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Un dietista busts un mito postpartum: l'allattamento al seno mi ha fatto ingrassare

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L'allattamento al seno ti farà perdere peso velocemente, hanno detto. Proprio quando pensavi che fosse una vittoria per la donna, un RD spiega perché non è sempre così.

C'è un sacco di pressione sulle mamme per "rimbalzare" dopo il parto, e nessuno lo sa più di una nuova mamma reale. Quando Meghan Markle è uscita per la prima volta con il piccolo e delizioso Baby Sussex, c'erano tante chiacchiere sul suo “pancione” residuo quanto il suo fascio di gioia.

Mentre molte mamme (incluso me) hanno applaudito Meghan per aver scosso una trincea con cintura che ha accentuato il suo corpo postpartum (perché ciao, quella è la vita reale), sono stati i commenti successivi che ho sentito che mi hanno fatto rabbrividire.

"Oh, è normale, ma lascerà cadere quel peso così in fretta se sta allattando."

L'allattamento al seno può aiutarti a perdere peso, hanno detto

Ah sì, conoscevo quella promessa fin troppo bene. Anch'io sono stato portato a credere che l'allattamento al seno fosse l'equivalente di una "Biggest Loser Challenge" meno dolorosa a casa (o forse più dolorosa se avessi un bambino amaro come me).

Mi è stato insegnato che con ogni sessione al seno, quelle maniglie dell'amore e la pancia del cane si scioglievano e mi sarei scosso i miei trattamenti pre-bambino, pre-fertilità e jeans pre-matrimonio in pochissimo tempo.

Diamine, alcune mamme nei miei gruppi su Facebook mi hanno detto che potevano rientrare nei loro abiti da liceo, eppure, a malapena hanno persino lasciato il loro divano. Sì! Finalmente una vittoria per la femminilità!

Tutta questa saggezza materna ha perfettamente senso per la mia mente guidata dalla scienza poiché si stima che tu bruci circa 20 calorie per oncia di latte materno che produci. Per dirla in termini personali, per la maggior parte del mio viaggio di allattamento, stavo pompando circa 1.300 millilitri di latte materno al giorno, il che equivarrebbe a circa 900 calorie extra bruciate.

Fai un po 'di matematica con i graffi di pollo e in teoria avrei dovuto perdere più di sette chili al mese senza cambiare la mia dieta o il mio regime di allenamento. Dimentica il Bootcamp di Barry, fai nascere un bambino e portalo sul seno.

Si scopre, non è la promessa di perdita di peso dei miei sogni postpartum

Ma ahimè, i nostri corpi non funzionano come farebbero in classe di calcolo, specialmente quando sono coinvolti gli ormoni. Caso in questione: sono una dietista e più allattamento al seno, più la mia perdita di peso si è interrotta e ho iniziato a ingrassare.

E a quanto pare non sono solo. Una revisione della ricerca del 2013 ha osservato che la parte del leone degli studi sull'allattamento al seno e sulla perdita di peso postpartum ha scoperto che l'allattamento al seno non ha modificato il numero sulla scala.

Umm, cosa? Dopo aver sopportato la nausea mattutina, l'insonnia, la nascita e la brutalità di un neonato sdentato che mastica il tuo capezzolo strappato crudo una dozzina di volte al giorno, penseresti che l'universo ci taglierebbe un po 'la mamma.

Quindi, perché la matematica non si somma? Diamo un'occhiata ai principali motivi per cui l'allattamento al seno non è il segreto di perdita di peso che è stato promesso di essere.

1. Hai "mangiato per due" (letteralmente)

Prima del folklore dell'allattamento al seno per perdere peso è venuta l'idea che abbiamo bisogno di "mangiare per due" durante la gravidanza. Mentre questa convinzione può far sembrare più desiderabile la gravidanza, il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie ci dice che la maggior parte delle donne incinte necessita solo di circa 340 calorie in più nel secondo trimestre e di 450 calorie in più nel terzo trimestre.

Traduzione? In pratica è solo un bicchiere di latte e un muffin. Non sorprende, secondo a Studio 2015, quasi la metà delle donne in gravidanza ha guadagnato più peso di quanto raccomandato durante la gravidanza, con un grande revisione di studi che collegano questo a un'ulteriore conservazione del peso di 10 libbre 15 anni dopo.

Probabilmente, non ingrassare a sufficienza, o dieta in generale durante la gravidanza è ancora più problematico in quanto è stato collegato a problemi di sviluppo e un rischio di disturbi metabolici nel bambino e, nei casi più gravi, mortalità infantile.

Quindi, piuttosto che contare le calorie o trattare ogni pasto di quei nove mesi come una maratona, raccomando semplicemente di concentrarmi sull'ascolto del tuo corpo per quei sottili cambiamenti della fame che accompagnano i tuoi bisogni crescenti.

2. Sei davvero affamato

Ho sempre avuto un appetito di buone dimensioni, ma nulla poteva preparare me (o mio marito o chiunque altro intorno a me) per la fame furiosa che ho provato dopo il parto. Nel giro di un giorno dall'arrivo del mio latte, mi sono subito reso conto che la mia delicata scodella di acciaio tagliava avena con bacche e una scarsa spolverata di cuori di canapa non avrebbe fatto tacere la mia bestia da fame.

Nella mia pratica dietetica, in genere consiglierei alle persone di prestare molta attenzione ai loro segnali di fame precoce per evitare di lasciarsi diventare così famelico, che inevitabilmente ci si arrende eccessivamente. Bene, fino a quando non mi sarei sentito in grado di gestire meglio la mia fame da Michael Phelps, non sarebbe stato difficile superare.

Inoltre, non è insolito che le donne mangino troppo per paura di perdere la propria scorta, poiché il consiglio nei circoli di sostegno all'allattamento al seno è "mangiare come una regina" per "far piovere" il latte.

Come dietista che ha lottato duramente con la fornitura e l'allattamento al seno in generale, avrei felicemente superato le mie esigenze in qualsiasi giorno della settimana, accettando che tenere un po 'di peso in più valeva la pena mantenere la mia scorta.

Per fortuna, non devi essere un matematico per capire le tue esatte esigenze caloriche – allattando o meno. Devi solo ascoltare il tuo corpo. Mangiando in modo intuitivo e rispondendo alla fame ai primi segni, sei più in grado di allineare il tuo consumo alle tue esigenze senza spingere freneticamente tutto il cibo in una volta.

3. Stai risparmiando sul sonno (ovviamente …)

Sappiamo che questa non è esattamente una "scelta di vita" in questo momento, ma la privazione cronica del sonno non ha mai fatto nulla di buono per mantenere un peso sano.

Ricerca ha costantemente dimostrato che quando lesiniamo a occhio chiuso, vediamo un aumento del nostro ormone della fame (grelina) e un calo del nostro ormone della sazietà (leptina), causando un aumento degli appetiti.

Per aggiungere la beffa al danno, gli scienziati del Università della California hanno anche scoperto che le persone che sono private del sonno tendono a cercare cibi a più alte calorie rispetto alle loro controparti ben riposate.

In pratica, ci sono ancora più pezzi in questa storia inquietante. Oltre a un appetito generalmente infuriato e una innegabile brama di cupcake a colazione, molti di noi lo sono anche sveglio nel cuore della notte con un bambino piangente e affamato.

E se pensi di prepararti una ciotola equilibrata di verdure alle 2 del mattino per una piccola merenda durante il tuo stato semi-squilibrato, sei un livello di sovrumano diverso.

Cereali, noci salate, patatine e cracker. Fondamentalmente, se fosse un carb stabile per gli scaffali che potevo tenere vicino al mio letto, mi veniva spudoratamente spinto in bocca prima dell'alba.

4. Ormoni, schmormoni

Ok, quindi, sebbene possiamo essere tutti d'accordo sul fatto che gli ormoni femminili possano essere i peggiori, probabilmente stanno solo facendo il loro lavoro per nutrire il tuo bambino allattato al seno. La prolattina, a volte conosciuta affettuosamente come l'ormone che immagazzina i grassi, viene secreta dopo il parto per aiutare a stimolare la produzione di latte.

Mentre la ricerca su quest'area della prolattina in scarsi, innumerevoli consulenti per l'allattamento, operatori sanitari e mamme scontenti ipotizzano che i nostri corpi subiscano adattamenti metabolici per trattenere il grasso in eccesso come "assicurazione" per il bambino.

In altre parole, se fossi temporaneamente bloccato su un'isola deserta senza cibo, almeno ci sarà qualcosa lì per nutrire il tuo bambino.

5. Sei (non sorprendentemente) stressato

Se consideriamo la mancanza di sonno, i dolori postpartum, le sfide neonatali, il cambiamento degli ormoni e la ripida curva di apprendimento dell'allattamento al seno, è sicuro affermare che il "quarto trimestre" è stressante. Non sorprendentemente, ricercatori hanno scoperto che lo stress generale della vita, e in particolare lo stress materno, è un fattore di rischio significativo per il mantenimento del peso dopo la nascita.

Ricerca ha anche scoperto che livelli elevati di cortisolo (l'ormone associato allo stress) sono stati associati alla ritenzione di peso nei primi 12 mesi dopo il parto.

Vorrei avere un semplice suggerimento su come distendersi, ma realisticamente, è spesso un po 'un tiro al piattello per quei primi mesi. Cerca di ritagliarti un po 'di "tempo" facendo in modo che il tuo partner, amico o famiglia ti dia una mano. E sappi solo che c'è una luce alla fine del tunnel.

6. Stai lottando con l'offerta

Molte donne non trovano affatto il loro percorso di allattamento facile o "naturale", rivolgendosi a farmaci e integratori per aumentare la loro offerta. Sia la metoclopramide (Reglan) che il domperidone (Motilium) sono comunemente prescritti alle mamme come ausili per l'allattamento off-label, ma nella popolazione generale sono usati per trattare lo svuotamento gastrico ritardato.

Sfortunatamente, quando prendi questi medicinali senza problemi di svuotamento gastrico, sei veramente affamato, molto velocemente. Come se l'allattamento al seno da solo non fosse abbastanza per costringerti a parcheggiare permanentemente nella dispensa, c'è un farmaco che ti rende necessario mangiare tutto il tempo.

Non sorprende che l'aumento di peso sia un effetto collaterale comune dell'assunzione dei farmaci e la maggior parte delle donne afferma di non poter iniziare a perdere peso del bambino fino a quando non si liberano delle medicine.

Allora, cosa mi è successo?

Ho pensato che avrei perso peso quando sono sceso dal domperidone, ma a quel punto era come se il mio corpo avesse declassato i suoi segnali di fame e non avevo notato nulla sulla bilancia. Quindi, circa una settimana dopo aver pompato la mia ultima bottiglia di latte, mi sono svegliato e tutto il mio corpo si era sporto. Mi sono anche trovato notevolmente meno affamato, quindi non ero interessato a fare spuntini tutto il giorno.

Più significativamente, però, ho appena sentito un'ondata di energia e felicità che non provavo da quasi due anni. È stata una delle settimane più liberanti della mia vita. Quindi, mentre sì, spesso ci sono più fattori in gioco quando si tratta di regolazione del peso corporeo, sono fermamente convinto che il tuo corpo abbia un "set point" in cui si insedia in modo naturale quando il tuo sonno, gli ormoni e la dieta vanno bene equilibrato e allineato.

Il miglior consiglio che posso dare a me stesso nell'evento di speranza del secondo round è quello di ascoltare il mio corpo, alimentarlo al meglio delle mie capacità con cibi nutrienti ed essere gentile con me stesso attraverso questa fase unica della vita.

L'allattamento al seno, come la gravidanza, non è il momento di dieta, tagliare calorie o fare una pulizia (non che ci sia davvero un buon momento per quello). Tieni d'occhio il premio: quella squishy ragazza ubriaca di latte. Questa fase passerà.


Abbey Sharp è una dietista registrata, personaggio televisivo e radiofonico, food blogger e fondatrice di Abbey’s Kitchen Inc. È autrice del Ricettario Mindful Glow, un libro di cucina non dietetico progettato per aiutare le donne a riaccendere il loro rapporto con il cibo. Di recente ha lanciato un gruppo di genitori su Facebook chiamato Millennial Mom's Guide to Mindful Meal Planning.

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