A volte hai bisogno di un viaggio

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Sono sicuro che per alcuni di voi sembrerà una follia, ma a volte devo solo salire in macchina e guidare per ore. Recentemente avevamo in programma di volare a Phoenix, in Arizona, per il lungo weekend del President's Day, quando mi sono reso conto che avrei potuto guidare invece.

Vorrei dirti che mi sono reso conto che non ero mai stato al Joshua Tree National Park (foto) e quindi ho deciso di guidare invece di volare, ma più precisamente ho deciso che dovevo guidare e poi ho capito che il mio percorso mi avrebbe portato subito Parco nazionale di Joshua Tree … che desideravo moltissimo visitare.

Avevo prenotato il mio volo su Southwest Airlines. Dì quello che ti piace della loro pensione dal sistema di imbarco dei numeri (che il mio conduttore di This Week in Travel odia Jen Leo), ma hanno la massima libertà di qualsiasi compagnia aerea di annullare il tuo volo senza un motivo particolare e ottenere un credito per un volo futuro.

Se non sei mai stato in California, allora lasciami spiegare un po 'di geografia della California. Il percorso più breve da San Jose, in California, a Phoenix, in Arizona, è guidare l'Interstate 5 attraverso la Central Valley fino a Los Angeles, quindi girare a sinistra e proseguire sull'Interstate 10 attraverso il deserto del Mojave fino a Phoenix.

Quando hanno aperto la Interstate 5 per la prima volta, hanno avuto dei problemi con le persone che si addormentavano su questa lunga strada rettilinea e in qualche modo priva di scenari. E la strada che attraversa il Mojave è un'altra dove devi pianificare in anticipo le tue fermate perché ci sono lunghi tratti di vuoto. Ma a volte il vuoto non è male per un viaggio. Vuoto è tempo di pensare, o recuperare il podcast, pensare e ascoltare un audiolibro, e pensare, e … mio Dio, questa strada è piuttosto lunga.

Avevo una notte gratuita in un hotel Radisson e ho visto che quasi a metà del mio percorso c'era il Radisson vicino all'aeroporto dell'Ontario a est di Los Angeles. Fu solo quando entrai nel parcheggio dell'hotel che mi resi conto di aver visitato questo hotel prima. Era stato l'hotel congressuale per il Podcast e Portable Media Expo a cui avevo partecipato poco dopo aver iniziato con Amateur Traveller oltre 10 anni fa. Ho incontrato amici che ho ancora oggi in quell'hotel. Ma la notte in cui sono stato lì è stato riempito con una convenzione di persone che raccolgono oggetti da collezione Coca cola … che apparentemente è una cosa.

Parco nazionale di Joshua Tree

Il Joshua Tree National Park è un posto bellissimo in un modo molto fuori ovest. Ha rocce, cactus e alberi di Joshua e questo è tutto. Se non hai familiarità con un Joshua Tree, sembra il figlio dell'amore di un mammut lanoso e una spazzola per la toilette. Non è alto o grandioso ma adorabile è a modo suo.

Anche se guidi attraverso il parco come una gita di un giorno come me, esci e fai un'escursione. L'escursione della Hidden Valley è un semplice giro di 1 miglio che esplora una piccola valle, e sì nascosta, "si dice che sia stata usata dai ladri di bestiame". L'escursione è popolare, quindi questa non è l'escursione da fare se stai cercando di allontanarti da altri visitatori.

Parco nazionale di Joshua Tree

Ho deviato attraverso Wickenburg, in Arizona, per incontrarmi con Mike, dal Road Trip di Mike, che è stato recentemente ospite di Amateur Traveller. Una delle cose migliori dell'essere in un lungo viaggio da soli è il tempo con i propri pensieri. Una delle cose migliori della deviazione per vedere un amico è meno tempo con i tuoi pensieri.

Ore per vedere il paesaggio, pensare e ascoltare. Sebbene non sia ambizioso come il Great American Road Trip che abbiamo fatto due estati fa, è stato un buon viaggio. C'era solo un difetto nel mio piano. Quando arrivai a Phoenix avevo tutto il viaggio in solitaria fuori dal mio sistema … ma dovevo tornare a casa.