The Anasazi Combo – Manitou Cliff Dwellings e Mesa Verde National Park

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Nel sud del Colorado puoi trovare due siti molto diversi che aiutano a spiegare la storia e la cultura degli Anasazi, un antico popolo indigeno.

Manitou Cliff Dwellings

Per coloro che non hanno familiarità con il sito: le Manitou Cliff Dwellings sono una ricostruzione delle antiche abitazioni rupestri Anasazi, utilizzando "macerie" originali provenienti da siti antichi distrutti nell'area dei Four Corners. Nessun insediamento di questo tipo è mai esistito a Manitou Springs – il luogo per questa ricostruzione, che è stata aperta al pubblico nel 1907, è stato probabilmente scelto perché le scogliere di Manitou Springs erano semplicemente perfette allo scopo, potevano essere facilmente accessibili a piedi, ed erano a una distanza gestibile da Colorado Springs e Denver in un momento in cui poche persone avevano i mezzi o il desiderio di intraprendere viaggi più lunghi verso luoghi rurali nell'estremo sud-ovest.

Il fatto che si tratti di ricostruzioni (e "ricollocazioni") spesso porta a criticare che sono inautentici. Potrebbe anche essere. Li ho visitati in preparazione per una successiva visita al Parco nazionale di Mesa Verde. Come sito archeologico, Mesa Verde offre naturalmente solo un'accessibilità limitata, specialmente per coloro le cui capacità fisiche sono limitate. Le dimore di Manitou Cliff sono invece a breve distanza a piedi dal parcheggio, ed è possibile entrare negli edifici e passeggiare al loro interno. (Nota: anche se considererei queste ricostruzioni facilmente accessibili anche per i deboli e gli anziani, non sono accessibili alle sedie a rotelle.) Queste ricostruzioni potrebbero anche rivelarsi più adatte e divertenti per i bambini piccoli rispetto a Mesa Verde.

Personalmente, il vantaggio per me sembrava ovvio: essendo stato in grado di camminare all'interno di queste ricostruzioni, avrei avuto una comprensione molto migliore (e consapevolezza spaziale) dei siti di Mesa Verde, anche se stavo semplicemente per stare di fronte a loro.

Una visita al Manitou Cliff Dwellings richiede solo una breve deviazione dalla I-25 per tutti quei visitatori della regione che viaggiano comunque verso sud su quell'interstatale. Controllare il sito Web per gli orari di apertura e biglietti d'ingresso.

Maggio 2014 - Mesa Verde NP (CO) - Abete Tree House 1

Parco nazionale di Mesa Verde

Cortez è a breve distanza da Mesa Verde e ho scoperto che era un buon posto dove stare la notte prima di visitare il parco.

Qui, sento di dover sottolineare un punto che, a mio avviso, non è sufficientemente chiarito nella letteratura di viaggio e simili: la guida fino alla cima della mesa non è qualcosa per i guidatori deboli di cuore. Sebbene questa non sia, di gran lunga, la peggiore strada nel sud-ovest per quanto riguarda le strade montane, è comunque costituita da una serie di tornanti, a volte accompagnati da alcune centinaia di metri di discesa (alcuni meno ripidi, altri più) accanto al strada. I guardrail o altre forme di barriere protettive contro gli schizzi sono – come nella maggior parte dei parchi nazionali – in gran parte inesistenti.

Questa strada è ancora meno attraente guidare di nuovo in discesa e rappresenterà una sfida per i molti turisti che non sono abituati a guidare in montagna e per coloro che guidano auto a noleggio sconosciute. Ricorda che alcune povere anime potrebbero aver noleggiato un camper per le loro vacanze …

Il Parco Nazionale di Mesa Verde è composto da più parti, ma le principali attrazioni sono le quattro principali abitazioni di scogliere: Long House, Cliff Palace, Balcony House e Spruce Tree House. Di questi, solo l'ultimo può essere visitato in base a un "tour autoguidato", gli altri tre richiedono l'acquisto di un biglietto del tour. Per arrivare a Spruce Tree House devi percorrere un sentiero (a volte ripido) che parte dal Museo Chapin Mesa. Ci vogliono ¼ di miglio per raggiungere le rovine e la passeggiata dovrebbe essere gestibile per la maggior parte delle persone, anche se i visitatori fragili e anziani potrebbero ancora sentire la necessità di assistenza. Dato che devi camminare fino a queste abitazioni, inevitabilmente devi camminare in salita sulla via del ritorno, il che può rendere anche difficili queste brevi distanze.

Una volta lì, puoi camminare fino a Spruce Tree House, la migliore delle quattro strutture meglio conservata, e fare molte foto fantastiche, anche se con la mia macchina fotografica ho spesso desiderato di avere la possibilità di stare più indietro di quanto fosse possibile. Le aree in cui puoi e non puoi andare sono progettate in modo tale da ottenere quante più informazioni possibili sulla struttura. Tuttavia, la mia precedente visita alla ricostruzione di Manitou Cliff Dwellings ha dato i suoi frutti, poiché mi ha dato (una persona con una limitata immaginazione spaziale) un'idea migliore di come fosse l'intera struttura.

Mentre mi preparavo per il mio viaggio, avevo deciso presto di non disturbarmi con le altre tre abitazioni sulla scogliera (Long House, Cliff Palace e Balcony House), che richiedono l'acquisto di biglietti per il tour.

Long House fa parte della Wetherill Mesa che era ancora chiusa per la fine dell'inverno quando ero lì. Cliff Palace (la più grande delle strutture) e Balcony House fanno parte di Chapin Mesa e vi si accede attraverso il cosiddetto Cliff Palace Loop (chiuso nel pieno inverno). Puoi guidare lungo il circuito e soprattutto nel caso della struttura del Cliff Palace hai la possibilità di scattare splendide foto camminando su un breve sentiero verso un punto panoramico senza la necessità di acquistare un biglietto del tour.

Maggio 2014 - Mesa Verde NP (CO) - vista di Cliff Palace dal punto di vista - tour con biglietto in progress-1

Il motivo principale per cui non ho preso parte a nessuno di questi tour sono state le descrizioni sul sito web del Parco Nazionale di Mesa Verde, in cui si afferma che il tour di Balcony House "prevede di salire su una scala di 32 piedi, strisciare attraverso un tunnel lungo 12 piedi, e salire su una parete di roccia aperta di 60 piedi (20 m) con due scale da 10 piedi (3 m) per uscire dal sito. ”Mentre il Cliff Palace Tour apparentemente“ prevede di salire cinque scale da 8-10 piedi (2,6-3 m), su una 100 piedi (30 m) salita verticale. ”Avevo deciso che questi non erano per me.

Se non sei spaventato da queste descrizioni, il tuo problema principale durante l'alta stagione potrebbe essere che potrebbe essere difficile ottenere i biglietti del tour il giorno e al momento della tua scelta. Non è possibile effettuare prenotazioni online, anche se apparentemente è possibile prenotare in anticipo (presentandosi di persona presso Mesa Verde o Cortez) con due giorni di anticipo quando si è in vacanza nella zona.

The Anasazi Combo - Manitou Cliff Dwellings e Mesa Verde National Park

Il freddo intenso e due lievi rovesci di neve mi hanno fatto saltare un viaggio nei siti archeologici "minori" sul cosiddetto Top Mesa Loop, che altrimenti avrei sicuramente visitato. Tuttavia, anche con "solo" una visita alla casa sull'albero di abete rosso sotto la mia cintura, sento che questo parco nazionale merita lo sforzo.

Mesa Verde è un luogo affascinante e una destinazione che dovrebbe essere nella lista di tutti quando si visita il sud-ovest. Ma per coloro che vengono qui via Denver, consiglio vivamente una visita preparatoria alle dimore di Manitou Cliff. Con la sua accessibilità quasi perfetta e l'autenticità indiscussa di Mesa Verde, otterrai il meglio di entrambi i mondi.

Mi sono diretto al Mesa Verde National Park la mattina presto del quinto giorno del mio viaggio. Dopo aver passato la notte a Cortez, avevo solo una breve distanza in auto.

Qui, sento di dover sottolineare un punto che, a mio avviso, non è sufficientemente chiarito nella letteratura di viaggio e simili: la guida fino alla cima della mesa non è qualcosa per i guidatori deboli di cuore. Sebbene questa non sia di gran lunga la strada peggiore nel sud-ovest per quanto riguarda le strade montane, è comunque costituita da una serie di tornanti, a volte accompagnati da alcune centinaia di metri di discesa (alcuni meno ripidi, altri più) accanto alla strada. I guardrail o altre forme di barriere protettive contro gli schizzi sono – come nella maggior parte dei parchi nazionali – in gran parte inesistenti.

Come sempre, questa strada è ancora meno attraente guidare di nuovo in discesa e rappresenterà una sfida per i molti turisti non abituati a guidare in condizioni montane e quelli con auto a noleggio di maneggevolezza e dimensioni non familiari. Ricorda che alcune povere anime potrebbero aver noleggiato un camper per le loro vacanze …

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