di feroci combattenti, le forze cecene inviate in Ucraina non hanno svolto un ruolo significativo sul campo di battaglia. La loro presenza è stata percepita come un esercizio di pubbliche relazioni, che riflette sia la posizione politica di Kadyrov che le esigenze di propaganda del Cremlino.

Chi è Ramzan Kadyrov?

Kadyrov è salito al potere nel 2007, tre anni dopo l’assassinio di suo padre, l’ex presidente ceceno Akhmad Kadyrov. I due combatterono nella prima guerra cecena (1994-96) a fianco delle forze indipendentiste, ma nella seconda guerra cecena (1999-2000) cambiarono schieramento e aiutarono l’esercito russo a sconfiggerli. Di conseguenza, la Cecenia perse la sua indipendenza di breve durata e divenne una delle regioni della Federazione Russa.

Da quando è salito al potere, Kadyrov ha represso l’opposizione politica e frenato i diritti umani e le libertà. È stato accusato di aver ordinato la tortura e le uccisioni extragiudiziali. Una serie di omicidi di giornalisti russi e attivisti per i diritti umani sono stati collegati alla Cecenia, inclusa l’uccisione di Anna Politkovskaya nel 2006 e Nataliya Estemirova nel 2009, che avevano entrambi criticato Kadyrov.

I membri del servizio ceceno marciano
Le truppe cecene marciano a Grozny dopo il discorso del presidente Ramzan Kadyrov sull’invasione russa dell’Ucraina il 25 febbraio [Chingis Kondarov/Reuters]

Anche alcuni dei suoi critici ceceni che avevano cercato asilo all’estero sono stati attaccati e alcuni uccisi, tra cui Sulim Yamadayev, un ex comandante militare ceceno, e l’ex guardia del corpo di Kadyrov, Umar Israilov.

Nel 2017, gli Stati Uniti hanno imposto sanzioni al presidente ceceno per i suoi precedenti in materia di diritti umani. Il Dipartimento del Tesoro lo ha anche collegato all’assassinio nel 2015 di Boris Nemtsov, un importante leader dell’opposizione e critico del presidente russo Vladimir Putin.

La pesante repressione di Kadyrov in Cecenia ha suscitato scarse reazioni da parte di Mosca. Secondo il giornalista e commentatore politico russo Konstantin von Eggert, ciò è dovuto all’accordo politico raggiunto da Putin con Kadyrov.

“La Russia non ha vinto le due guerre cecene. La Russia è stata sconfitta”, ha detto Eggert. “[There was] un’intesa non ufficiale secondo cui la Russia finanzierà la Cecenia… e lascerà la Cecenia per gestire i propri affari in cambio della pace”.

Durante i suoi 15 anni di mandato come presidente della Cecenia, Kadyrov si è presentato come un garante della pace, reprimendo i separatisti e lanciando operazioni “anti-terrorismo”. Ha anche dimostrato regolarmente la sua devozione a Putin nella sua retorica e nell’attività politica.

“Il ruolo di Kadyrov da quando è diventato presidente è stato quello di mostrare lealtà a Putin… e di servire come un uomo nero, una minaccia costante per i nemici di Putin”, ha detto Eggert.

In cambio, la Repubblica cecena ha beneficiato di ingenti sussidi dal governo federale russo, che arrivano fino all’87% del suo budget, che non sono stati ridotti anche quando in passato sono state imposte misure di austerità.

Anche i fondi federali sono andati regolarmente al Fondo Akhmad Kadyrov, insieme ai contributi mensili obbligatori dagli stipendi dei dipendenti statali ceceni e di società private. Il fondo, che è stato sanzionato dal Tesoro degli Stati Uniti, è visto come lo strumento finanziario di Kadyrov ed è stato utilizzato per una serie di progetti personali, tra cui il presunto pagamento di attori occidentali per partecipare al suo compleanno.

INTERATTIVO- Testa a testa Ucraina Russia

‘Kadyrovtsy’ in Ucraina

Il dispiegamento di truppe cecene in Ucraina è stato l’ennesimo atto di lealtà di Kadyrov nei confronti del Cremlino. Nel suo video del 26 febbraio, ha detto: “Il presidente ha preso la decisione giusta e eseguiremo i suoi ordini in ogni circostanza”.

Kadyrov ha affermato che i volontari ceceni pronti per andare in Ucraina sono decine di migliaia. Un rapporto dell’emittente statale russa RT ha riferito che circa 12.000 soldati ceceni erano pronti a dispiegarsi in Ucraina, ma non c’è stata conferma di quanti siano effettivamente sul campo.

Secondo Harold Chambers, analista del Caucaso settentrionale, le forze cecene legate a Kadyrov – noto anche come “Kadyrovtsy” – facevano parte del convoglio diretto a Kiev e si trovano anche nella città assediata di Mariupol.

“I Kadyrovtsy in Ucraina hanno avuto obiettivi convenzionali (cioè neutralizzare la leadership ucraina, la controinsurrezione, fermare l’abbandono), mentre svolgono un ruolo cruciale nella campagna iniziale di guerra psicologica di Putin”, ha detto Chambers ad Al Jazeera.

Sebbene Kadyrov abbia affermato che le forze cecene stanno partecipando ai combattimenti, l’affermazione è stata contestata dai separatisti sostenuti dalla Russia e da alcuni osservatori.

In un post del 15 marzo sui social media, Igor Girkin, un ex comandante delle forze separatiste sostenute dalla Russia a Donetsk, ha affermato che i soldati ceceni non avevano partecipato ai combattimenti a Mariupol. In un’intervista del 16 marzo, Alexander Khodakovsky, comandante del battaglione Vostok, parte delle forze separatiste di Donetsk, ha detto che i soldati ceceni sono arrivati ​​a Mariupol mal equipaggiati.

“Si sono presentati tutti avvolti, carini, barbuti, vestiti bene… Mi sono guardato intorno: veicoli blindati leggeri. Non avevano mezzi di supporto”, ha detto Khodakovsky.

Ruslan Leviev, fondatore del Conflict Intelligence Team, un collettivo di ricerca che utilizza dati open source per mappare l’attività militare russa, ha detto ad Al Jazeera di non aver visto prove della partecipazione delle forze cecene ai combattimenti.

“Stanno dietro la prima linea e fanno ‘bei video’, gridando ‘Akhmat – Forza!’ e ‘Allahu Akbar!'”, ha detto.

Altre forze cecene sono in Ucraina che si sono unite alla parte ucraina. Fanno parte dei battaglioni di volontari Dzhokhar Dudayev e Sheikh Mansur, anch’essi impegnati in combattimenti nell’Ucraina orientale nel 2014-15. Sono composti da ceceni che si oppongono apertamente a Kadyrov, ma secondo Chambers, finora non hanno affrontato direttamente “Kadyrovtsy” in prima linea.

Il battaglione Dzhokhar Dudayev è probabilmente schierato per combattere a est, mentre i combattenti Sheikh Mansur fanno parte delle forze che proteggono Kiev, ha detto.

“Iniziativa di pubbliche relazioni”

Oltre a rivendicare vari successi militari, Kadyrov ha anche postato sui social media di soldati ceceni che distribuiscono aiuti umanitari, che secondo lui sono stati acquistati con i soldi del fondo Akhmad.

“C’è un chiaro compito di comunicazione o PR che viene implementato dalle truppe cecene in Ucraina”, ha detto ad Al Jazeera Grigory Shvedov, caporedattore del media Kavkazkiy Uzel focalizzato sul Caucaso.

A suo avviso, il dispiegamento delle forze cecene in Ucraina è un’opportunità per Kadyrov di dimostrare la sua utilità dopo che la violenza e l’insicurezza nel Caucaso settentrionale sono diminuite negli ultimi anni e gli ingenti sussidi che la Cecenia riceve dal bilancio federale hanno iniziato a sembrare ingiustificati.

Ciò arriva poiché le sanzioni imposte alla Russia a seguito dell’invasione stanno mettendo a dura prova il suo bilancio federale e potrebbero minare la sua capacità di distribuire finanziamenti ai governi regionali, compreso quello ceceno.

La strategia di Kadyrov di dimostrare lealtà ed entusiasmo per la guerra sembra funzionare, in particolare quando sono emerse notizie secondo cui parti dell’establishment politico russo e dell’élite economica si sono opposte all’invasione.

Il 16 marzo, durante un incontro per discutere del sostegno economico alle regioni federali russe, a cui Kadyrov ha partecipato insieme ad altri capi regionali, Putin si è girato e lo ha ringraziato per il suo servizio, aggiungendo “salutate i vostri ragazzi”.

“Questo dimostra che questo PR non è solo un [Chechen] iniziativa, ma qualcosa che è richiesto dal più alto livello”, ha detto Shvedov.

Oltre a utilizzare le tattiche di comunicazione di Kadyrov nello sforzo di vincere la guerra dell’informazione in patria e all’estero, il Cremlino potrebbe presto ricorrere ad alcune delle sue altre strategie politiche. Secondo Shvedov, è probabile che la guerra in Ucraina aumenterà la necessità di un controllo sociale oppressivo in Russia.

“La cechenizzazione della società russa dopo questa tragedia in Ucraina non farà che aumentare. E non è solo la repressione stessa, ma anche l’uso del potere per costruire legittimità”, ha affermato. “Stiamo già vedendo [this] e l’unica domanda è fino a che punto andrebbe.

Puoi seguire Mariya Petkova su Twitter @mkpetkova