Le fosse comuni del Burundi riaprono vecchie ferite

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NAIROBI – Ventisei anni fa, Prosper vide soldati burundesi portare via suo fratello e suo nipote. I vicini gli dissero che i soldati avevano anche scoperto sua madre in una casa in cui si era nascosta. Nessuno fu mai più visto.

Il reverendo Noah Clement Ninziza, vicepresidente della Commissione per la verità e la riconciliazione del Burundi, interviene durante un'intervista a Reuters a Bujumbura, Burundi, 16 gennaio 2020. Foto scattata il 16 gennaio 2020. REUTERS / Evrard Ngendakumana

Questa settimana, il governo ha aperto una fossa comune nel suo quartiere. Le famiglie in lutto per i cari perduti da tempo hanno potuto setacciare i resti fatiscenti.

Prosper – che chiese di usare solo il suo nome per proteggerlo dalle rappresaglie – cercò tra il groviglio di ossa e pezzi di stoffa, ossessionato dalla sua incapacità di ricordare i vestiti di sua madre. All'improvviso una donna accanto a lui gridò.

"Ha riconosciuto l'orologio e i vestiti di suo marito", ha detto. "Non sono stato in grado di ricordare i vestiti o le scarpe che indossava mia madre. Ventisei anni sono tanti. "

La Commissione per la verità e la riconciliazione del Burundi, conosciuta con il suo acronimo francese CVR, ha dichiarato questa settimana al parlamento di aver identificato oltre 4.000 fosse comuni in tutto il paese.

La piccola nazione dell'Africa orientale ha subito l'occupazione coloniale, la guerra civile e decenni di massacri intermittenti. La commissione governativa è stata istituita nel 2014 per indagare sulla violenza dal 1885, quando gli stranieri arrivarono in Burundi, fino al 2008, quando un accordo di pace bloccato per porre fine alla guerra civile fu pienamente attuato.

Non copre la maggior parte delle regole dell'attuale presidente, Pierre Nkurunziza. Le Nazioni Unite affermano che centinaia di burundesi sono stati uccisi in scontri con le forze di sicurezza dal 2015, quando Nkurunziza è corso per un terzo mandato controverso in carica. L'ONU ha anche avvertito l'anno scorso che le violazioni dei diritti potrebbero aumentare di nuovo in vista delle elezioni di maggio.

La popolazione del Burundi è divisa tra i gruppi etnici Tutsi e Hutu, così come la vicina Ruanda, dove gli estremisti hutu hanno massacrato 800.000 tutsi e hutu moderati in un genocidio del 1994. Gran parte della guerra civile del Burundi – che ha ucciso 300.000 persone prima della sua fine nel 2005 – aveva anche delle sfumature etniche.

Finora, la commissione ha identificato oltre 142.000 vittime di violenza, ha detto il presidente della commissione Pierre Claver Ndayicariye ai legislatori martedì. Alcuni potrebbero non essere mai trovati.

Una delle tombe aperte si trova nel quartiere di Kamenge nella capitale Bujumbura. All'interno giacciono i resti di 270 persone.

La commissione sta preservando i resti per la sepoltura, insieme ad armi come zappe, machete, martelli e coltelli recuperati nelle vicinanze, ha dichiarato Clement Ninziza, vice presidente della commissione.

La commissione non ha attribuito la colpa agli omicidi, ma ha notato nella sua relazione preliminare che il sito si trovava vicino a un vicino ex posto militare.

I residenti hanno detto che molte persone sono state sepolte lì dopo un massacro del 1994 da parte di soldati e una milizia tutsi. Prosper è riuscito a scappare. I vicini gli hanno raccontato del destino della sua famiglia.

"Mia madre era con molte altre donne che sono state trovate nascoste", ha detto. “Quando arrivarono gli ufficiali dell'esercito, li uccisero tutti, dicendo che erano stregoni. Sono stati quindi portati in quella fossa comune. "