Altruismo, opportunismo o entrambi: cosa ha spinto il Sudafrica a ricorrere alla Corte Internazionale di Giustizia su Gaza?

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L’intento di Pretoria è sotto esame poiché presenta all’ICJ un caso importantissimo contro la guerra di Israele a Gaza.

VERTICE DEL CONFLITTO EGITTO- PALESTINESE-ISRAELE
I giornalisti guardano un grande schermo che mostra il presidente sudafricano Cyril Ramaphosa parlare al vertice internazionale per la pace ospitato dal presidente egiziano al Cairo il 21 ottobre 2023, nel mezzo della guerra tra Israele e Hamas [Khaled Desouki/ AFP]

Città del Capo, Sud Africa – La settimana scorsa, il Sudafrica ha compiuto il passo senza precedenti chiedendo alla Corte internazionale di giustizia (ICJ) dell’Aia di pronunciarsi sulla questione se la continua violenza e la tragedia umanitaria in corso a Gaza costituiscano un genocidio.

La mossa del Sudafrica contro Israele ha confuso molti all’interno e all’esterno di entrambi i paesi, compresi coloro che hanno applaudito Pretoria.

Ma da anni il Sudafrica è stato inequivocabile nel suo sostegno alla causa palestinese, nonostante la reazione negativa dell’Alleanza Democratica (DA) a maggioranza bianca, la più grande opposizione del Sudafrica.

Per comprendere appieno l’appassionato sostegno di Pretoria alla causa palestinese, bisogna prima comprendere il rapporto tra il defunto Nelson Mandela e l’African National Congress con l’Organizzazione per la Liberazione della Palestina di Yasser Arafat, dicono gli analisti.

Entrambe le organizzazioni si sostenevano a vicenda e Mandela, in un’intervista televisiva negli Stati Uniti nel 1990, una volta descrisse Arafat come un “compagno d’armi”.

“Quando eravamo sotto il regime dell’apartheid, il popolo palestinese ci ha mostrato solidarietà”, ha detto l’analista politico Levy Ndou. “Ricordate, siamo usciti dall’apartheid solo 30 anni fa, e sappiamo cosa ci ha fatto, e quando vediamo abusi dei diritti umani come quello che sta accadendo in Israele, dobbiamo agire”.

Il 14 gennaio l’ANC ha celebrato il 112° anniversario della sua nascita come movimento di liberazione. Alla celebrazione annuale che di solito definisce il tono politico e l’agenda del paese per l’anno, Ramaphosa ha nuovamente ribadito la posizione del partito sulla questione palestinese.

“L’ANC è sempre stata al fianco del popolo palestinese nella sua lotta
per l’autodeterminazione perché, come noi prima del 1994, anche loro si trovano di fronte a una
brutale regime di apartheid. Il presidente Nelson Mandela notoriamente lo dichiarò nostro
la libertà poiché il Sudafrica sarebbe incompleta senza la libertà della Palestina”.

Un’indignazione condivisa

Nella sua dichiarazione di 84 pagine all’ICJ, il Sud Africa sostiene che Israele sta violando la sua
obblighi derivanti dalle Convenzioni di Ginevra del 1948 sulla prevenzione e la punizione del genocidio.

L’ANC ha inoltre ribadito la sua richiesta di un cessate il fuoco immediato nell’assalto
Gaza, l’apertura di corridoi affinché gli aiuti umanitari possano arrivare
urgente necessità, nonché il rilascio di ostaggi e prigionieri politici. Ma esso – e Ramaphosa – hanno anche chiesto una soluzione a due Stati che rispetti i confini del 1967.

Sul fronte interno, la leadership del partito ha sostenuto, ai suoi sostenitori, che poiché i sudafricani vivono in una “società libera e democratica” da 30 anni dopo la caduta dell’apartheid, la responsabilità di aiutare la Palestina è necessaria.

“Tremo di indignazione mentre assistiamo all’ingiustizia contro il popolo palestinese”, ha detto Ramaphosa ai sostenitori del partito a gennaio.

La sua indignazione è condivisa.

Ndou ha detto ad Al Jazeera che il paese e la sua gente “portano ancora le cicatrici dell’apartheid” e
che la maggioranza dei sudafricani crede che il popolo palestinese meriti il ​​proprio posto
anche la libertà.

Dall’attacco di Hamas del 7 ottobre e dal bombardamento di Gaza, i sudafricani
provenienti da ogni ceto sociale hanno tenuto veglie quotidiane e marce di protesta, esercitando pressioni sul governo Ramaphosa affinché agisse. Anche diversi gruppi di attivisti, tra cui Africa4Palestine, hanno chiesto azioni concrete, incluso il taglio dei rapporti diplomatici con Israele.

L’organizzazione no-profit Gift of the Givers Foundation, che risponde ai disastri e ha uffici in alcune parti dell’Africa e del Medio Oriente, ha affermato di avere migliaia di camion, medici e operatori umanitari in attesa di entrare a Gaza se ulteriori aiuti umanitari saranno ammessi nell’enclave.

A novembre, il parlamento del paese ha adottato una mozione presentata dall’ala sinistra degli Economic Freedom Fighters (EFF) per chiudere l’ambasciata israeliana in Sud Africa. Il capo dell’ANC, Pemmy Majodina, ha detto al parlamento che il paese deve sospendere tutte le relazioni diplomatiche con Israele fino a quando non sarà concordato un cessate il fuoco e Israele non si sarà impegnato a vincolare i negoziati con le Nazioni Unite.

Il famoso attivista, politico e studioso anti-apartheid Allan Boesak ha dichiarato ad Al Jazeera che l’azione della Corte Internazionale di Giustizia è stata il risultato della pressione persistente del popolo sudafricano.

“Il caso della Corte Internazionale di Giustizia è una grande cosa e, a parte il credito al governo sudafricano, il credito deve andare alla gente”, ha detto. “Siamo stati in strada per settimane prima che Ramaphosa e il governo pensassero di fare qualcosa”.

Altri sostengono che il caso rappresenti una chiara presa di posizione volta a convincere la comunità internazionale ad agire in ultima analisi sul conflitto.

“Questo continente ha affrontato il potente Israele; ci siamo alzati in piedi e questo è grazie a Cyril [Ramaphosa], [foreign minister] Naledi [Pandor]e il governo”, ha detto ad Al Jazeera Imtiaz Sooliman, capo di Gift of the Givers.

Ha detto che l’Occidente spesso vede l’Africa come un “continente arretrato” senza la capacità di contribuire o guidare un cambiamento significativo. Su questa base e data la forte posizione di Israele come superpotenza militare, economica e culturale, il Sudafrica è stato coraggioso nel rivolgersi alla Corte Internazionale di Giustizia, ha affermato.

“Ricordate, quando si affronta Israele, si affronta la potenza economica della capitale sionista”, ha aggiunto Sooliman.

Altruismo o opportunismo?

Tel Aviv ha affermato che Pretoria agisce come il braccio legale di Hamas. Un funzionario degli Stati Uniti ha definito la causa “priva di merito, controproducente e completamente priva di qualsiasi base di fatto”.

Sul fronte interno, anche se c’è un sostegno schiacciante per le azioni del Sud Africa, le intenzioni di Ramaphosa vengono esaminate attentamente.

L’ex combattente per la libertà e sindacalista era anche un protetto di Mandela che, secondo quanto riferito, favorì Ramaphosa come suo successore nel 1999, prima che la politica del partito al potere si mettesse in mezzo.

E ora alcuni critici del presidente hanno affermato che sta cercando di modellare la sua politica estera sull’approccio di Mandela per essere percepito come uno statista.

Altri commentatori hanno sottolineato che l’amministrazione Ramaphosa, che è stata criticata per le scarse prestazioni economiche, i paralizzanti tagli all’energia elettrica e la corruzione nel settore pubblico, si sta comportando in modo opportunistico piuttosto che del tutto altruistico riguardo alla questione palestinese.

Il paese si prepara ad elezioni importantissime a maggio o giugno di quest’anno, e diversi sondaggi hanno messo il sostegno all’ANC a meno del 50% per la prima volta nella storia. Ciò ha sollevato la possibilità reale che il paese abbia bisogno di formare una coalizione con un altro partito per rimanere al potere.

L’Economic Freedom Fighters (EFF), fondato 10 anni fa da Julius Malema, ex leader giovanile dell’ANC, è stato una spina nel fianco del partito al governo, avendo criticato Ramaphosa in parlamento nel giugno 2022 per le accuse di aver tentato di coprire il furto di contanti dalla sua fattoria di caccia.

Tuttavia, l’idea di una coalizione tra esso e l’ANC è stata ventilata prima delle elezioni, con il DA che aveva già chiesto all’elettorato di respingere la partnership.

Tuttavia, diversi analisti negano che Ramaphosa stia solo cercando di migliorare il suo profilo, anche se alcuni riconoscono che il caso della Corte internazionale di giustizia ha rafforzato la sua immagine straniera e gli ha dato una tregua temporanea in patria mentre viene festeggiato all’estero.

“Questo [ICJ case] era una presa di posizione morale di principio, ed è importante che i cittadini di questo paese stiano dalla parte del nostro governo”, ha detto Sooliman ad Al Jazeera. “So che alcune persone diranno che le elezioni e che l’ANC sono opportunistiche, ma il rapporto tra SA e Palestina non è iniziato il 7 ottobre”.

Tuttavia, c’è la sensazione che il sostegno popolare al caso della Corte internazionale di giustizia non diminuirà, indipendentemente dallo scopo dell’amministrazione. In effetti, ci si potrebbe aspettare un’impennata di consensi in quanto il Sudafrica, stanco degli scandali di corruzione e di altre sfide, gode di un aumento di buona volontà su scala globale, forse mai visto da dopo la campagna per porre fine all’apartheid negli anni ’80 e all’inizio degli anni ’90. All’inizio di questa settimana, il suo team legale presso l’ICJ è tornato con un caloroso benvenuto all’aeroporto di Johannesburg.

Zubeida Jaffer, commentatrice e giornalista di Città del Capo, fortemente coinvolta nella politica di resistenza dell’era dell’apartheid nella provincia del Capo Occidentale, ha dichiarato: “Per un po’ siamo rimasti sconcertati, ma ora all’improvviso vediamo per cosa abbiamo combattuto così duramente. , e l’apartheid del Sud Africa ha dato al mondo la parola apartheid.

“Noi [have now given] nel mondo una feroce determinazione a difendere la giustizia e a difendere ciò che è giusto”.