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Le libellule mordono o pungono?

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Le libellule sono insetti colorati che rendono nota la loro presenza durante la primavera e l'estate. Sono facilmente identificabili dalle loro ali luccicanti e dal modello di volo irregolare.

Eppure, quanto sai di queste creature alate dall'aspetto preistorico? Se sciamano intorno a casa tua, potresti chiederti se sono pericolosi. (Avviso spoiler: non lo sono!)

Continua a leggere per saperne di più sulle libellule, incluso il loro habitat, su come giovano all'ambiente e se devi preoccuparti di morsi o punture.

Cosa sono le libellule?

Le libellule sono insetti distinti, con i loro corpi lunghi, gli occhi grandi e le ali trasparenti.

Mentre potresti vedere solo un certo tipo di libellula in giro per casa, ci sono più di 5.000 specie in tutto il mondo. Possono essere trovati ovunque, ma in genere vivono vicino a acque dolci poco profonde, come stagni, torrenti, laghi e zone umide.

Hanno una breve durata

Le libellule hanno una breve durata, con molte che vivono solo da 1 a 2 settimane, anche se alcune possono vivere fino a 8 settimane. A causa della loro breve durata, le libellule trascorrono la maggior parte del loro tempo a mangiare o ad accoppiarsi.

L'accoppiamento inizia quando una libellula maschio si avvicina a una libellula femmina e si attacca al suo torace con le sue gambe. Ciò si traduce in una mosca in tandem, a quel punto i loro organi sessuali si uniscono e il corpo della coppia forma un cerchio chiuso per la fecondazione.

Depongono le uova in una fonte d'acqua

Dopo la fecondazione, le libellule femmine depongono le loro uova in una fonte d'acqua. L'uovo si schiude in pochi giorni o mesi e la libellula inizia il suo stadio larvale, che può durare, in media, da 1 a 2 anni in base alla temperatura dell'acqua.

Queste libellule acquatiche hanno occhi grandi, addome ovali, sei zampe e branchie per respirare,

Mangiano le loro prede mentre sono in volo

Nel tempo, la piccola libellula inizia a respirare aria e la sua testa, le sue gambe e le sue ali emergono dalla pelle larvale. Una volta che emerge una libellula adulta, impara rapidamente come colpire la sua preda e mangiare mentre è in volo.

Le libellule rapiscono zanzare, piccole mosche, farfalle, api e altre libellule.

Alcuni migrano, come gli uccelli

Simile agli uccelli, alcune libellule mostrano anche un comportamento migratorio. In Nord America, la migrazione avviene in genere alla fine dell'estate e all'inizio dell'autunno, dove alcune specie migrano dal Canada al Messico.

Secondo il Migratory Dragonfly Partnership, ci sono circa 326 specie di libellule in Nord America, ma solo 16 specie migrano su base regolare. Questi sciami di libellule sono così vasti che sono stati visti dallo spazio.

Le libellule mordono o pungono?

Se vedi molte libellule dove vivi, potresti chiedere se mordono questi insetti alati. La risposta breve è sì.

Tieni presente, tuttavia, che le libellule non hanno un pungiglione, quindi non ti pungono. Tuttavia, hanno i denti. Quindi è possibile un morso.

Le libellule non sono un insetto aggressivo, ma possono mordere per autodifesa quando si sentono minacciate. Il morso non è pericoloso e, nella maggior parte dei casi, non romperà la pelle umana.

Le libellule hanno benefici ambientali?

È interessante notare che le libellule sono importanti per l'ambiente. Le libellule si nutrono principalmente di zanzare e altri insetti, quindi svolgono un ottimo lavoro nel ridurre le popolazioni di zanzare nelle case.

Le libellule possono mangiare centinaia di zanzare ogni giorno. Se noti un aumento delle libellule intorno a casa, potresti anche notare una diminuzione di zanzare, tafani e altri fastidiosi insetti.

E poiché le libellule svolgono un ruolo importante nel controllo della popolazione di zanzare, aiutano anche a ridurre la probabilità di ottenere malattie infettive trasportate da alcune zanzare, come la malaria, il virus del Nilo occidentale e i filari cardiaci dei cani.

Altri fatti interessanti sulle libellule

Ecco alcuni altri fatti chiave sulle libellule:

1. Le libellule preistoriche erano più grandi

La maggior parte delle libellule che vedi oggi sono piccole e hanno un'apertura alare di circa 2 a 5 pollici. Tuttavia, i ricercatori ritengono che le libellule preistoriche fossero di dimensioni molto maggiori. Alcuni di questi insetti alati avevano alette di oltre 2 piedi.

2. Lo stadio dall'uovo all'adulto varia

Il ciclo di vita dall'uovo alla larvale all'adulto non è un periodo prestabilito, ma varia a seconda della temperatura. Le libellule che si schiudono in acque più fredde impiegheranno più tempo a svilupparsi in un adulto, fino a 5 anni. Tuttavia, le libellule che si schiudono in acque più calde possono diventare adulte in circa 2 anni.

3. Sono volantini forti

Nel mondo degli insetti, le libellule sono alcuni dei volantini più potenti, con la capacità di volare più lontano e più in alto rispetto a molti altri insetti alati. Possono volare a velocità fino a 35 miglia all'ora.

4. Hanno una vista impressionante

L'occhio di una libellula ha circa 30.000 lenti – un occhio umano ha solo una lente. Di conseguenza, la libellula ha la capacità di vedere tutto intorno a sé.

5. Hanno molti nemici

Sebbene la libellula preda di tafani, zanzare e altri insetti, ha anche i suoi nemici. Le libellule adulte possono essere mangiate da libellule, ragni, uccelli e rane più grandi. Nella fase larvale, i suoi nemici includono rane, rospi e pesci.

L'asporto

Le libellule sono più che volantini agili. Sono creature interessanti composte da oltre 5.000 specie in tutto il mondo, con un ciclo di vita che può richiedere fino a 5 anni.

Sono anche ottimi per il controllo naturale dei parassiti. Quindi, la prossima volta che ne vedi uno volare in giro per casa, non allontanarlo, ti sta facendo un favore.

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