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Per Gabe Howard, il disturbo bipolare è solo un altro pezzo del puzzle

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Stocksy/CACTUS Creative Studio

Bentornati a You’re Not Alone: ​​una serie sulla salute mentale in cui Healthline e PsychCentral mirano a evidenziare le condizioni di salute mentale che influenzano la vita quotidiana delle persone e quali prodotti, app e servizi utilizzano per rendere più facile la loro quotidianità. Questo mese sentiamo parlare di Gabe Howard (come raccontato a Hailey Hudson), un premiato conduttore di podcast, autore e oratore che soffre di disturbo bipolare.

Per Gabe Howard, potrebbe sembrare che il suo viaggio con il disturbo bipolare sia iniziato 17 anni fa, a 28 anni. Ma in realtà, è iniziato molto prima.

“Ho i punti salienti che mi piace dare alle persone… per trasformarli in qualcosa di palpabile da spiegare”, dice Gabe.

Tuttavia, osserva che è una storia complicata: “Per circa i primi 28 anni della mia vita, sono stato molto malato. Il disturbo bipolare ha avuto un grande impatto sulla mia vita e non ne avevo idea. Non avevo idea di essere malato”.

Gabe ha 45 anni e vive in Ohio. Lavora per PsychCentral, ospitando il loro podcast di punta Inside Mental Health, oltre a condurre i propri impegni di conversazione e scrittura. Tra molti altri progetti e apparizioni, ha anche scritto un libro intitolato “La malattia mentale è uno stronzo – e altre osservazioni”.

Il disturbo bipolare non ha ancora una cura. Ma grazie a farmaci, terapia e un’attenta gestione, Gabe afferma che, al giorno d’oggi, il disturbo bipolare ha un impatto “forse il 10 percento della mia vita – e questo è probabilmente il numero più basso che potrei ottenere [it] a.”

Questo è ciò che è importante sapere sul disturbo bipolare. E questa è la storia di Gabe.

Cos’è il disturbo bipolare?

Il disturbo bipolare è una condizione di salute mentale complessa che provoca cambiamenti estremi nell’umore e nei livelli di attività, che vanno da stati d’animo ad alta energia (mania o ipomania) a stati d’animo a bassa energia (depressione).

Questi alti e bassi possono rendere difficile il proseguimento della vita quotidiana. Cinque milioni di adulti statunitensi (2,8%) avere una diagnosi di disturbo bipolare. Sebbene attualmente non esista una cura per il disturbo bipolare, può essere trattato attraverso farmaci, psicoterapia e altri metodi.

I sintomi del disturbo bipolare spesso includono:

  • Episodi maniacali. In questi episodi, le persone con disturbo bipolare si sentono invincibili. Un episodio maniacale può durare almeno una settimana e può includere cose come elevata autostima, felicità estrema, bisogno di meno sonno, pensieri frenetici e comportamenti rischiosi, tra gli altri.
  • Episodi ipomaniacali. L’ipomania è simile alla mania, ma gli episodi tendono ad essere più brevi e meno gravi.
  • Depressione. Gli episodi depressivi possono includere stanchezza, sentimenti di inutilità, disperazione, pensieri o azioni suicidari e altro ancora.

Sebbene i ricercatori non sappiano esattamente cosa causa il disturbo bipolare, è probabile che la genetica, la chimica del cervello e le esperienze di vita svolgano tutti un ruolo. Il disturbo bipolare viene diagnosticato da un professionista della salute mentale come uno psicologo o uno psichiatra.

Cosa significa avere il bipolare per Gabe

“Avevo 28 anni quando ho scoperto che non tutti pensano ad uccidersi ogni giorno.”

Gabe parla chiaro della sua esperienza con il disturbo bipolare. Per tutta la sua vita, spiega, si è sentito malato. Il bipolare lo ha colpito in modi che non si rendeva nemmeno conto. Faceva festa per 3 giorni di fila quando era maniacale, e poi saltava gli eventi a causa della depressione e dell’incidente che ne derivavano.

Ha pensato al suicidio fin da quando poteva ricordare: “letteralmente, sono nato pensando di uccidermi”. E non sapeva che tutto ciò fosse insolito fino a quando non raggiunse un punto di rottura a 28 anni, quando aveva un piano per suicidarsi e stava per porre fine alla sua stessa vita.

Gabe aveva un’amica la cui madre era un’infermiera psichiatrica. Si avvicinò a lui e gli chiese se stava pensando di uccidersi. Ha detto di sì – ed era così felice che lei glielo avesse chiesto.

L’amico di Gabe lo ha convinto ad andare al pronto soccorso, dove il personale medico ha iniziato a fargli delle domande.

“Le domande avevano uno schema per loro, sai, come un processo… E mi sono detto, perché queste domande sono scritte? Come facevano a sapere che stavo arrivando?… È strano, vero?”

Alla fine, Gabe si rese conto: “C’era un protocollo in corso qui. Una routine. Stavano solo facendo la cosa. Non lo stavano facendo per Gabe, lo stavano facendo per qualcuno che arriva a parlare di suicidio. Il che significa che ero nel posto giusto. E quella era una specie di domino numero 1 che il mio cervello non funzionava e che qualcosa non andava”.

“Sto piangendo per il film perché è un film triste, o sto piangendo per il film perché sta iniziando la depressione e devo anticiparla?”

Gabe è stato ricoverato in un ospedale psichiatrico e ha trascorso 4 giorni nel reparto di salute mentale, dove gli è stato diagnosticato un disturbo bipolare. Gli sono stati anche prescritti i primi farmaci per il disturbo bipolare. Tuttavia, gli ci sono voluti 4 anni per raggiungere un posto stabile con la terapia, le capacità di coping e i farmaci giusti.

Gabe ha anche seguito un programma sistematico di miglioramento del trattamento (FARE UN PASSO) terapia, un tipo di terapia intensiva ambulatoriale.

“Sono stato rilasciato in quel tipo di programma che fai per 6 settimane. Ho imparato molto sul disturbo bipolare, ho imparato molto sui farmaci, ho imparato molto su molte cose”.

Nei successivi 4 anni – che Gabe definisce la sua “battaglia epica di 4 anni contro il disturbo bipolare” – Gabe ha imparato molte abilità di coping per affrontare la condizione. Capire quali comportamenti erano normali e imparare quali cose erano guidate dal disturbo bipolare rispetto alla sua personalità ha richiesto molto tempo.

Oggi, Gabe afferma che, sebbene possa variare, sente che il disturbo bipolare ha un impatto forse il 10 percento della sua vita.

“Potrei passare mesi senza avere un episodio bipolare, ma come ho già detto, devo prendere i farmaci al mattino e devo prenderli la sera. Devo tenere il passo con gli appuntamenti del mio medico. E ho bisogno di essere consapevole di cosa sta succedendo nel mio corpo”, dice. “Sto piangendo per il film perché è un film triste, o sto piangendo per il film perché sta iniziando la depressione e devo anticiparla? Faccio sempre alcune di queste cose, quindi è qualcosa che richiede sempre solo un po’ di tempo”.

Come faccio a gestire il disturbo bipolare

Per Gabe, è importante tenere sotto controllo i farmaci, la terapia e altre cose che lo aiutano a gestire il suo disturbo bipolare. Elenca quattro semplici app sul suo telefono che hanno fatto un’enorme differenza nell’aiutarlo a gestire e far fronte.

BetterHelp

Prezzo: $ 60– $ 90 a settimana

BetterHelp è un’app di terapia online che ti mette in contatto con un terapista qualificato. Per alcuni utenti, le sessioni BetterHelp possono essere più accessibili e convenienti rispetto alla terapia di persona.

Gabe utilizza l’app BetterHelp per la terapia online. Ama la comodità – un programma flessibile senza bisogno di spostamenti – così come la funzione di messaggistica.

“Posso scrivere le cose mentre accadono… Il vantaggio di questo a volte è la cosa che ti ha davvero colpito lunedì, quando arrivi all’appuntamento giovedì, forse è nascosto. Perché sono stato in grado di inviare quel messaggio [to my therapist]lei può tirarlo fuori [in our session].”

Ci sono così tanti vantaggi nella terapia online, dice Gabe. E per lui, la possibilità di contattare il suo terapeuta in qualsiasi momento è una delle migliori.

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Google Calendario

Prezzo: Libero

Google Calendar ti invia avvisi o notifiche, aiutandoti a ricordarti di assumere farmaci o di completare altre attività.

Per Gabe, tenere sotto controllo le sue medicine ogni mattina e ogni sera è una delle chiavi principali per gestire il suo disturbo bipolare. Ecco perché usa Google Calendar per inviargli un avviso per prendere i suoi farmaci. Quando Gabe ha iniziato a prendere farmaci, la notifica dell’app del calendario ha fatto un’enorme differenza nell’aiutarlo a prendere l’abitudine.

“È anche molto utile quando viaggio”, dice Gabe. “È così facile, trovandosi in fusi orari diversi, dimenticarsi di prendere le medicine o non pensarci nemmeno perché stanno succedendo tante altre cose. C’è quel promemoria.

Sebbene le impostazioni sulla privacy del telefono possano variare, Gabe aggiunge un altro vantaggio di Google Calendar rispetto ad altre app di promemoria delle pillole: Google Calendar non raccoglie dati per le aziende farmaceutiche, il che può essere un sollievo per le persone affette da disturbo bipolare che potrebbero sperimentare la paranoia.

Scarica Google Calendar

Instagram

Prezzo: Libero

Se curi correttamente il tuo feed, in modo che l’algoritmo mostri ciò che vuoi vedere, Instagram mostra piccoli quadrati di gioia e felicità nel mondo.

“Nessuno mi crede quando lo dico”, dice Gabe, “ma trovo che i social media siano utili”.

La chiave, aggiunge, è controllare attentamente i suoi social media in modo che gli mostrino ciò che vuole vedere. “Amo davvero e sinceramente vedere le persone che seguo su Facebook. Perché ci sono persone che, nonostante la sfortuna e le circostanze davvero sfavorevoli, stanno trovando gioia nel mondo e condividendola con queste piccole comunità di cui faccio parte. Ed è meraviglioso”.

Consiglia di utilizzare Instagram invece di Facebook. Instagram è facile da curare e, secondo la sua esperienza, tende a essere una piattaforma più felice.

“Raccomando Instagram a molte persone perché puoi solo vedere le foto e puoi bloccare tutti i nomi che ti fanno impazzire. Mi piace vedere le persone provare gioia quando sono davvero, davvero triste. Mi è utile. E sarei perso senza di esso.

Scarica Instagram

Appunti

Prezzo: Libero

Notes fornisce un posto dove scaricare il cervello pensieri arrabbiati e rivisitarli più tardi quando sei in uno spazio mentale più calmo.

Gabe usa l’app blocco note generica sul suo telefono per aiutarlo a calmarsi e pensare alle situazioni. In una situazione in cui potrebbe essere tentato di reagire istantaneamente con rabbia, Gabe invece scrive tutto ciò che sta pensando nell’app delle note. Si concede un po’ di spazio e poi torna 24 ore dopo per leggere i suoi appunti.

“Prima di apprendere questa abilità di coping, di imparare questo metodo, ho bruciato molti ponti su quelli che in seguito ho scoperto erano letteralmente semplici incomprensioni”, spiega Gabe. “Utilizzare questo metodo, calmarsi, aspettare 24 ore per reagire ha evitato molti problemi”.

Scarica Note

Cosa dovrebbero sapere le persone sul disturbo bipolare?

In un Revisione della ricerca 2019i ricercatori hanno stimato che 4La % al 19% delle persone per lo più non trattate con disturbo bipolare finisce la propria vita per suicidio. Lo stesso studio ha rilevato che 20La % al 60% delle persone con disturbo bipolare tenterà il suicidio almeno una volta nella vita.

Gabe osserva anche che è probabile che ci siano molti più decessi causati da questa condizione, ma che le percentuali possono essere difficili da tracciare.

“Quando una persona con disturbo bipolare muore, c’è sempre questa domanda: è morto perché aveva una mania e pensava di poter volare, o è semplicemente scivolato dal tetto ed è caduto?”

Un altro punto che solleva è che il disturbo bipolare può rimanere asintomatico per molto tempo.

“È una delle cose che la gente non si rende conto del disturbo bipolare. Settimane, mesi. In alcuni casi, anche anni, a seconda di chi sei”.

Descrive il disturbo bipolare come uno spettro, che va dalla depressione suicida alla mania divina.

“Ma anche in quello spettro c’è un mezzo: il ‘normale’, lo stereotipato, la media. E quando sei in quella parte centrale, puoi davvero guardare gli estremi e pensare: ‘beh, perché l’ho fatto?’ E, se non capisci cosa diavolo sta succedendo… ti viene in mente la risposta sbagliata”.

Gabe ha sempre avuto il disturbo bipolare. Gabe avrà sempre il disturbo bipolare. Ma grazie al trattamento e alla gestione continui, ora definisce la sua guarigione in questo modo: “Passare più tempo a vivere la vita che a gestire il bipolarismo”.

Per lui è una bella vita.

Puoi connetterti con Gabe tramite il suo sito Web e Instagram. Clicca qui per ascoltare il suo podcast su PsychCentral.


Hailey Hudson è una scrittrice freelance a tempo pieno e marketer di contenuti con sede ad Atlanta, in Georgia. Si occupa di salute, marketing e istruzione. I clienti includono Livestrong, Runner’s World, Dell e altri. Hailey è anche un romanziere e un musicista.

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