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10 consigli per fare amicizia a qualsiasi età, secondo gli esperti

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1519151-TK Suggerimenti per fare amicizia a qualsiasi età, secondo gli esperti Illustrazione di Maya Chastain

L’amicizia è una parte essenziale dell’esperienza umana. In effetti, l’amicizia può essere una medicina potente. Esistono numerosi studi che mostrano che un forte supporto sociale può aumentare l’autostima, alleviare l’ansia e migliorare la salute generale. Alcuni studi lo definiscono addirittura un proverbiale “vaccino” per migliorare la salute.

Più di un terzo degli adulti di età pari o superiore a 45 anni si sente solo e quasi un quarto degli adulti di età superiore ai 65 anni è socialmente isolato. Sebbene la solitudine sia stata a lungo associata a un declino della salute mentale, comporta anche un aumento del rischio di demenza, malattie cardiache e ictus.

Trovare amici di qualità è un ostacolo a qualsiasi età, ma gli adulti più anziani possono avere un momento più difficile. “In età avanzata, tendiamo ad essere meno attivi in ​​ambienti che danno l’opportunità di fare amicizia”, ​​afferma GinaMarie Guarino, consulente di salute mentale autorizzato con PsychPoint. Mentre i più giovani spesso trovano la socializzazione all’interno della scuola e degli hobby, gli adulti più anziani possono trascorrere il loro tempo dando priorità alla famiglia o alla carriera.

“Alcune persone non vanno mai oltre gli amici che hanno fatto a scuola o all’università, o restano con i membri della famiglia. Tuttavia, con l’avanzare dell’età, gli ex compagni di scuola possono allontanarsi, le persone muoiono e i circoli di amicizia diminuiscono”, afferma la psicoterapeuta e autrice di auto-aiuto Tina B. Tessina, PhD.

Fare amicizia più avanti nella vita può essere impegnativo, ma non impossibile. Se stai lottando per rafforzare i tuoi circoli sociali, prova questi 10 suggerimenti per fare amicizia a qualsiasi età.

Trova il tempo per i tuoi hobby

C’è un interesse che hai sempre avuto o un’abilità che avresti voluto imparare? Hai un’attività che una volta ti ha portato gioia che è caduta nel dimenticatoio? Gli hobby spesso cadono dalle nostre liste di cose da fare quando la vita è piena di impegni, ma possono essere uno strumento utile per incontrare altri con interessi simili a te.

“È importante riconnettersi con le cose che ti piacciono e farlo è il modo più semplice per costruire nuove amicizie organicamente”, afferma Paige Harnish, assistente sociale indipendente autorizzata e proprietaria di Lifetime Therapy Services.

Rispolvera le tue abilità artistiche con un corso di pittura in comunità, potenzia le tue endorfine con un corso di esercizi di gruppo, unisciti a un club del libro⁠: le opportunità sono infinite. Ritagliati del tempo per gli hobby che possono arricchire la tua felicità generale e fornire un facile percorso alle amicizie.

Non aver paura di fare la prima mossa

Proprio come gli appuntamenti, trovare amicizie richiede di correre dei rischi e mettersi in gioco. Prendere l’iniziativa per avviare una conversazione con qualcuno o invitarlo a una gita può sembrare imbarazzante all’inizio. Non lasciare che la paura del rifiuto ti impedisca di fare la prima mossa e mostrare interesse a conoscere qualcuno.

Se il tuo invito viene rifiutato o scopri di non avere una forte connessione, non prenderla sul personale. “Congratulati con te stesso per aver avuto il coraggio di correre questo rischio. Fai un respiro e quando ti sembra opportuno, riprova con qualcun altro”, afferma la psicoterapeuta Arlene B. Englander, LCSW, MBA.

Unisciti a una comunità o a un gruppo di volontariato

Jessica Tappana, psicologa e fondatrice di Aspire Counseling, ritiene che l’esposizione ripetuta e gli interessi condivisi siano i due elementi principali che promuovono le amicizie. “Cerca opportunità per vedere regolarmente lo stesso gruppo di persone. Punti bonus se si tratta di un gruppo di persone che hanno naturalmente gli stessi interessi o valori”, afferma Tappana.

Questi gruppi comunitari e programmi di volontariato possono creare una routine coerente che fornisce un rapporto naturale nel tempo. Man mano che imparerai a conoscere questi coetanei, ti sarà probabilmente più facile costruire amicizie più profonde.

Rivolgiti al tuo centro comunitario locale nella tua città per trovare opportunità e gruppi. Molte città hanno centri di attività per anziani gratuiti per il pubblico. Puoi anche cercare un YMCA locale o simili, che spesso fornisce programmi per adulti di qualsiasi età.

Trovare opportunità di volontariato potrebbe richiedere alcune ricerche aggiuntive da parte tua. Se sei appassionato di una causa particolare, rivolgiti a un’organizzazione nella tua zona per chiedere informazioni sulle opportunità di volontariato. Se frequenti servizi religiosi, il tuo luogo di culto può anche ospitare eventi di volontariato a cui partecipare.

Abbi una mente aperta

A nessuno piace essere giudicato al valore nominale. Quando si incontrano nuove persone, lo psichiatra Dr. Rashimi Parmar raccomanda di avere una mente aperta quando si avvicina a qualcuno di nuovo per una potenziale amicizia. “Cerca di essere un po’ più indulgente e flessibile durante le tue interazioni e dai alla persona più tempo per crescere con te”, condivide, “Concentrati di più sugli aspetti positivi della persona ignorando piccoli difetti o differenze”.

Mentre c’è un’armonia che deriva dal trovare qualcuno simile a te, non ignorare le persone con interessi diversi. “A volte gravitiamo verso le persone a cui ci sentiamo più simili, ma dalla differenza può derivare molta ricchezza”, afferma Saba Harouni Lurie, fondatrice di Take Root Therapy.

Lavora sulla tua autostima

Lavorare sulla tua autostima può essere più facile a dirsi che a farsi, ma costruire la tua fiducia può essere di grande aiuto per trovare amicizie. Parmar incoraggia i pazienti a impegnarsi nell’autocompassione e nel dialogo interiore positivo su base regolare.

Man mano che acquisisci fiducia in te stesso, usa questa opportunità per acquisire consapevolezza di te stesso. Chiediti che tipo di relazioni vuoi avere nella tua vita e scopri quali qualità porti a un’amicizia. Avere una migliore comprensione di te stesso può aiutarti ad attirare persone che si adattano alla relazione che stai cercando e ad eliminare le amicizie volubili.

Non dimenticare di ricambiare

L’amicizia è una strada a doppio senso. Le amicizie sane in genere richiedono che entrambe le parti si sentano coinvolte nella relazione. La reciprocità può essere un indicatore affidabile del valore che qualcuno attribuisce a un’amicizia.

Lurie consiglia di chiedersi: “Quando inviti qualcuno a parlare oa fare qualcosa, accetta l’invito? Quando fai loro una domanda, rispondono e continuano la conversazione con la loro domanda?” Se la relazione è unilaterale, questa potrebbe non essere la persona giusta su cui concentrarsi.

In una relazione “dare e avere”, anche tu non vuoi essere tutto “prendere”. Sii autentico e vulnerabile, ma non usare la tua amicizia come un’opportunità per approfittare di qualcuno. Se sei l’amico che parla sempre di se stesso, sappi anche di chiedere e ascoltare attivamente la persona con cui stai iniziando un’amicizia.

Crea lo spazio e il tempo per nuove amicizie

Costruire un’amicizia richiede impegno, ma una volta che hai quell’amicizia ci vogliono tempo e risorse per sostenerla. “Libera le tue risorse di tempo, energia e finanze in modo da poterne investire una parte in amicizie di qualità”, consiglia Parmar.

È difficile costruire una relazione se ti manca il tempo per impegnarti e trascorrere del tempo insieme. “Se hai un programma fitto di appuntamenti e ti senti esaurito entro la fine della giornata, potresti dover dare priorità al tuo programma giornaliero e dedicare del tempo durante i fine settimana verso questo obiettivo”, afferma Parmar.

Mentre si presentano le circostanze della vita, ritagliare il tempo per l’amicizia gioverà alla tua salute e felicità a lungo termine.

Guarda le persone che già conosci

La ricerca di un amico può intimidire e potresti sentirti come se stessi ricominciando da zero. Mentre fai nuove amicizie, non dimenticare le persone che già conosci”, suggerisce Tessina.

“Ci sono conoscenti al lavoro, in chiesa, nel tuo quartiere, coinvolti nella scuola di tuo figlio (o tua) o altrove con cui potresti sviluppare un’amicizia? Prendi in considerazione la possibilità di contattarli”, incoraggia. Fai uno sforzo per rafforzare una relazione esistente e vedi dove ti porta.

Abbraccia il web

Nel corso della pandemia di COVID-19, la società si è ritirata al lavoro a distanza e alle amicizie.

Nadia Charif, coach del benessere e consulente di Coffeeble, ha scoperto che i suoi clienti possono trovare la felicità attraverso le relazioni online. “Una quantità sorprendente di felicità indotta dagli amici può derivare dalle connessioni digitali”, afferma.

Charif consiglia di cercare gruppi di Facebook con persone con interessi comuni. “In effetti, mia nonna è un’esperta di Facebook ed è ancora piuttosto vivace – socialmente ed emotivamente – all’età di 83 anni”, scherza.

Le comunità online possono anche farsi strada nelle amicizie di persona. Prova a trovare gruppi locali su Facebook o trova eventi locali virtuali e di persona utilizzando app come MeetUp.

Non aver paura di chiedere aiuto

Se ti accorgi di sentirti bloccato o di lottare con le emozioni durante la tua ricerca di amicizia, prendi in considerazione l’idea di rivolgerti a un consulente per la salute mentale per ricevere supporto. Parmar rileva che a volte possono esserci “problemi profondi come depressione, ansia o condizioni legate al trauma che devono essere affrontate prima”.

Condizioni come la depressione possono alimentare l’isolamento sociale, mentre l’ansia a volte può causare timori sull’impegno in attività sociali. Allo stesso modo, potresti trovare utile lavorare sulle strategie se ti senti un po’ scoraggiato o solo.

Porta via

Trovare amici può essere difficile a qualsiasi età, ma non lasciarti scoraggiare dall’espandere la tua cerchia sociale. Le relazioni interpersonali contribuiscono alla salute, alla felicità e al benessere generale.

È normale sentirsi nervosi o imbarazzati quando si cerca di stringere un’amicizia. A lungo termine, uscire dalla tua zona di comfort e mantenere una mente aperta può aiutarti a creare relazioni durature.

Jillian Goltzman è una giornalista freelance che si occupa di cultura, impatto sociale, benessere e stile di vita. È stata pubblicata in vari punti vendita, tra cui Cosmopolitan, Glamour e Fodor’s Travel Guide. Al di fuori della scrittura, Jillian è un oratore pubblico che ama discutere del potere dei social media, qualcosa su cui trascorre troppo tempo. Le piace leggere, le sue piante d’appartamento e le coccole con il suo corgi. Trova il suo lavoro sul suo sito web, blog, Twittere Instagram.

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