Segnalazioni di “danni significativi” a Tonga dopo eruzione, tsunami

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I governi e le agenzie umanitarie cercano di valutare l’entità del disastro tra collegamenti di comunicazione “difficili”.

Un’immagine scattata da un volo di ricognizione aerea della Nuova Zelanda mostra l’area di Nomuka a Tonga ricoperta di cenere dall’eruzione vulcanica di sabato [New Zealand Defence Force via Reuters]

Ci sono segnalazioni di “danni significativi” in alcune parti della nazione insulare del Pacifico di Tonga in seguito alla massiccia eruzione vulcanica e allo tsunami di sabato, con la Nuova Zelanda e l’Australia che si preparano a inviare assistenza umanitaria in mezzo a comunicazioni internazionali limitate.

Nel primo aggiornamento ufficiale dall’eruzione, martedì il governo di Tonga ha affermato che più persone sono rimaste ferite e tre sono morte. Le vittime sono state identificate come una donna di 65 anni sull’isola di Mango, un uomo di 49 anni sull’isola di Nomuka e un cittadino britannico.

L’ufficio del primo ministro ha aggiunto che tutte le case erano state distrutte sull’isola di Mango, mentre solo due case erano rimaste in piedi sull’isola di Fonoifua. Sono stati segnalati ingenti danni anche sull’isola di Nomuka.

Tonga ospita più di 100.000 persone che vivono in più di 30 isole abitate.

La Nuova Zelanda ha detto che un volo di ricognizione lunedì ha mostrato pesanti ceneri che ricoprono la pista dell’aeroporto principale della capitale di Tonga, Nuku’alofa, che dovrebbe essere sgomberata prima che possano iniziare i voli di soccorso.

Il governo tongano ha affermato che i lavori stanno procedendo a mano e che potrebbero essere completati entro mercoledì.

“La Nuova Zelanda è pronta ad assistere Tonga”, ha affermato il ministro degli Esteri neozelandese Nanaia Mahuta in una dichiarazione congiunta con il ministro della Difesa Peeni Henare, aggiungendo che le immagini del volo sono state condivise anche con le autorità di Tonga “per aiutare nelle decisioni su quale supporto è più necessario”.

L’Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un vulcano sottomarino, è esploso sabato innescando allerta tsunami in tutto il Pacifico. L’eruzione è stata la più grande dal Pinatubo nelle Filippine nel 1991, con il cataclisma sentito nelle Fiji a più di 750 km (466 miglia) di distanza.

L’eruzione ha inviato un’enorme nuvola di cenere e fumo nell’aria e ha rotto l’unico cavo di comunicazione sottomarino di Tonga, il che ha ostacolato gli sforzi per valutare l’entità del disastro.

Henare ha affermato che, data la situazione di comunicazione “difficile”, la Nuova Zelanda ha deciso di schierare due navi della Marina – cariche di acqua potabile e altri elementi essenziali – in modo che sarebbero pronte se il governo tongano richiedesse l’assistenza.

Le navi, una delle quali trasportava anche squadre di ricognizione e immersioni e un elicottero, hanno lasciato la Nuova Zelanda martedì pomeriggio per il viaggio di tre giorni. Anche un aereo da trasporto C-130 Hercules è in attesa di fornire soccorso.

“L’acqua è tra le massime priorità per Tonga in questa fase”, ha affermato Hanare. “HMNZS Aotearoa può trasportare 250.000 litri e produrre 70.000 litri al giorno attraverso un impianto di desalinizzazione”.

L’Australia, nel frattempo, stava preparando una nave per il dispiegamento dalla città di Brisbane, sulla costa orientale.

L’Alto Commissariato della Nuova Zelanda a Tonga ha affermato in precedenza che c’erano “danni significativi” sulla costa occidentale della nazione, un’area nota per essere sede di numerosi resort, nonché sul lungomare della capitale, Nuku’alofa.

La Marina tongana ha riportato danni considerevoli nelle isole Ha’apai con lo tsunami stimato tra i cinque ei 10 metri (16 e 32 piedi) di altezza e che viaggia fino a 500 metri (1.640 piedi) nell’entroterra.

L’Ufficio delle Nazioni Unite per il coordinamento degli affari umanitari (OCHA) ha affermato che i voli di sorveglianza hanno confermato “sostanziali danni alla proprietà” sull’isola periferica di Mango, che ospita poco più di 30 persone, e Fonoi, un’altra isola con circa il doppio della popolazione.

“Un segnale di soccorso attivo è stato rilevato da Mango”, ha affermato l’OCHA in un rapporto urgente.

In un aggiornamento di martedì, l’organizzazione umanitaria neozelandese, il Council for International Development, ha affermato che le reti elettriche e di telefonia mobile locali sono state ripristinate a Tongatapu sebbene la connessione non fosse ancora stabile.

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