'Siamo tutti una famiglia ora': i manifestanti si riuniscono per la cena di Natale gratuita a Hong Kong

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HONG KONG – Centinaia di manifestanti antigovernativi e i loro sostenitori si sono radunati fuori da un minuscolo ristorante di Hong Kong per una cena di Natale non convenzionale, condividendo piatti di carta pieni di cibo sotto le insegne stradali al neon.

"Gli Hong Kongers sono più uniti questo Natale (rispetto) negli anni precedenti", ha detto Glory, il 31enne proprietario del Kwong Wing Catering, mentre distribuiva noodles, pollo fritto e pasta dai vassoi d'argento.

"In realtà non c'è atmosfera natalizia (quest'anno), ma c'è un forte senso di unità", ha detto. Tutto il cibo offerto il mercoledì era gratuito e preparato dal ristorante o donato da diversi sponsor.

Fuori dal ristorante, centinaia di clienti, molti dei quali manifestanti fuori servizio, hanno atteso in fila mentre turisti e altri acquirenti affollavano la famosa area di Tsim Sha Tsui.

Jeanette, una studentessa universitaria di 22 anni, ha bevuto tè con le bolle e budino con la sua amica Yoyo mentre discutevano dei loro programmi per le vacanze.

Normalmente trascorrevano il Natale con le loro famiglie, ma quest'anno doveva essere diverso. Entrambe le donne hanno dichiarato di essere state coinvolte in proteste pacifiche dall'estate.

"Siamo tutta la famiglia ora", ha detto Jeanette, guardando in giro tutti gli altri sostenitori che mangiano intorno a lei.

"Siamo qui perché vogliamo supportare questo negozio, che ha supportato così tanti adolescenti e manifestanti in prima linea", ha detto Yoyo tra bocconi di budino.

I manifestanti fanno la fila per una cena di Natale gratuita offerta da un ristorante locale a Hong Kong, in Cina, il 25 dicembre 2019. REUTERS / Lucy Nicholson

Kwong Wing Catering è una delle molte aziende che fanno parte della cosiddetta "economia gialla" di Hong Kong, note per il loro sostegno alla campagna per la democrazia. Note post-it colorate con parole di supporto da parte dei clienti hanno decorato le finestre del ristorante.

Uno degli chef in programma di cucinare al ristorante è diventato una specie di eroe popolare dopo aver cucinato per studenti assediati manifestanti al Politecnico di novembre.

Mercoledì avrebbe dovuto cucinare per i suoi sostenitori, ma è stato arrestato dalla polizia all'inizio della settimana, secondo la pagina Facebook del ristorante. Non fu subito chiaro il motivo per cui lo chef fosse stato arrestato.

Hong Kong è stata coinvolta in proteste antigovernative da giugno che non mostrano segni di attenuazione.

I manifestanti vestiti di nero hanno marciato nei centri commerciali decorati a Natale attraverso Hong Kong mercoledì mentre la polizia ha sparato gas lacrimogeni e spray al pepe per disperdere la folla.

I manifestanti sono arrabbiati per quello che vedono come una violazione da parte della Cina sull'ampia autonomia che Hong Kong è stata garantita in un quadro "un paese, due sistemi" che governa l'ex colonia britannica.

La Cina respinge tali reclami.

Ivan, uno studente universitario di 20 anni, ha detto che ha aspettato un'ora e mezza per ricevere il suo pasto caldo.

"Mi sento molto confortato dal fatto che qualcuno sia disposto a cucinare un pasto per noi", ha aggiunto, aggiungendo che Hong Kong ha ancora un'atmosfera "festosa" nonostante le proteste e gli scontri con la polizia.

"Ieri ho appena avuto gas lacrimogeni quindi penso che sia molto speciale."

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