L’OMS aggiunge nuovi farmaci ai trattamenti COVID in mezzo all’impennata di Omicron

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Le ultime raccomandazioni richiedono nuove richieste di esenzione dai brevetti per consentire a più persone l’accesso ai trattamenti.

Gli ultimi farmaci consigliati sono in grado di ridurre il rischio di ricovero ospedaliero per i pazienti più vulnerabili [File: Joseph Prezioso/AFP]

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha aggiunto altri due farmaci alle sue linee guida per i trattamenti raccomandati per COVID-19, poiché la variante più infettiva Omicron del coronavirus innesca un’impennata senza precedenti di casi in tutto il mondo.

Il farmaco baricitinib, usato anche per trattare l’artrite reumatoide, è “fortemente raccomandato” per i pazienti con COVID-19 grave o critico, in combinazione con i corticosteroidi, ha affermato il gruppo di esperti internazionali dell’agenzia delle Nazioni Unite nelle linee guida pubblicate dagli inglesi Diario medico venerdì.

Il farmaco riduce la necessità di ventilazione ed è stato scoperto che migliora le possibilità di sopravvivenza dei pazienti senza alcun segno di un aumento delle reazioni avverse, ha affermato il gruppo di esperti.

Il panel ha anche fornito una “raccomandazione condizionale” per sotrovimab, un trattamento sperimentale con anticorpi monoclonali, per quelli con COVID-19 non grave ma a rischio molto più alto di ricovero ospedaliero. Gli anticorpi monoclonali sono composti creati in laboratorio che imitano il meccanismo di difesa naturale del corpo.

Le nuove raccomandazioni terapeutiche arrivano mentre la pandemia accelera in tutto il mondo. Più di 15 milioni di nuovi casi di COVID-19 sono stati segnalati all’OMS nell’ultima settimana – di gran lunga il numero maggiore in una sola settimana – guidati dalla variante Omicron, che sta sostituendo la variante Delta quasi ovunque.

Le raccomandazioni si basavano su nuove prove di sette studi che hanno coinvolto più di 4.000 pazienti con casi non gravi, gravi e critici di COVID-19.

La “guida si aggiunge alle precedenti raccomandazioni per l’uso di bloccanti del recettore dell’interleuchina-6 e corticosteroidi sistemici per i pazienti con covid-19 grave o critico; raccomandazioni condizionali per l’uso di casirivimab-imdevimab (un altro trattamento con anticorpi monoclonali) in pazienti selezionati; e contro l’uso di plasma convalescente, ivermectina e idrossiclorochina nei pazienti con covid-19 indipendentemente dalla gravità della malattia”, ha affermato l’OMS in una nota.

L’organizzazione umanitaria francese Medici Senza Frontiere (MSF) ha accolto favorevolmente le nuove raccomandazioni e ha esortato i governi ad affrontare le protezioni dei brevetti per garantire che quante più persone possibile possano beneficiare dei trattamenti.

Baricitinib è prodotto dal colosso farmaceutico statunitense Eli Lilly e, sebbene le versioni generiche siano disponibili in India e Bangladesh, i brevetti sono in vigore in molti altri paesi, tra cui Brasile e Indonesia.

“Per quasi due anni, abbiamo assistito impotenti alla morte di persone di COVID-19 in mezzo a catastrofiche ondate di malattie. Nei paesi in cui opera MSF”, ha affermato in una dichiarazione il dott. Márcio da Fonseca, consulente medico per le malattie infettive della Campagna per l’accesso di MSF.

“Le possibilità di fornire cure intensive di alto livello sono limitate, quindi salvare più vite di persone con infezioni gravi e critiche dipende fortemente dall’accesso a farmaci a prezzi accessibili che possiamo aggiungere agli steroidi, all’ossigeno e alle cure di supporto ravvicinate che già forniamo in i nostri progetti. Man mano che emergono nuovi trattamenti, sarà semplicemente disumano se rimangono non disponibili in contesti con risorse limitate, solo perché sono brevettati e troppo costosi”.

L’OMS ha aggiunto quelli che ha affermato essere bloccanti del recettore dell’interleuchina-6 “salvavita” alla sua lista di trattamenti per COVID-19 lo scorso luglio. Ha raccomandato l’uso di corticosteroidi nel settembre 2020.

Nelle ultime settimane, le autorità di regolamentazione del governo hanno anche approvato nuovi trattamenti orali per la malattia, tra cui Paxlovid, la pillola antivirale di Pfizer, che ha mostrato un’efficacia vicina al 90% nel prevenire il ricovero in ospedale e la morte nei pazienti ad alto rischio. Ha anche mantenuto la sua efficacia con Omicron, ha affermato la società.

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