La vacanza perfetta

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First Choice Holidays (www.firstchoice.co.uk), un'agenzia di viaggi britannica ha lavorato a un progetto per definire la vacanza perfetta (www.happinessincluded.co.uk). Come parte della promozione del progetto, mi hanno sfidato a trovare la mia definizione di vacanza perfetta.

il Christensens in Piazza San Marco

Inizia con le persone

Abbiamo parlato di molte destinazioni sul viaggiatore amatoriale. Siamo andati con gli ospiti a nuotare con le balene e vedere i gorilla di montagna. Abbiamo girato il Nilo, la Senna e il Reno. Siamo stati al Polo Sud e alle Galapagos. Con tutta quell'attenzione alle destinazioni penseresti che la mia prima considerazione per una vacanza perfetta sarebbe dove andare. Sciocchezze. Una vacanza perfetta inizia con i giusti compagni di viaggio. Per me sarebbero mia moglie, i miei figli e alcuni amici scelti con cui abbiamo viaggiato numerose volte. Trova i compagni di viaggio giusti e puoi goderti una fantastica vacanza ovunque.

Mio padre ha fatto un viaggio con gli amici quando era al college dal Colorado a Banff, Alberta. I suoi compagni di viaggio volevano guidare attraverso il Montana di notte perché "non c'è niente da vedere lì". Non so se sei stato in Montana, ma almeno il Montana occidentale è uno degli stati più belli. Li ha convinti a guidare durante il giorno in modo che almeno potessero "vedere cosa non c'era". Quando arrivarono al Glacier National Park si fermarono al primo punto di vista per guardare il panorama, ma poi decisero che dovevano andare in un campeggio perché stava arrivando tardi. Quando mio padre voleva tornare nel parco il giorno dopo, dissero: "ma l'abbiamo già visto". Non avevano. Erano perdenti e il tipo di perdenti che dovresti lasciare a casa. Qualsiasi elenco delle prime dieci strade panoramiche negli Stati Uniti che non include la Going to the Sun Highway nel Glacier deve diventare una delle prime undici.

Lascia a casa i perdenti e prendi invece amici dotati di flessibilità e meraviglia.

Giovanna e Beth al Partenone

Giovanna e Beth al Partenone

In qualche posto nuovo

Supponiamo che il denaro non sia un problema e che ho abbastanza tempo per andare ovunque. Dove andrei? Innanzitutto, dovrebbe essere un posto nuovo. Ho destinazioni che amo e che vorrei tornare un giorno: Maui, Londra, Parigi, Grecia, Tanzania e Venezia vengono subito in mente. Ma il viaggio perfetto per me è quel primo viaggio. Il viaggio in cui tutto è ancora nuovo. È l'esperienza più spaventosa e anche la più grande.

Penso di scendere dall'aereo al Cairo verso mezzanotte e di dover capire come ottenere soldi e acquistare un visto. C'era già un quiz pop e non avevamo ancora lasciato l'aeroporto.

Mentre lasciavamo l'aeroporto non avevamo organizzato i mezzi di trasporto per portarci al nostro hotel dall'altra parte del Cairo a Giza. Un uomo ci si avvicinò e disse che poteva procurarci una macchina. Mi ritrovai a dire "sicuro" e seguirlo nella notte mentre prendeva i nostri bagagli e se ne andava svelto. Mia moglie pensava che questa potesse essere una pessima idea. Ma ci ha portato da un autista che, mentre non parlava inglese, e non sapeva davvero dove fosse diretto il nostro hotel nel caos del traffico del Cairo, che era ancora frenetico all'una. Mi sono abbassato sul sedile posteriore mentre si muoveva tra macchine, carrelli d'asino e pedoni insensati nella vaga direzione del nostro hotel. Dopo essersi fermato per le indicazioni solo due volte ci ha portato all'hotel per dormire bene la notte. È così che dovrebbe iniziare un viaggio. Se volessi che le cose fossero le stesse di casa … potrei stare a casa.

Cammello nell'alto Egitto

Cammello nell'alto Egitto

Il posto in cui andrei sarebbe probabilmente una di quelle molte destinazioni di cui abbiamo parlato su Amateur Traveler. Come alcuni di voi, con cui ho parlato, ho la mia lista di luoghi in cui desidero andare ora che ne ho sentito parlare. Islanda, Irlanda, Israele, Giordania, Norvegia, Argentina e Sudafrica sono ora tutti nella mia lista "breve". Ma non lo scrivo appena, ma voglio vedere Ankor Wat e Machu Picchu. Voglio stare sul bordo di un vulcano a Vanuatu o ascoltare un concerto in un bunker in Albania. Voglio esplorare un suq in Marocco o vedere il Forte Rosso in India. Scegliere una destinazione potrebbe essere un po 'più difficile di quanto sospettassi.

Lancia un dardo, gira il globo, scegli un posto. Sorprendimi.

Mi viene in mente un viaggio che ho fatto in Messico qualche anno fa a Città del Messico e ad Oaxaca. Avevamo fatto episodi in entrambe le destinazioni, quindi mi ero preparato un po 'per il mio viaggio, ma avevo anche il vantaggio insolito di incontrarmi con la prima Ana Laura, che era stata nostra ospite a parlare di Città del Messico e, successivamente, Sarah Menkedick, che era stata nostra ospite per parlare Oaxaca. Ana Laura mi ha portato in un tour personale nel suo quartiere di Coyacan. Abbiamo visto dove viveva Cortez dopo la conquista della città nel quartiere coloniale originale. Sarah mi ha incontrato per un caffè a Oaxaca e ha parlato della vita in città, anche quando la città si è riempita di gas lacrimogeni dalle proteste e dai disordini difficili. Mentre esploravo la città, camminavo di nuovo ascoltando la voce di Sarah che descriveva ciò che stavo vedendo.

Dimentica il bersaglio per le freccette, scegli un episodio di viaggiatore amatoriale a caso.

Leone - cratere di Ngorogoro - Tanzania

Leone – cratere di Ngorogoro – Tanzania

Qualcosa di vecchio

Lascia che sia un posto con la storia: cose vecchie ammucchiate su cose vecchie. Un luogo costruito da persone così tanto tempo fa che la maggior parte delle persone non conosce il proprio nome. I Nabatei, i Lemba o i Fenici farebbero tutti bene, grazie.

Mi viene in mente di visitare la Cisterna Basilica di Istanbul. Era una vecchia cisterna costruita sotto Hagia Sophia dall'imperatore romano Giustiniano che era così vecchia che fu dimenticata. I turchi governarono Istanbul per 100 anni prima di riscoprirla. Qualcuno si incuriosì sul modo in cui gli abitanti del quartiere riuscivano a pescare dai buchi nei loro scantinati.

Mercato delle spezie - Istanbul

Mercato delle spezie – Istanbul

Lascia che le persone parlino una lingua diversa, quindi devo pensare e sono costretto a imparare qualcosa di nuovo.

Lascia che sia un posto con cultura. Un luogo con mercati pieni di attività e con almeno un po 'di cibo che non riconosco. Lascia che sia un posto con musica e un luogo pieno di risate.

Lascia che sia un posto con spiagge, o montagne o foreste o deserti o animali che mi colpiscono con la loro bellezza.

Mi viene in mente di presentarmi in swahili a un gruppo di chiese in Tanzania che era così divertito dalla semplice frase "nina computer fundi" (sono un artigiano del computer). Mi viene in mente l'uomo nel mercato locale di Arusha in Tanzania che mi ha venduto una canna da zucchero per 10 centesimi, invitandomi a "assaggiare l'Africa!" Mi vengono in mente le meravigliose montagne merlate della Napli Coast a Kauai o la grandiosità di le Montagne Rocciose canadesi.

Hai ancora un posto in mente?

Blackwater Rafting in Nuova Zelanda

Rafting in acque nere in Nuova Zelanda

Avventura

Lascia che la destinazione offra qualche avventura. Potrebbe essere il rafting sulle acque nere come ho fatto in Nuova Zelanda, o il rafting sul fiume o una zipline come abbiamo fatto in Costa Rica. Potrebbe essere in sella a un cammello come abbiamo fatto in Egitto o un semplice risciò in bicicletta come abbiamo fatto in Cina. C'è così tanto da vedere. C'è così tanto da fare.

Qual è la mia vacanza perfetta? Il mio prossimo … e non può venire troppo presto!

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