Netanyahu rischierà un conflitto nel tunnel per “sradicare Hamas” e restare al potere?

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Le forze israeliane potrebbero rischiare uno scontro sotto Gaza mentre Netanyahu, politicamente in difficoltà, cerca la sconfitta totale di Hamas.

Un soldato israeliano in un tunnel sotto Gaza City,
Un soldato israeliano in un tunnel sotto Gaza City, il 22 novembre 2023 [Ahikam Seri/AFP]

La presa di Benjamin Netanyahu sulla sua posizione di primo ministro di Israele appare sempre più debole.

Molti israeliani ritengono lui e il suo gabinetto responsabili dei fallimenti in termini di sicurezza del 7 ottobre, ed è stato oggetto di pesanti critiche interne per la sua gestione della guerra a Gaza. A ciò si aggiunge il fatto che da tempo è impantanato nelle accuse di corruzione e nelle critiche sui piani di cambiamento del sistema giudiziario.

Diversi sondaggi mostrano che sarebbe costretto a dimettersi se le elezioni si tenessero adesso.

Ora, mentre le forze israeliane marciano più in profondità nel sud di Gaza, Netanyahu potrebbe trovarsi di fronte a una decisione che potrebbe avere enormi conseguenze politiche per la sua carriera: se inviare truppe israeliane nella rete di tunnel di 500 km (310 miglia) sotto Gaza.

“Ogni tunnel rappresenta una minaccia significativa”

Se gli israeliani dovessero entrare nella rete di tunnel di Gaza, ciò inaugurerebbe una nuova fase della guerra, livellando significativamente il campo di gioco tra gli oppositori, secondo Philip Ingram, MBE, ex ufficiale dell’intelligence militare britannica.

In superficie, Israele ha intrapreso un implacabile bombardamento aereo e un’invasione di terra dell’enclave di 365 kmq (141 miglia quadrate), sfruttando la sua superiorità in termini di armi.

Nel sottosuolo, Hamas potrebbe fare affidamento su una sofisticata rete di tunnel che convoglierebbero i soldati israeliani a piedi in un’unica fila.

Le sfide per gli israeliani sarebbero “enormi” a causa della mancanza di informazioni sufficienti su dove si trovano i tunnel, quanto si estendono e quali potenziali trappole esplosive sono state predisposte da Hamas in preparazione, ha detto Ingram.

Dal punto di vista militare, gli israeliani vorrebbero “evitare di dover combattere effettivamente nel tunnel”, ha aggiunto.

Data l’esperienza di Hamas nel piazzare trappole esplosive e imboscate, “ogni tunnel rappresenta una minaccia significativa” per le truppe israeliane, ritiene Elijah Magnier, un analista militare che ha seguito il Medio Oriente per più di 30 anni.

La “resistenza palestinese sembra avere un vantaggio strategico” quando si tratta di guerra nei tunnel, ha detto, riferendosi all’elevato numero di soldati israeliani che muoiono o rimangono feriti durante la ricerca degli ingressi alla rete di tunnel.

L’esercito israeliano vanta tra i suoi ranghi i Weasels (Samur), un’unità specializzata nella guerra nei tunnel, ha detto Ingram, spiegando che le truppe specializzate avranno “tutti i gadget” e cani addestrati per aiutare a navigare nei tunnel.

Tuttavia, non importa quanto si siano esercitati, dice, la realtà di ciò che è laggiù rimane in gran parte sconosciuta, il che lo rende molto rischioso.

I preparativi che Hamas avrà fatto e la sua profonda conoscenza della vasta rete di tunnel sposterebbero anche i combattimenti da un “conflitto a 360 gradi” in superficie a uno “3D” per le truppe israeliane che potrebbero affrontare un attacco da qualsiasi angolazione, ha affermato. disse.

In ogni caso, gli esperti ritengono che un potenziale conflitto nei tunnel rimanga un esito probabile a causa della promessa di Netanyahu di eliminare Hamas e i suoi centri di comando sotterranei.

Magnier ritiene che la recente “pausa umanitaria” di sette giorni a Gaza “ha permesso ad Hamas e alla Jihad islamica di ristrutturare le loro strategie difensive e prepararsi al conflitto in corso”.

Settimane fa i media hanno riferito che Israele avrebbe preso in considerazione la possibilità di ottenere un vantaggio utilizzando gas velenosi nei tunnel per cercare di sradicare i combattenti di Hamas al loro interno. L’idea suscitò scalpore a livello internazionale.

Il Wall Street Journal ha recentemente affermato che Israele potrebbe valutare l’idea di allagare i tunnel con acqua di mare come alternativa all’ingresso delle truppe.

Citando funzionari statunitensi, i media hanno affermato che le forze israeliane avevano già assemblato un sistema di cinque pompe appena a nord del campo profughi di Shati a metà novembre.

Le pompe attirerebbero l’acqua dal Mediterraneo nei tunnel e sarebbero in grado di allagare la rete in poche settimane, si legge nell’articolo.

“Sradicare Hamas”

Netanyahu si è impegnato a “distruggere Hamas” come una delle risposte all’attacco del 7 ottobre.

E alla fine potrebbe decidere di inviare truppe nei tunnel per salvare la sua carriera politica, nonostante il rischio di enormi perdite, ha detto Nader Hashemi, professore associato di Medio Oriente e politica islamica alla Georgetown University.

Netanyahu, ha aggiunto Hashemi, sa che a meno che non riesca a “sradicare Hamas e… rivendicare una vittoria finale, non avrà la possibilità di continuare nella politica israeliana”.

Netanyahu non ha promesso solo la sconfitta di Hamas, ma anche il rilascio dei 125 prigionieri che secondo Israele si trovano ancora a Gaza.

Israele ritiene che i prigionieri siano tenuti nelle reti sotterranee sotto Gaza, il che significa che, secondo Magnier, l’accesso ai tunnel sarà considerato cruciale dalle forze israeliane incaricate di liberarli.

Un’operazione militare nei tunnel potrebbe anche mettere a rischio questi prigionieri, qualcos’altro che Netanyahu potrebbe essere disposto a rischiare per garantire la sconfitta di Hamas.

Hashemi fa riferimento alla Direttiva Annibale, una misteriosa politica militare israeliana che, secondo quanto riferito, consente l’uso della massima forza in caso di rapimento di un soldato, anche se ciò provocasse la morte del soldato, come indicazione che Israele potrebbe “dare priorità alle sue attività militari”. obiettivi rispetto alla morte degli ostaggi”.

Costi militari vs benefici politici

Hashemi ha detto che anche se Netanyahu guarda ad una potenziale operazione nei tunnel, la domanda nella sua mente sarà “quante vittime è disposto a subire pubblicamente” per raggiungere il suo obiettivo.

Ingram ritiene che la decisione verrà presa dopo aver soppesato i rischi rispetto ai benefici e che un risultato probabile sarà che Israele continui a mappare la rete dall’alto, utilizzando radar che penetrano nel terreno e cercando di identificare i centri di comando chiave che possono prendere di mira specificamente “facendo un buco”. “nella rete.

Dice che, sebbene in molti conflitti precedenti ci sia stata una guerra nei tunnel, la “città sotterranea” creata da Hamas l’ha portata ad “un nuovo livello”. L’esercito israeliano si trova ad affrontare un compito senza precedenti, ha detto, e dovrà essere incredibilmente cauto.

Non è chiaro quando Israele potrebbe tentare di entrare nei tunnel.

Israele è sotto pressione, ha detto Magnier, “di fronte alle crescenti critiche globali e ai crimini di guerra e contro l’umanità” e mentre ciò implica che avrebbe bisogno di raggiungere i suoi obiettivi più velocemente, “stabilire un calendario specifico per le operazioni di terra è una sfida per qualsiasi comandante militare”.

L’avanzata israeliana, dice, è stata “straordinariamente lenta nonostante si trovasse in una zona residenziale piccola ma densamente popolata”.

Il bombardamento indiscriminato di aree civili da parte di Israele ha fornito copertura e riparo, aiutando inavvertitamente la resistenza, spiega.

Se le truppe israeliane entrassero nella rete di tunnel, ciò potrebbe significare un conflitto prolungato, che si svolgerebbe clandestinamente in un vuoto di informazioni.

Circondato, Hamas potrebbe trovarsi ad affrontare una carenza di carburante e di rifornimenti mentre, al contrario, le truppe israeliane potrebbero “strisciare per settimane e settimane solo per avanzare di 100 metri”.