L’erede dell’impero Mughal indigente chiede all’India il “ritorno” del Forte Rosso

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Sultana Begum ha intentato una causa in tribunale chiedendo il riconoscimento di essere il legittimo proprietario dell’imponente forte del XVII secolo.

Sultana Begun tiene in mano una foto dell’ultimo imperatore Mughal Bahadur Shah Zafar nella sua casa a Calcutta [Dibyangshu Sarkar/AFP]

Una donna indiana indigente che afferma di essere l’erede della dinastia Mughal ha chiesto la proprietà di un imponente palazzo un tempo dimora degli imperatori Mughal.

Sultana Begum vive in un’angusta capanna di due stanze annidata in uno slum alla periferia di Calcutta, sopravvivendo con una magra pensione.

Tra i suoi modesti beni ci sono i documenti del suo matrimonio con Mirza Mohammad Bedar Bakht, che si presume fosse il pronipote dell’ultimo sovrano Mughal dell’India.

La sua morte nel 1980 l’ha lasciata in difficoltà per sopravvivere e ha trascorso gli ultimi 10 anni a chiedere alle autorità di riconoscere il suo status reale e di risarcirla di conseguenza.

“Riuscite a immaginare che il discendente degli imperatori che hanno costruito il Taj Mahal ora viva in una disperata povertà?” ha chiesto il 68enne.

Sultana Begun cammina in un vicolo nella località in cui vive a KolkataSultana Begun cammina in un vicolo nella località in cui vive a Kolkata [Dibyangshu Sarkar/AFP]

Begum ha intentato una causa in tribunale chiedendo il riconoscimento di essere la legittima proprietaria dell’imponente Forte Rosso del XVII secolo, un castello tentacolare e butterato a Nuova Delhi che un tempo era la sede del potere Mughal.

“Spero che il governo mi darà sicuramente giustizia”, ​​ha detto. “Quando qualcosa appartiene a qualcuno, dovrebbe essere restituito”.

Il suo caso, sostenuto da attivisti simpatizzanti, si basa sulla sua affermazione che il lignaggio del suo defunto marito può essere fatto risalire a Bahadur Shah Zafar, l’ultimo imperatore a regnare.

Al momento dell’incoronazione di Zafar nel 1837, l’impero Mughal si era ridotto ai confini della capitale, dopo la conquista dell’India da parte di un’impresa commerciale di mercanti britannici, nota come Compagnia delle Indie Orientali.

Un’enorme ribellione 20 anni dopo – ora salutata come la prima guerra di indipendenza dell’India – ha visto i soldati ammutinati dichiarare l’ormai fragile 82enne leader della loro insurrezione.

L’imperatore, anche un famoso poeta urdu, sapeva che la rivolta caotica era condannata ed era un capo riluttante.

Le forze britanniche circondarono Delhi nel giro di un mese e schiacciarono spietatamente la rivolta, giustiziando tutti e 10 i figli sopravvissuti di Zafar nonostante la resa della famiglia reale.

Lo stesso Zafar fu esiliato nel vicino Myanmar, viaggiando sotto scorta su un carro trainato da buoi, e morì senza un soldo in cattività cinque anni dopo.

Lo storico Forte Rosso è ora diventato un potente simbolo di libertà dal dominio britannico [File: Adnan Abidi/Reuters]

Simbolo dell’indipendenza dell’India

Molti degli edifici del Forte Rosso furono demoliti negli anni successivi alla rivolta e il complesso cadde in rovina prima che le autorità coloniali ne ordinassero la ristrutturazione all’inizio del XX secolo.

Ora è diventato un potente simbolo di libertà dal dominio britannico.

Il primo primo ministro indiano Jawaharlal Nehru issò la bandiera nazionale dai bastioni del forte per celebrare il primo giorno dell’indipendenza nell’agosto 1947, un rituale solenne ora ripetuto ogni anno dai suoi successori.

Il caso giudiziario di Begum si basa sull’argomento che il governo indiano è l’occupante illegale della proprietà, che secondo lei avrebbe dovuto essere passata a lei.

L’Alta Corte di Delhi ha respinto la sua petizione la scorsa settimana come una “grossolana perdita di tempo”, ma non si è pronunciata sulla legittimità della sua pretesa di ascendenza imperiale.

Invece, la corte ha detto che il suo team legale non era riuscito a giustificare il motivo per cui un caso simile non era stato portato dai discendenti di Zafar nei 150 anni dal suo esilio.

Il suo avvocato Vivek More ha detto che il caso continuerà.

“Ha deciso di presentare un’istanza dinanzi a un tribunale superiore della corte sfidando l’ordine”, ha detto.

Sultana Begun lavora su un indumento all'interno della sua casa a KolkataSultana Begun lavora su un indumento all’interno della sua casa a Kolkata [Dibyangshu Sarkar/AFP]

‘Giustizia accadrà’

Begum ha vissuto una vita precaria, anche prima di essere rimasta vedova e costretta a trasferirsi nello slum che ora chiama casa.

Suo marito – che sposò nel 1965 quando lei aveva solo 14 anni – aveva 32 anni più di lei e guadagnava un po’ di soldi come indovino, ma non era in grado di provvedere alla loro famiglia.

“Povertà, paura e mancanza di risorse lo hanno spinto sull’orlo”, ha aggiunto.

Begum vive con uno dei suoi nipoti in una piccola baracca, condividendo la cucina con i vicini e lavandosi in un rubinetto comune in fondo alla strada.

Per alcuni anni ha gestito un piccolo negozio di tè vicino a casa sua, ma è stato demolito per consentire l’allargamento di una strada e ora sopravvive con una pensione di 6.000 rupie (80 dollari) al mese.

Ma non ha perso la speranza che le autorità la riconoscano come la legittima beneficiaria dell’eredità imperiale dell’India e del Forte Rosso.

“Spero che oggi, domani o tra 10 anni, avrò ciò a cui ho diritto”, ha detto. “A Dio piacendo, lo riavrò indietro… sono certo che giustizia accadrà.”

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