Viaggiare a bassa tecnologia

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L'estate scorsa, ho fatto il viaggio di una vita in Europa, che è diventata la cosa elegante da fare al giorno d'oggi, in particolare per i ventenni post-laurea. Mentre fare il viaggio potrebbe non essere stato notevole, la promessa che ho fatto a me stesso è stata.

Probabilmente, come molti americani che si avvicinano alla mezza età, mi sono reso conto che negli ultimi anni ero diventato irrimediabilmente attaccato al mio cellulare, al mio account di posta elettronica, alla pagina di Facebook e a tutti gli altri mezzi di comunicazione con le persone che escludevano guardarli in faccia.

Invece di sentirmi nostalgico per molto tempo fa, quando la tecnologia non regnava come il Re della Comunicazione, decisi che avrei apportato un cambiamento nello stile di vita, con effetto immediato. Non porterei un unico dispositivo tecnologico in Europa (ad eccezione di un iPod Nano davvero obsoleto perché quei voli internazionali possono essere tortuosamente lunghi senza un po 'di musica. Potrebbe essere stato un imbroglio un po', ma non posso dire di pentirmi it.)

Fu forse per questo che riuscii a vedere tutto com'era senza alcuna distrazione.

Mi sono ritrovato a guardarmi intorno e vedere i volti delle persone per la prima volta dopo tanto tempo. Ho chiacchierato con un uomo accanto a me sull'aereo per Dulles e ho saputo del matrimonio imminente di sua figlia e della sua vita di avventura e viaggi. Mi ha detto che la maggior parte degli americani non possiede un passaporto, che faccio parte di un piccolo gruppo e che dovrei sfruttare tutti i vantaggi che posso. Ho iniziato a sentirmi fortunato per la mia occasione e ad apprezzare la presenza di coloro che mi circondavano.

Una volta arrivato a Roma, la mia prima fermata di molti, sono stato in grado di ricordare le strade che avevo preso, dove erano nascoste le pasticcerie, come trovare la strada per tornare al mio appartamento. Non avevo bisogno di una mappa o di un'app per quello.

L'Italia era un posto bellissimo, non solo perché è bello intrinsecamente ma perché potevo vedere la bellezza. Ho potuto vedere, sentire, annusare, leggere e pensare durante i lunghi viaggi in treno perché non c'erano distrazioni tecnologiche. Mi sono sentito libero.

Vista di Roma

Ho scritto di più. Ho fatto lunghe passeggiate. Sono andato a letto prima e mi sono svegliato prima di quanto non fossi stato negli anni. Ho compilato elenchi di luoghi che volevo vedere in base ai consigli delle persone che ho incontrato sui treni, nei negozi o per strada.

Viaggiare a bassa tecnologia: spegni il cellulareAltri intorno a me hanno vissuto l'Europa in modo leggermente diverso. Molti (se non tutti) turisti portavano telecamere. Non ho potuto fare a meno di pensare che chi fotografava 300 foto al giorno si stesse limitando alla vista contenuta dall'obiettivo della fotocamera. Penso che abbiano perso le cose vere che stavano cercando di catturare. Mi sentivo determinato a ricordare il Vecchio Mondo nella sua interezza. Sapevo che era impossibile – ero destinato a fallire – ma dovevo provarci. Alla fine ho capito che Roma non poteva mai essere contenuta in una memory card. Non sarò così audace da sostenere che tutto è andato per il meglio. Ci sono stati certamente momenti in cui l'accesso immediato a Internet avrebbe reso le cose più facili.

Avevo paura delle conseguenze della mia decisione quando ho programmato un viaggio improvvisato a Madrid. Non avevo telefono, non avevo modo di trovare un posto dove stare, e non avevo modo di raggiungere nessuno se avessi bisogno di essere salvato da una brutta situazione. Per fortuna, posso parlare un po 'di spagnolo.

Ho trovato una mappa di Madrid mentre ero in una stazione ferroviaria di Roma. Ho comprato un volo per Madrid all'aeroporto (sì, la gente può ancora farlo), e sono stato prontamente stipato sull'aereo più piccolo che abbia mai avuto la sfortuna di salire a bordo. All'atterraggio, mi sono reso conto che la mappa mostrava che l'aeroporto di Madrid si trovava a molte fermate di metropolitana fuori dal centro, dove volevo essere.

Ciò che seguì furono molti, molti cambi di linea della metropolitana verso El Centro, tutte le direzioni per le quali erano in spagnolo. Non mi sono mai sentito più orgoglioso di me stesso di come mi sono sentito uscire dalle scale della metropolitana e entrare nel cuore di Madrid sicuro e di successo. Non so cosa avrei fatto se le cose fossero andate male. Fortunatamente, non ho dovuto scoprirlo.
Bokeh nel centro di Madrid

Il mio tempo senza tecnologia mi ha insegnato che ci sono sempre modi per capire dove devi essere e come arrivarci senza l'aiuto di un dispositivo. Essendo stato costretto a parlare con la gente e chiedere consigli e indicazioni, mi hanno fatto conoscere spiagge che non avrei mai trovato diversamente. Ho mangiato in alcuni dei migliori ristoranti conosciuti solo dalla gente del posto e senza segni esterni. Sono stato costretto a tenere il mio programma aperto e a lasciare che i miei viaggi e le mie conversazioni mi portassero dove avrebbero voluto, ed ero migliore per questo.

Il mese prossimo, andrò in British Columbia per pescare per una settimana. Puoi scommettere che non avrò il mio telefono con me.

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