Un uomo più anziano fa sollevamento pesi
Il sollevamento pesi è uno degli esercizi raccomandati per la salute del cervello negli anziani. Solskin/Getty Images
  • I ricercatori affermano di aver trovato prove che l’esercizio fisico aiuta a produrre un ormone chiamato irisina che potrebbe prevenire la malattia di Alzheimer.
  • IOla risina può potenziare la neprilisina, che combatte la proteina beta amiloide anormale dannosa per il cervello.
  • Precedenti studi hanno dimostrato che l’irisina iniettata nel flusso sanguigno dei topi può farsi strada nel cervello, creando un nuovo percorso per terapie mirate.

Un team guidato da ricercatori del Massachusetts General Hospital afferma di aver trovato prove che suggeriscono che le terapie a base di irisina potrebbero aiutare a combattere la malattia di Alzheimer.

Irisina è un ormone derivato dai muscoli che aumenta nel corpo dopo l’esercizio. Regola il metabolismo del glucosio e dei lipidi nel tessuto adiposo e aumenta il dispendio energetico accelerando l’imbrunimento del tessuto adiposo bianco.

Studi hanno dimostrato che l’irisina è presente nel cervello umano e nei topi, ma i suoi livelli sono ridotti nelle persone con Alzheimer e nei modelli murini di Alzheimer.

La squadra coinvolta nell’ultima studio, pubblicato oggi sulla rivista Neuronehanno precedentemente sviluppato i primi modelli 3D di colture cellulari umane del morbo di Alzheimer che mostrano due principali caratteristiche della malattia: la generazione di depositi di beta amiloide (placche) e la degenerazione neurofibrillare (grovigli) della proteina tau presente nelle cellule cerebrali (neuroni).

L’amiloide è una proteina anomala e la sua presenza negli organi può eventualmente danneggiarli.

Come l’esercizio fisico può aiutare con i sintomi dell’Alzheimer

Nel loro nuovo studio, i ricercatori hanno affermato che l’esercizio fisico ha dimostrato di ridurre i depositi di beta-amiloide in vari modelli murini di Alzheimer, ma i meccanismi coinvolti sono rimasti un mistero.

Hanno utilizzato lo stesso modello per indagare se l’aumento dei livelli di irisina indotto dall’esercizio fisico influisce sulla patologia della beta amiloide.

Per verificare se l’irisina gioca un ruolo causale nel legame tra esercizio fisico e riduzione della beta amiloide, Se Hoon Choi, PhD, e Eun Hee Kim, PhD, entrambi ricercatori presso l’Unità di ricerca sulla genetica e l’invecchiamento del Massachusetts General Hospital, insieme ai loro colleghi, hanno applicato l’irisina al loro modello di coltura cellulare 3D dell’Alzheimer.

“In primo luogo, abbiamo scoperto che il trattamento con irisina ha portato a una notevole riduzione della patologia amiloide-beta”, ha affermato Choi in un comunicato stampa. “In secondo luogo, abbiamo dimostrato che questo effetto dell’irisina era attribuibile all’aumento dell’attività della neprilisina, a causa dell’aumento dei livelli di neprilisina secreta dalle cellule del cervello chiamate astrociti”.

Neprilisina è un enzima che degrada la beta amiloide che è elevato nel cervello dei topi affetti da Alzheimer che sono stati esposti a esercizio fisico o ad altre condizioni che hanno portato a una riduzione della beta amiloide.

Come l’ormone irisina può essere benefico

I ricercatori hanno scoperto maggiori dettagli sui meccanismi alla base del legame dell’irisina con la riduzione dei livelli di beta amiloide.

Ad esempio, hanno identificato un recettore a cui si lega l’irisina, stimolando le cellule ad aumentare i livelli di neprilisina.

Hanno inoltre scoperto che il legame dell’irisina a questo recettore provoca una riduzione della segnalazione dei percorsi che coinvolgono due proteine ​​chiave: la chinasi extracellulare regolata dal segnale (ERK) e l’attivatore del segnale della trascrizione 3 (STAT3).

Ridurre la segnalazione di ERK e STAT3 è fondamentale affinché l’irisina possa potenziare la neprilisina, che combatte la beta amiloide dannosa per il cervello.

Studi precedenti hanno dimostrato che l’irisina iniettata nel flusso sanguigno dei topi può farsi strada nel cervello, creando un nuovo percorso per terapie mirate.

“I nostri risultati indicano che l’irisina è un importante mediatore degli aumenti dei livelli di neprilisina indotti dall’esercizio fisico che portano a una riduzione del carico di beta-amiloide, suggerendo un nuovo percorso target per terapie mirate alla prevenzione e al trattamento del morbo di Alzheimer”, ha affermato Rudolph Tanzi, autore senior. dello studio e direttore dell’Unità di ricerca sulla genetica e l’invecchiamento del Massachusetts General.

Il potenziale di questo tipo di ricerca sull’Alzheimer

Lo ha detto Ryan Glatt, coach senior per la salute del cervello e direttore del programma FitBrain presso il Pacific Neuroscience Institute in California Notizie mediche oggi la ricerca è ancora nelle fasi iniziali e c’è ancora molto lavoro da fare.

“Studi precedenti su esseri umani adulti hanno dimostrato un aumento dei livelli di irisina come risultato dell’esercizio, in particolare dell’allenamento di resistenza, che può mediare alcuni dei benefici dell’esercizio sulla salute del cervello”, ha detto Glatt. “I meccanismi esatti richiedono ulteriori chiarimenti, quindi studi come questi possono avvicinarci a quella comprensione. Sono necessarie ulteriori ricerche sull’uomo e studi futuri potrebbero confrontare gli effetti di mediazione dell’irisina rispetto ad altri fattori di crescita, come il fattore di crescita simile all’insulina-1 (IGF-1) e il fattore neurotrofico derivato dal cervello (BDNF).

Glatt ha aggiunto che la ricerca futura dovrebbe anche cercare di chiarire quali modalità di esercizio (ad esempio, allenamento aerobico rispetto a quello di resistenza) nonché a quali intensità e quali durate portano in termini di concentrazione di alcune miochine come l’irisina.

“Le risposte degli adulti cognitivamente sani rispetto a quelli con deterioramento cognitivo esistente necessitano di ulteriori ricerche, e i risultati cognitivi come risultato dell’espressione di miochine, come l’irisina, devono essere compresi meglio”, ha detto Glatt.

L’importanza dell’esercizio fisico

Nick Voci è un medico di fisioterapia presso la Manchester Physical Therapy nel Vermont.

Voci ha detto Notizie mediche oggi che lavora con molte persone che hanno il morbo di Alzheimer per vari problemi di salute, come ridotta tolleranza all’attività, deficit di equilibrio e/o diminuzione della forza.

“Sebbene questa possa essere una grande novità sul ‘perché’ l’esercizio fisico aiuta, nel mondo della fisioterapia ciò non fa altro che aumentare la crescente evidenza del motivo per cui dobbiamo continuare a promuovere la terapia fisica, così come l’attività e l’esercizio fisico in generale”, Voci disse.

Ha aggiunto che lo studio potrebbe portare i medici a provare a trovare farmaci per imitare l’effetto dell’esercizio senza richiedere effettivamente l’attività fisica.

“Anche se questa ricerca mostra risultati promettenti, sarebbero necessarie molte più ricerche per mostrare quale impatto avrebbe sulle persone con Alzheimer e quanto sarebbe necessario per un effetto preventivo”, ha detto Voci. “Ma direi che questo fornisce ulteriori prove sull’ampio spettro di ciò che l’esercizio può trattare. L’esercizio fisico è una medicina”.