"Non importa se è Natale": gli attivisti democratici di Hong Kong continuano le proteste

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HONG KONG – I manifestanti antigovernativi di Hong Kong hanno marciato mercoledì nei centri commerciali decorati a Natale, cantando slogan per la democrazia e costringendo un centro commerciale a chiudere presto, mentre la polizia ha sparato gas lacrimogeni per disperdere la folla che si radunava nelle strade vicine.

Le proteste sono diventate più conflittuali durante la stagione festiva, sebbene all'inizio di dicembre siano state in gran parte pacifiche dopo che i candidati democratici hanno vinto in modo schiacciante le elezioni del consiglio distrettuale.

Nonostante i risultati imbarazzanti, i leader pro-Pechino di Hong Kong non hanno fatto nuove concessioni.

"Il confronto è previsto, non importa se è Natale", ha detto Chan, un 28enne di ristorante che faceva parte di una folla che si scambiava insulti con la polizia al di fuori di un centro commerciale nel distretto di Mong Kok.

"Sono deluso dal fatto che il governo non abbia ancora risposto a nessuna delle nostre … richieste. Continuiamo a venire fuori anche se non abbiamo molte speranze ", ha detto Chan, che ha dato solo il suo cognome.

La polizia antisommossa pattugliava diversi quartieri mentre turisti e acquirenti, molti con indosso cappelli di Babbo Natale o corna di renna, passavano davanti.

Non ci furono grandi scontri, ma con folle improvvisate che si formavano per urlare espletive contro gli impopolari ufficiali, che sono stati accusati di usare una forza eccessiva, la polizia ha sparato brevemente gas lacrimogeni a Mong Kok, una popolare area di protesta.

La polizia descrive la loro reazione ai disordini come contenuta.

Centinaia di manifestanti, vestiti di nero e indossando maschere per il viso, scesero nei centri commerciali intorno alla città governata dalla Cina, gridando slogan popolari come "Liberate Hong Kong! Rivoluzione dei nostri tempi! ”

La polizia ha arrestato diverse persone in un centro commerciale nel distretto di Sha Tin dopo averle spruzzate di pepe. Il centro commerciale ha chiuso presto.

Gli agenti di polizia in borghese accusano i manifestanti di Hong Kong in occasione di una manifestazione di Natale nel centro commerciale Sha Tin a Hong Kong, Cina, 25 dicembre 2019. REUTERS / Lucy Nicholson

NATALE "ROVINATO"

Martedì scorso la polizia armata di manganello ha sparato gas lacrimogeni contro migliaia di manifestanti che hanno barricato le strade e distrutto un caffè Starbucks e una filiale HSBC.

Il leader della città Carrie Lam ha dichiarato in un post di Facebook che molti Hong Kong e turisti sono rimasti delusi dal fatto che le loro "celebrazioni della vigilia di Natale sono state rovinate".

"Tali atti illegali non solo hanno attenuato l'umore festivo, ma hanno anche influenzato negativamente le imprese locali".

L'autorità ospedaliera ha dichiarato che 25 persone sono rimaste ferite durante la notte, incluso un uomo caduto dal secondo al primo piano di un centro commerciale mentre cercava di sfuggire alla polizia.

HSBC è stato coinvolto in una controversia che ha coinvolto una recente repressione della polizia su una piattaforma di raccolta fondi a sostegno dei manifestanti. HSBC ha negato qualsiasi connessione tra il giro di vite e la sua chiusura di un account collegato al gruppo, ma rimane l'obiettivo della rabbia del manifestante.

Starbucks è stato preso di mira dopo che la figlia del fondatore di Maxim's Caterers, proprietaria del franchising locale, ha condannato pubblicamente i manifestanti.

CENA CON SCONOSCIUTI

Le proteste sono iniziate più di sei mesi fa contro un disegno di legge ritirato che avrebbe consentito l'estradizione nella Cina continentale, dove i tribunali sono controllati dal Partito Comunista.

Da allora si sono evoluti in un più ampio movimento a favore della democrazia, con i manifestanti arrabbiati per ciò che percepiscono come una maggiore ingerenza di Pechino nelle libertà promesse all'ex colonia britannica quando tornò al dominio cinese nel 1997.

La Cina nega di interferire, dicendo di essere impegnata nella formula "un paese, due sistemi" messa in atto in quel momento e incolpando le forze straniere di fomentare disordini.

Mentre i manifestanti hanno ripetutamente vandalizzato aziende che credevano di avere legami con figure pro-Pechino, hanno deliberatamente sostenuto quelli che hanno offerto loro rifugio dai gas lacrimogeni o dall'acqua libera durante le calde marce estive.

Un ristorante nell'area turistica di Tsim Sha Tsui ha organizzato una cena di Natale per i manifestanti, con centinaia di persone in coda fuori per un piatto gratuito di noodles o pollo fritto.

"È la prima volta che vado a un buffet con estranei, ma condividiamo gli stessi obiettivi … quindi sembra un modo significativo di passare il Natale", ha detto il tutor privato Kenny, 46 anni, che stava mangiando fuori dalla tavola calda.

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