Recensione del libro – America e prima guerra mondiale: una guida per viaggiatori di Mark D. Van Ells

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Volevo leggere e mi sono offerto volontario per recensire l'America e la prima guerra mondiale: una guida per viaggiatori di Mark D. Van Ells

quando l'ho letto sulla pagina Facebook del viaggiatore amatoriale. Sono stato interessato alla prima guerra mondiale da quando ho letto un libro da bambino, il titolo da tempo dimenticato, che parlava del poilo, dei 40 uomini o 8 cavalli vagoni ferroviari e, il mio preferito, buoni tedeschi contro cattivi tedeschi. I "buoni" tedeschi provenivano da posti come il Texas e la Pennsylvania, dove, a quel tempo, le famiglie di immigrati parlavano ancora tedesco a casa. I cattivi tedeschi venivano da quell'altro posto. Ero anche interessato perché mio nonno paterno era un veterano della Prima Guerra Mondiale e aveva prestato servizio nel 165 ° Reggimento di fanteria degli Stati Uniti, precedentemente noto come "Il 69 ° combattimento", ed era nella maggior parte delle principali battaglie che l'esercito americano combatté, e aveva guadagnato il suo Cittadinanza americana come risultato di quel servizio, come è successo per molti uomini. Era un immigrato irlandese e scelse di lottare per gli Stati Uniti anziché per la corona inglese.

La medaglia di mio nonno dalla prima guerra mondiale

Questo libro affronta tutti questi argomenti, e altro ancora, e lo fa in modo splendido e dettagliato.

Il libro copre il coinvolgimento degli Stati Uniti nella Grande Guerra dall'inizio alla fine, dall'accumulo dolorosamente lento dell'esercito, che aveva pochi uomini e meno ufficiali prima della guerra e quasi nessun equipaggiamento moderno. Descrive la velocità con cui la Marina americana fu in grado di partecipare quando fu dichiarata la guerra, sebbene limitata dal fatto che la Marina favorì le navi da guerra quando ciò di cui avevano bisogno ora erano navi antisommergibile. Anche quanto furono impressionati gli inglesi quando arrivarono i primi cacciatorpediniere statunitensi. Al comandante è stato chiesto quanto velocemente potevano essere pronti per iniziare l'attività antisommergibile. La risposta è stata, non appena ci riforniamo di carburante.

Una cosa unica di questo libro è che presenta i luoghi in cui si sono verificati gli eventi discussi e ti mostra le foto di ciò che è lì, quando possibile. Inoltre riceviamo indicazioni su come raggiungere quei siti, cosa può essere visto lì e cosa potrebbero aver visto i soldati in quel momento. C'è un numero sorprendente di siti collegati alla Prima Guerra Mondiale negli Stati Uniti. Ad esempio, vivo vicino a Dallas e l'aeroporto più vicino è Love Field, che è stato costruito come struttura di addestramento della prima guerra mondiale. Fino a un recente lifting, sembrava uno. E Camp Bowie Boulevard a Fort Worth non prende direttamente il nome da Jim Bowie, ma da Camp Bowie, una base di addestramento durante la guerra. Sono stato in almeno una dozzina di altre strutture sulla East Coast durante il mio servizio nella Guardia Costiera che non sapevo risalire alla Grande Guerra.

Nel 2014 io e mia moglie eravamo a Parigi e ho chiesto informazioni sui tour nei campi di battaglia della Prima Guerra Mondiale, e non c'era molto. E per i campi di battaglia americani, niente. L'interesse è principalmente nella seconda guerra mondiale, il che è comprensibile. Siamo molto più vicini ad esso che alla prima guerra mondiale, ed è stato un conflitto più grande. Ma vorrei aver letto questo libro prima di fare quel viaggio nel 2014: avremmo saputo come uscire e cosa vedere.

Mentre mi considero un po 'un appassionato di storia, ho imparato qualcosa di nuovo praticamente in ogni pagina di questo libro. Non avevo saputo, ad esempio, che la poetessa Joyce Kilmer, morta in guerra, era nel reggimento di mio nonno. Non sapevo che F. Scott Fitzgerald fosse conosciuto come il peggior secondo luogotenente dell'esercito, e che per un certo periodo il suo ufficio di comando fosse un tizio di nome Dwight Eisenhower, di cui potresti aver sentito parlare. Ho saputo di un incontro di Douglas MacArthur e George Patton su un campo di battaglia, durante il quale durante la loro discussione i tedeschi hanno lasciato cadere proiettili tutt'intorno, e nessuno dei due aveva abbastanza senso per mettersi al riparo.

Ma soprattutto ho imparato quanto duramente i doughboys lo avessero "laggiù", e che ottimo lavoro hanno fatto. Questo libro descrive in dettaglio i loro successi e i loro fallimenti e discute di quanto rispetto sia francese che britannico e, alla fine, i tedeschi avessero per i grandi Yank nelle loro divisioni troppo forti. Le divisioni americane avevano il doppio delle dimensioni degli eserciti europei. Molta attenzione è rivolta a quanto il generale Pershing degli Stati Uniti abbia cercato di tenere uniti gli americani come unità, e di non permettere ai suoi uomini di essere incanalati in unità britanniche o francesi in sostituzione. Ha davvero fatto impazzire alcune persone ma non lo avrebbe fatto, anche se avrebbe prestato una divisione o due a volte per dare una mano quando necessario.

Infine, desidero menzionare il trattamento ricevuto dai soldati Buffalo Buffalo – unità afroamericane in un esercito americano allora separato. Coloro che erano attaccati alle unità statunitensi furono trattati miseramente, mal guidati, senza rispetto e senza supporto. Ma altri erano collegati alle unità francesi e si esibivano magnificamente. Non ne avevo idea.

La prima guerra mondiale non è più così conosciuta in America, quasi dimenticata come il conflitto coreano. Ma lascia che te lo dica, ricordano i francesi, e loro ricordano cosa facevano i doughboys. Se vai al Museo dell'Esercito a Parigi, probabilmente vedrai poche persone nella sezione della Seconda Guerra Mondiale (anche se ti consiglio di andarci) ma la sezione della Prima Guerra Mondiale sarà affollata. Il giorno in cui eravamo lì, le sale espositive erano piene di scolari francesi, tutti desiderosi di conoscere la loro storia. Vorrei che lo fossimo anche noi.

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