Lo Sri Lanka impone il coprifuoco dopo le proteste per cibo, carenza di carburante

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Il coprifuoco e lo stato di emergenza arrivano dopo che le proteste contro la carenza di cibo, carburante ed elettricità sono diventate violente.

Il coprifuoco e lo stato di emergenza nel paese di 22 milioni sono arrivati ​​quando i post sui social media hanno chiesto proteste domenica [Ishara S. Kodikara/AFP]

La polizia dello Sri Lanka ha annunciato un coprifuoco di 36 ore prima delle previste proteste anti-governative di massa contro il peggioramento della carenza di cibo, carburante e medicine nella nazione insulare dell’Asia meridionale.

Il coprifuoco entrerà in vigore al tramonto di sabato e sarà revocato lunedì mattina, ha affermato la polizia il giorno dopo che il presidente Gotabaya Rajapaksa ha imposto lo stato di emergenza conferendo alle autorità ampi poteri sulla scia delle proteste di massa contro la crisi economica senza precedenti.

Il coprifuoco e lo stato di emergenza, che conferisce all’esercito l’autorità di agire da solo, compreso l’arresto di civili, nel paese di 22 milioni di persone sono arrivate domenica quando i post sui social media hanno chiesto proteste.

“Non lasciarti scoraggiare dai gas lacrimogeni, molto presto finiranno i dollari per rifornirti”, ha affermato un post incoraggiando le persone a manifestare anche se la polizia tenta di interrompere gli assembramenti.

L’ira di una folla nel paese quasi in bancarotta è stata diretta sabato contro una donna identificata come un’indovina spesso consultata da Rajapaksa nella città settentrionale di Anuradhapura.

L’attivista per i diritti umani ed ex deputata dell’opposizione Hirunika Premachandra ha condotto dozzine di donne a prendere d’assalto il santuario e la residenza della veggente Gnana Akka, ma la polizia armata le ha fermate.

“Perché la polizia protegge uno sciamano?” ha chiesto a un alto ufficiale che ha bloccato fisicamente la sua marcia, come si vede in un video live di Facebook, verificato dall’AFP come autentico.

“Ladro, ladro, ladro di Gota”, hanno cantato la folla dopo che il personale di sicurezza armato li ha fermati.

“Pensa al Paese e lasciaci passare”, ha implorato un’altra attivista.

“#GoHomeRajapaksas” e “#GotaGoHome” sono di tendenza da giorni su Twitter e Facebook nel paese, che sta combattendo la grave carenza di beni essenziali, i forti aumenti dei prezzi e le paralizzanti interruzioni di corrente nella sua più dolorosa recessione dall’indipendenza dalla Gran Bretagna nel 1948.

Cattiva gestione del governo

La pandemia di coronavirus ha silurato il turismo e le rimesse, entrambi vitali per l’economia, e le autorità hanno imposto un ampio divieto di importazione nel tentativo di risparmiare valuta estera.

Molti economisti affermano anche che la crisi è stata esacerbata dalla cattiva gestione del governo, anni di prestiti accumulati e tagli fiscali sconsiderati.

Un manifestante lancia una pietra vicino alla residenza del presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa
Giovedì un manifestante lancia una pietra vicino alla residenza del presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa [Dinuka Liyanawatte/Reuters]

L’ambasciatore statunitense Julie Chung ha avvertito: “Gli srilankesi hanno il diritto di protestare pacificamente, essenziale per l’espressione democratica.

“Sto osservando da vicino la situazione e spero che i prossimi giorni portino moderazione da tutte le parti, oltre alla tanto necessaria stabilità economica e sollievo per coloro che soffrono”, ha twittato.

L’inviato dell’ex potenza coloniale britannica ha espresso preoccupazioni simili, mentre la missione dell’Unione europea ha affermato di “esortare fortemente le autorità dello Sri Lanka a salvaguardare i diritti democratici di tutti i cittadini, compreso il diritto alla libera riunione e al dissenso, che deve essere pacifico”.

Minelle Fernandez di Al Jazeera, riportando da Colombo, ha affermato che il governo afferma che le misure di emergenza porteranno a una fornitura ininterrotta di beni e servizi.

“Ma il fattore preoccupante è che i regolamenti di emergenza concederanno ampi poteri alle autorità”, ha affermato.

I partiti di opposizione temono che le autorità utilizzino i poteri ampi per reprimere le proteste e soffocare il dissenso.

Hanno espresso la necessità di revocare i regolamenti di emergenza. La nazione insulare ha assistito a proteste antigovernative senza precedenti nelle ultime settimane.

“Un certo numero di proteste sono state organizzate dai partiti di opposizione, ma a differenza di prima, i comuni cittadini dello Sri Lanka senza affiliazioni politiche sono scesi in piazza. E questo è qualcosa che riguarda il presidente”, ha detto il corrispondente di Al Jazeera

‘Matto, vai a casa’

Gli specialisti del settore dei viaggi affermano che lo stato di emergenza potrebbe essere un nuovo colpo alle speranze di una ripresa del turismo poiché le tariffe assicurative di solito aumentano quando un paese dichiara un’emergenza di sicurezza.

“Ci sono segnalazioni di attacchi sporadici alle case di politici del governo”, ha detto un funzionario della sicurezza all’AFP, aggiungendo che venerdì un legislatore del partito al governo è stato colpito a morte in un evento pubblico nel distretto centrale di Badulla.

Nella vicina località collinare di Nuwara Eliya, i manifestanti hanno gridato slogan anti-Rajapaksa e hanno impedito alla moglie del primo ministro Mahinda Rajapaksa, Shiranthi, di aprire una mostra annuale di fiori.

I disordini di giovedì sera fuori dalla casa privata del presidente hanno visto centinaia di persone chiedergli di dimettersi.

I manifestanti hanno cantato “pazzo, pazzo, vai a casa”, prima che la polizia sparasse gas lacrimogeni e usasse cannoni ad acqua.

La folla è diventata violenta, dando alle fiamme due autobus militari, una jeep della polizia e altri veicoli, e ha lanciato mattoni contro gli ufficiali.

La polizia ha arrestato 53 manifestanti prima che 21 di loro fossero rilasciati su cauzione venerdì sera, hanno detto i funzionari del tribunale. Altri erano ancora in arresto ma non erano ancora stati accusati.

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