Il punto più settentrionale nei 48 Stati contigui degli Stati Uniti – L'angolo nord-occidentale nel Minnesota

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Sono un fanatico della geografia. Quando ero giovane, trascorrevo lunghe ore di guida in viaggi di famiglia con l'atlante, sfogliando le mappe, cercando luoghi unici. Quando ero al liceo, il mio insegnante di geografia, appena uscito dal college e annoiato a insegnare una materia che non gli interessava, mi ha permesso di insegnare gli ultimi mesi delle unità scolastiche in Australia e Antartide. Non fu una sorpresa quando andai al college e mi specializzai in studi sociali, con una concentrazione in geografia. Quando ero insegnante, ho trascorso lunghe ore a elaborare i miei piani di lezione e progettare i miei fogli di lavoro, invece di utilizzare i libri di testo forniti. La geografia è sempre stata una parte importante della mia vita e ciò si è ovviamente tradotto nei miei viaggi.

I miei amici e io al Southernmost Point (Key West)

Nel gennaio del 2003, stavo visitando Key West, in Florida, quando abbiamo fatto un viaggio al famoso monumento "Southernmost Point negli Stati Uniti continentali". Ciò ha fatto muovere la mia mente già ossessionata geograficamente. Mi chiedevo quanto sarebbe stato difficile visitare gli altri punti estremi negli Stati Uniti continentali che avevo già deciso di provare a visitare le unità del parco nazionale nei 48 stati inferiori, e più guardavo la mappa, sembrava facile abbastanza per incorporare questi punti estremi in quella ricerca.

Ho visitato il punto più occidentale dello stato di Washington nel 2005, seguito dal punto più orientale del Maine nel 2008. Nel giugno del 2009 ho visitato il Centro geografico degli Stati Uniti nel Kansas. L'ultimo punto, il punto più a nord, era qualcosa che avevo programmato più avanti in quel viaggio.

Il punto più a nord è un'anomalia geografica. È l'unico punto negli Stati Uniti continentali che si trova a nord del 49 ° parallelo. È tecnicamente parte del Minnesota, ma non è collegato al resto del Minnesota via terra. Questa sezione di terra di 116 miglia quadrate è solo una parte degli Stati Uniti a causa di un'errata comprensione di dove fosse la fonte del fiume Mississippi e di un errore fatto dai primi cartografi nell'area.

Il punto estremo finale

Arrivare all'angolo nord-occidentale richiede l'attraversamento in Canada. Mentre venivo dal Nord Dakota, entrai in Canada attraverso il valico di frontiera a Pembina, nel nord-est, e guidai per 85 miglia attraverso le pianure del Manitoba. Ho raggiunto il bivio per dirigermi a nord verso "l'angolo" sulla Manitoba Highway 308. Avevo fatto ricerche per arrivare all'angolo nord-ovest e non avevo trovato molte informazioni, ma conoscevo le due strade che avrei preso (308 & 525) sarebbero non pavimentati. Non avevo letto da nessuna parte quanto sarebbero difficili queste strade.

La sezione di Manitoba che avevo attraversato era stata un terreno agricolo scarsamente popolato, ma una volta girato a nord, entrai in una foresta pesante con solo i minimi segni di insediamento ovunque. L'ultimo tratto di strada di 8 miglia (Manitoba 525) è stata una delle strade più accidentate su cui abbia mai guidato. (In seguito mi è stato detto dalla simpatica signora alla stazione di servizio nell'angolo nord-ovest che le recenti piogge avevano reso la strada più ruvida del normale.) Mi aspettavo di provare euforia nel raccogliere questo segno finale della conquista geografica, ma il rumore metallico delle rocce da la strada sterrata sotto il furgone e la noiosa natura del vialetto mi avevano tolto un po 'di quel godimento.

Mi interrogai ulteriormente quando nei cinque minuti in cui mi misi a installare la fotocamera e il treppiede per scattare le mie foto, ero pieno di zanzare e mosche pungenti. Non avrebbe dovuto essere una sorpresa – i Northwoods del Minnesota sono rinomati per la loro mordente popolazione di insetti – ma ero ancora seccato per l'inconveniente.

Non ci sono cabine doganali formali che entrano nell'angolo nord-occidentale. Invece, il cartello mostrato sopra indica ai visitatori di procedere per 8 miglia lungo la strada verso un piccolo capannone dove comunicheranno tramite videocitofono con i funzionari doganali statunitensi e canadesi.

Capannone doganale statunitense e canadese

Ho telefonato a entrambi i funzionari doganali della contea. La parte video del telefono non funzionava. Ho letto il mio numero di passaporto e spiegato lo scopo della mia visita. Mi sentivo un po 'sciocco a spiegarglielo, ma immaginai che, nonostante l'avido pescatore, la maggior parte dei visitatori di Angle fosse lì con lo stesso scopo per me.

Casella di chiamata in capannone doganale

Come accennato in precedenza, trovare informazioni sull'angolo nord-occidentale si è rivelato difficile. Ho guidato fino all'unica città del territorio, Angle Inlet, che era uno degli insediamenti più piccoli che abbia mai visto. C'erano alcune attività di base al servizio della popolazione (116 residenti permanenti all'ultimo censimento). C'era anche un resort e un campo da golf all'estremità settentrionale della penisola. Il 70% della terra dell'angolo nord-occidentale fa parte della riserva indiana del lago rosso. Molte delle abitazioni che vidi sembravano cottage estivi.

Ufficio postale più settentrionale degli Stati Uniti continentali

L'unica cosa che si avvicina a un "sito turistico" nell'angolo nord-occidentale è l'ufficio postale più settentrionale delle dimensioni di una pinta negli Stati Uniti continentali. Era chiuso per la giornata al momento della mia visita, quindi mi sono fermato alla piccola stazione di benzina dall'altra parte della strada per cercare di trovare alcune cartoline o altri piccoli ricordi della mia visita. Non avevano cartoline, quindi ho optato per un opuscolo / giornale turistico, che era tutta la simpatica signora dietro il bancone che poteva venire in mente come souvenir. Le ho chiesto quante persone ha visto visitare per lo stesso oscuro scopo di me.

“Alcuni, suppongo. Molti finiscono per sembrare delusi come te adesso. ”

Non avevo intenzione di sembrare così calpestato. Non avrei dovuto aspettarmi molto. Più tardi, dopo aver riflettuto, sono stato in grado di trovare un po 'di orgoglio per essere abbastanza geek per la geografia che avrei trascorso mezza giornata del mio prezioso tempo di vacanza viaggiando in un luogo così abbandonato. Per quel giorno, lasciai il negozio, girai il furgone a sud e sperai di riuscire a farlo pavimentare le strade prima dell'inizio della pioggia incombente.

Capisco che non è un'approvazione squillante per il posto. I boschi sono meravigliosi, così come Lake-in-the-Woods, il grande specchio d'acqua che confina con Minnesota, Ontario e Manitoba. Ho sentito che è un ottimo posto per la pesca e che i colori dell'autunno sono meravigliosi. Ho anche letto che durante l'inverno, quando il lago è ghiacciato, le persone sono in grado di attraversarlo per arrivarci dal resto del Minnesota. La traversata di ritorno negli Stati Uniti a Warroad, nel Minnesota, è stata di gran lunga la più spiacevole traversata di frontiera USA / Canada che io abbia mai fatto. Devono aver pensato che se sei abbastanza pazzo da andare fino in fondo per vantarti, devi valere un po 'più di controllo.

Se vai, gli hotel più vicini con buoni voti su TripAdvisor sono a circa 30 miglia di distanza:

  • Falcon Trails Resort a Falcon Lake, Manitoba

  • Crescent Beach Cottages & Motel a Whiteshell Provincial Park, Manitoba

  • Can Am Inn a Warroad, Minnesota

Per vedere il resto dei miei punti estremi geografici, consulta l'articolo sul mio blog.

L'angolo nord-occidentale - Parte superiore degli Stati Uniti (continentali)