L’esercito birmano libera Wirathu, famigerato monaco anti-musulmano

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Monk, che è stato incarcerato dopo essersi consegnato lo scorso novembre, è stato ricoverato in ospedale.

L’esercito ha rilasciato il monaco buddista anti-musulmano Wirathu [File: Thein Zaw/AP Photo]

L’esercito birmano ha rilasciato Wirathu, un monaco buddista nazionalista noto per le sue invettive anti-musulmane, dopo aver ritirato le accuse di sedizione mosse dal governo deposto di Aung San Suu Kyi.

Una volta soprannominato dalla rivista Time “Il volto del terrore buddista” per il suo ruolo nel fomentare l’odio religioso in Myanmar, è stato liberato dopo che tutte le accuse sono state ritirate, ha detto lunedì una dichiarazione militare.

Stava “ricevendo cure in un ospedale militare”, ha aggiunto, senza fornire dettagli.

Wirathu, originario della città centrale di Mandalay, è stato coinvolto nel gruppo anti-musulmano 969 nel 2001 ed è stato incarcerato per la prima volta nel 2003.

Rilasciato nel 2010, è salito alla ribalta due anni dopo dopo lo scoppio di disordini tra buddisti e musulmani della minoranza etnica Rohingya nello stato occidentale del Rakhine.

Fondò un’organizzazione nazionalista accusata di incitamento alla violenza contro i musulmani e riuscì anche a fare pressioni per leggi che rendessero difficili i matrimoni interreligiosi.

Nel 2017, la più alta autorità buddista del Myanmar gli ha vietato di predicare per un anno per le sue invettive. Facebook ha chiuso il suo account nel 2018.

Ma il monaco 53enne è rimasto un assiduo frequentatore dei raduni nazionalisti, dove ha accusato di corruzione il governo di Aung San Suu Kyi e si è infuriato contro i suoi tentativi falliti di riscrivere la costituzione redatta dai militari.

È stato incarcerato alla fine dell’anno scorso dopo essersi consegnato alle autorità nel maggio 2019 con l’accusa di aver tentato di portare “odio o disprezzo” e di “eccitante disaffezione” verso l’allora governo.

Il Myanmar è in subbuglio da quando i militari hanno preso il potere da Aung San Suu Kyi con un colpo di stato il 1 febbraio, scatenando un movimento di protesta di massa che ha paralizzato l’economia. I generali hanno risposto con la forza e più di 1.000 persone, compresi i bambini, sono state uccise nella repressione, secondo l’Associazione di assistenza ai prigionieri politici, che sta monitorando gli arresti e le morti.

Wirathu è stato in grado di costruire sul diffuso pregiudizio nel Myanmar a maggioranza buddista contro i musulmani Rohingya, che sono descritti come migranti dal Bangladesh, anche se molte delle loro famiglie hanno vissuto in Myanmar per generazioni.

Nel 2017, gli attacchi di un gruppo armato Rohingya alle postazioni di polizia del Myanmar hanno innescato una brutale repressione militare che ha portato centinaia di migliaia di Rohingya a fuggire in Bangladesh ed è ora oggetto di un caso di genocidio presso la Corte internazionale di giustizia.

Wirathu aveva un grande seguito ed era visto come mantenere stretti legami con i militari. Ma in un video pubblicato sui social media mentre era in prigione, si è lamentato amaramente del suo trattamento da parte del governo installato dai militari.

Myanmar Now, un gruppo di media indipendenti, ha affermato che Wirathu è stato “perdonato” dai militari nel corso di una campagna per il suo rilascio da parte di sostenitori nazionalisti. Ha anche citato un sostenitore che affermava di aver contratto il COVID-19 e di “non essere in buona salute”.

I generali militari, che hanno giustificato la sua presa di potere rivendicando brogli elettorali nelle elezioni del novembre 2020, il mese scorso hanno annullato il risultato del sondaggio.

Aung San Suu Kyi è stata arrestata mentre i generali hanno preso il potere e sta affrontando una serie di accuse tra cui violazione delle restrizioni sul coronavirus, corruzione e violazione della legge sui segreti ufficiali.

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