Zimbabwe Safari Lodge – The Old Drift Lodge, Lusso nel Parco Nazionale Zambezi

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Ci sedemmo nell'atrio dell'Old Drift Lodge quando arrivò una famiglia di tre persone. Mentre stavano ancora bevendo i drink di benvenuto, la figlia, una neolaureata, corse da sua madre con allegria infantile dicendo: "mamma mamma guarda!". Sua madre si voltò verso la parte anteriore del lodge e rimase senza fiato. Fuori dall'entrata principale c'era un branco di elefanti, incluso un adorabile elefantino.

Quel sussulto e quella gioia non furono un incidente. Quando costruisci una lussuosa baita safari all'interno del Parco Nazionale Zambezi nello Zimbabwe proprio sulle rive del fiume Zambezi, stai cercando di creare un'esperienza straordinaria. Certo, non fa male che i proprietari del lodge abbiano posizionato quel pozzo d'acqua artificiale proprio accanto all'ingresso.

Sommario: (Nascondere)

Orizzonti selvaggi

La compagnia che gestisce l'Old Drift Lodge, Wild Horizons, sa cosa stanno facendo. Questo è il loro quarto lodge nell'area dopo The Elephant Camp, The Elephant Camp West e Imbabala Zambezi Safari Lodge. Sono stati anche una delle principali società di attività nella zona delle Cascate Victoria dello Zimbabwe per molti anni. La Old Drift Lodge è stata inaugurata nel 2018, ma abbiamo parlato con un numero di dipendenti lì che erano stati con Wild Horizons per 8-10 anni. Sembra che ogni 3 ° van e ogni 5 ° barca sul fiume Zambesi abbiano il logo Wild Horizons.

Il nome "Old Drift Lodge"

Durante la nostra visita nel giugno del 2019, il nome "Vecchio" sembrava uno strano moniker in un lodge aperto nel 2018, ma il nome prende il nome da "Old Drift" che era il luogo in cui la gente attraversava il fiume Zambezi prima che fossero costruiti i ponti. La hall del lodge ha immagini di un traghetto per auto che si spostava attraverso e giù per il fiume verso lo Zambia dall'altra parte. L'Old Drift era e si trova a circa 7 chilometri sopra le Cascate Victoria, quindi non vorrai andare troppo lontano.

Cosa è incluso nell'Old Drift Lodge

Questa è un'esperienza di lusso. Include tutti i pasti, le bevande, le bevande del minibar nella vostra camera, una serie di safari e attività turistiche (vedi sotto), i trasporti e persino i servizi di lavanderia. Non sottovalutare il valore dei servizi di lavanderia. Stavamo partendo per un viaggio di una settimana via terra da Johannesburg alle Cascate Vittoria e molti degli altri ospiti che abbiamo incontrato stavano uscendo dalla foresta.

Old Drift Lodge Edificio principale

Strutture di Old Drift Lodge

Il lodge ha una struttura principale centrale. L'edificio principale è una "tenda" così come tutti gli altri edifici del lodge. Il terreno su cui si trova l'Old Drift Lodge è un parco nazionale, quindi non appartiene al lodge. Invece, lo affittano come una concessione. Quindi, in teoria, la loggia potrebbe essere trasferita se necessario.

Edificio principale della Old Drift Lodge

Nella tenda principale troverete un'accogliente hall con bar e caminetti. Ci sono alcuni giochi da tavolo come scacchi e mandala sui tavoli nella hall e anche un camino. Ha una serie di grandi tavoli all'interno e piccoli tavoli sulla veranda per cenare. Durante il bel tempo della nostra visita di giugno, nessuno sedeva all'interno per i pasti.

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Appena fuori dalla tenda principale si trova un'area antincendio e una passerella che scende al molo lungo le rive dello Zambesi. Wild Horizons ha due barche al molo. Uno ospiterà circa una dozzina di passeggeri e l'altro sembra essere allestito per un'esperienza culinaria ai tavoli.

Pozzo del fuoco di Old Drift Lodge

Ci sono 14 camere o tende per gli ospiti. 4 di queste sono tende familiari e quando eravamo lì direi che circa la metà degli ospiti sembrava essere lì con bambini o nipoti. La metà delle camere (1-7) è una direzione dal lodge e la metà (8-14) è l'altra direzione lungo il fiume.

Avevamo la camera 12 ed eravamo a circa 600 passi dall'area principale perché le camere sono sparse per la privacy.

natura

A causa di dove si trova l'Old Drift Lodge, gli incontri con la fauna selvatica sono un'esperienza quotidiana. I percorsi dal lodge alla stanza hanno luoghi in cui la passerella si rompe in modo che la fauna selvatica possa passare anche sulla strada e dal fiume.


Abbiamo incontrato regolarmente facoceri lungo i sentieri o anche a un piede dall'area del ponte della nostra camera. C'era sterco di elefante proprio vicino alla nostra tenda e il manager Bright ci ha detto che devono pulire le piccole piscine delle tende spesso perché agli elefanti locali piace bere da loro. Abbiamo dovuto tenere chiuse le porte scorrevoli in vetro della nostra stanza perché Vervet Monkeys spesso giocava vicino o sulla tenda. Durante le ore di oscurità, dovevamo essere scortati da e verso la nostra tenda, spesso da una delle guide che trasportava un fucile.

Una sorpresa per me e per Wild Horizons è stata che la presenza del lodge ha scoraggiato i bracconieri che solevano risalire il fiume fino al parco. La fauna selvatica nel parco sembra aumentare da quando è stato costruito il lodge.

Vecchia camera Drift Lodge

Camere

È difficile sapere come chiamare le stanze. Una tenda è ancora una tenda quando ha grandi finestre panoramiche e una porta scorrevole in vetro, elettricità e impianto idraulico? La stanza ha le dimensioni del nostro primo appartamento. Ha un salotto, un grande letto comodo di fronte al fiume, un buon ripostiglio e un ampio bagno con zona WC, doppio lavandino e una grande doccia.

Vecchia camera Drift Lodge

Vecchia camera Drift Lodge

All'esterno la camera sul patio è una doccia esterna, un bagno all'aperto con tende per la privacy, un tavolo e sedie, due chaise longue e una piccola piscina. La piscina sarebbe probabilmente più popolare nei caldi mesi estivi poiché è riscaldata dal sole e faceva freddo a giugno.

Vecchia camera Drift Lodge

La stanza aveva anche una buona connessione wi-fi e numerose prese elettriche tra cui una per lato del letto che poteva prendere una spina per gli Stati Uniti in Africa e in Europa. C'erano anche almeno 3 prese USB, 2 delle quali si trovavano accanto al letto. Le spine elettriche in Zimbabwe, in generale, sono le 3 spine rotonde in stile Africa, quindi avrai bisogno di un adattatore se vieni dall'Europa o dagli Stati Uniti.

Vecchia camera Drift Lodge

C'era un mini-bar rifornito nella stanza che veniva fornito con vino, bevande miste e bevande analcoliche. Una rapida chiamata al numero principale e il nostro è stato fornito con Coke Zero anziché Coke. Il mini-bar è gratuito.

C'era anche un bollitore elettrico per riscaldare l'acqua per tè e caffè, una torrefazione francese e un barattolo di biscotti nella stanza. La camera ha un asciugacapelli, una macchina per il ghiaccio e persino una piastra per capelli. C'erano grandi bottiglie d'acqua che potevamo usare per riempire le bottiglie d'acqua di vetro che davano a tutti gli ospiti per ridurre l'uso di bottiglie di plastica. Quando ci sono venuti a prendere nel furgone per la prima volta ci hanno consegnato una bottiglia d'acqua di plastica, quindi era un po 'un messaggio misto.

Vecchia camera Drift Lodge

Ponte della camera Old Drift Lodge

La nostra camera era a due passi dal fiume, ma siamo stati incoraggiati a non avventurarci fino al fiume che ospita sia ippopotami che i coccodrilli. Non abbiamo visto né vicino alla nostra camera durante il nostro soggiorno.

attività

Il tuo soggiorno include 2 attività incluse al giorno secondo la documentazione ufficiale nella nostra camera, anche se il personale non ha menzionato quel limite particolare, quindi potrebbe essere fungibile. Molti di questi sono all'alba e al tramonto, che sono il momento migliore per lo spotting del gioco e per alcune fantastiche immagini.

Giraffe - Parco nazionale Zambezi

Game Drive

Wild Horizons ha almeno 3 veicoli safari al lodge. Questi sono i tradizionali veicoli aperti che possono ospitare 10 passeggeri in posti a sedere elevati e il conducente / guida. Gestiscono game drive mattina e sera e abbiamo fatto entrambe le cose.

Veicolo Safari Old Drift Lodge

Come ogni game drive, c'è qualche abilità della tua guida e molta fortuna nel vedere la fauna selvatica. Questo non è uno zoo ma un parco di 217 miglia quadrate (567 chilometri quadrati) e il gioco si muoverà.

elefante - Parco nazionale Zambezi

Nel primo viaggio che abbiamo fatto nel pomeriggio abbiamo incontrato elefanti, incluso un incontro sorprendente con un giovane maschio che ha cercato di intimidirci. Avrebbe alzato i piedi come se stesse per caricarsi e ci avrebbe persino suonato la tromba da 10 piedi di distanza. Tutti nel veicolo, eccetto la nostra guida Khule, erano adeguatamente intimiditi, ma Khule spiegò che si trattava sostanzialmente di un maschio adolescente che recitava. Gli elefanti sono matriarcali, quindi solo se l'elefante femmina principale sembra a disagio, devi preoccuparti.

facocero - Parco nazionale Zambezi

Abbiamo anche visto giraffe, kudu, waterbuck, impala, facoceri, zebre e molte diverse specie di uccelli. Abbiamo appreso che le formiche lanceranno attacchi ai tumuli di termiti vicini. Abbiamo imparato che i facoceri spesso si inginocchiano per mangiare. Abbiamo imparato che le giraffe muovono i loro piedi sinistri contemporaneamente e poi la loro destra quando corrono.

baobab tree - Parco nazionale Zambezi

Il game drive pomeridiano termina con un tradizionale drink al tramonto. La nostra fermata era in cima a una collina vicino a un baobab.

I game drive mattutini si concludono con il tè. Abbiamo preso il tè lungo le rive del fiume.

Camminare

Non abbiamo avuto la possibilità di fare una passeggiata di gioco dato che eravamo al campo solo per 2 notti e c'erano troppe cose da fare. Mentre eravamo sul game drive mattutino non abbiamo visto tanti grandi animali come elefanti, giraffe o zebre, ma Khule che ha fatto la passeggiata guidata quel giorno ha detto che il suo gruppo li ha visti tutti. Quella mattina si sono tenuti più lontano nella boscaglia lontano dai binari che i veicoli stavano prendendo.

ippopotamo - Parco nazionale Zambezi

Crociera al tramonto

Abbiamo fatto la crociera al tramonto la seconda notte eravamo al campo. Questa è un'attività popolare lungo il fiume. Abbiamo navigato verso le cascate ma le loro barche rimangono ad almeno 2 chilometri dal bordo. Ci sono 3 canali principali e un certo numero di isole nel fiume tra Zimbabwe e Zambia in questo tratto qui dello Zambesi. Il fiume è largo ed è pieno di ippopotami.

baby coccodrillo - Parco nazionale Zambezi

La nostra guida dagli occhi acuti Levi individuò due piccoli coccodrilli lungo le rive del fiume e un giovane coccodrillo lungo 1 metro (3 piedi). I coccodrilli nell'area possono crescere fino a 5 metri (18 piedi).

tramonto - Parco nazionale Zambezi

crociera al tramonto

Abbiamo visto elefanti e altri animali selvatici scendere per bere dal fiume. Abbiamo fatto tutto questo sorseggiando il nostro vino o altre bevande che erano disponibili sulla barca. La crociera si è conclusa con uno spettacolare tramonto.

crociera all'alba sul fiume Zambesi

Crociera all'alba

Mentre il fiume era pieno di barche al tramonto, eravamo una di un numero molto piccolo di barche che uscivano sul fiume coperto di nebbia per vedere l'alba e cercare di nuovo quale fauna selvatica sarebbe scesa sulle rive del fiume.

Water Monitor Lizard - Parco nazionale Zambezi

ippopotamo - Parco nazionale Zambezi

Abbiamo visto una lucertola per il monitoraggio dell'acqua e un certo numero di ippopotami che erano tornati al fiume dopo aver cercato erba per tutta la notte a terra.

Le mattine nello Zimbabwe in inverno possono essere fredde, quindi eravamo vestiti con strati. Il lodge ci ha fornito anche coperte e una bottiglia di acqua calda da tenere in grembo. La barca era fornita di caffè caldo, tè, altre libagioni e biscotti.

Le cascate Victoria

Non abbiamo fatto l'escursione alle Cascate Vittoria, semplicemente perché avevamo già visitato le cascate quando siamo arrivati ​​al lodge. Una visita alle cascate è praticamente obbligatoria. Le cascate sono di solito la ragione per cui le persone si trovano in questa parte dello Zimbabwe. Quindi non sorprende che il lodge riporti le persone in 20 minuti alle Cascate Vittoria per sperimentare questo fantastico spettacolo.

Alcuni altri ospiti stavano tornando in città per fare shopping, prendere un buon tè al Victoria Falls Hotel o semplicemente esplorare la città.

Il cibo

Edificio principale della Old Drift Lodge

Edificio principale della Old Drift Lodge

A colazione, viene allestito un buon buffet per la colazione, nonché articoli che è possibile ordinare dal menu come una colazione inglese, frittate e frittelle.

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Old Drift Lodge

L'esperienza

Questa non è stata la mia prima esperienza di safari in Africa, quindi ho avuto un'idea migliore di cosa aspettarci quando siamo arrivati. Così ho avuto la possibilità di godermi la reazione di mia moglie mentre salivamo su un veicolo da safari al lodge e siamo stati accolti calorosamente da vari membri dello staff. Ci hanno portato panni bagnati freschi per rinfrescarci dal viaggio come hanno fatto ogni volta che siamo tornati da un game drive o gita in barca. Si sono presentati durante il nostro soggiorno ed erano estremamente attenti. In breve, ci hanno trattato nel modo in cui vorremmo abituarci.

Ci è piaciuto incontrare gli altri ospiti sui nostri vari game drive o crociere in barca. Nel nostro primo game drive ci divertivamo così tanto a parlare che la nostra guida era preoccupata che avremmo spaventato il gioco.

Quando visitare

Abbiamo visitato in inverno all'inizio di giugno. Il tempo era perfetto poiché la stagione delle piogge era finita. Non era caldo come durante la mia visita nella zona del dicembre precedente. Le mattine erano fredde, ma ciò significava anche che in 2 settimane in Africa penso di aver visto solo una zanzara. Durante il giorno la temperatura salirà fino al tempo della manica della camicia.

tè del mattino sulle rive del fiume Zambesi

Conclusione

L'Old Drift Lodge non è un'esperienza economica. È un'esperienza di lusso ed è un'ottima esperienza. Il lodge era stato aperto solo per un anno quando abbiamo visitato, ma sarò disposto a scommetterti che gli ospiti torneranno a visitarli ancora e ancora e ancora.

Guarda tutte le mie foto dell'Old Drift Lodge e del Parco Nazionale di Zambezi.

Il nostro soggiorno all'Old Drift Lodge è stato sponsorizzato da Wild Horizons e coordinato da Botswana Trek, ma tutte le opinioni sono mie. </ Em

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