La polizia turca spara gas lacrimogeni contro le manifestanti a Istanbul

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Marcia per la Giornata internazionale per l’eliminazione della violenza contro le donne affrontate dalla polizia antisommossa.

Migliaia di donne hanno partecipato giovedì a una manifestazione a Istanbul, in Turchia, in occasione della Giornata internazionale per l’eliminazione della violenza contro le donne [Ozge Sebzeci/Al Jazeera]

Istambul, Turchia – Giovedì la polizia turca ha sparato gas lacrimogeni e proiettili di gomma per respingere migliaia di persone, molte delle quali donne, che sono scese nelle strade di Istanbul per celebrare la Giornata internazionale per l’eliminazione della violenza contro le donne.

Le proteste, parte di una settimana di mobilitazione nazionale, sono arrivate tra gli appelli alla Turchia di rientrare nella Convenzione di Istanbul, un accordo storico per proteggere le donne che comprende 45 paesi ed è stato firmato nella più grande città della Turchia nel 2011.

Mentre la Turchia è stato il primo paese a firmare la convenzione, a luglio è diventato anche il primo a ritirarsi con il governo del presidente Recep Tayyip Erdogan, sostenendo che l’iniziativa era stata “dirottata da un gruppo di persone che cercavano di normalizzare l’omosessualità”.

Le donne turche hanno tenuto proteste di massa due volte durante il ritiro, a marzo quando Erdogan ha annunciato per la prima volta la sua intenzione di ritirarsi e di nuovo a luglio, quando la mossa è diventata ufficiale.

Erdogan ha sostenuto che le leggi esistenti in Turchia forniscono già una protezione sufficiente per le donne, ma i gruppi per i diritti delle donne nel paese affermano che la convenzione ha fornito una tabella di marcia per una legislazione importante che il governo non ha mai attuato completamente.

Almeno 285 donne sono state uccise da uomini finora nel 2021 in Turchia, secondo la piattaforma We Will Stop Femicide, un’organizzazione non governativa che tiene traccia di tali incidenti e fa pressioni affinché gli assassini siano perseguiti.

Giovedì, il ministro dell’Interno turco ha riconosciuto che le statistiche del suo ministero sui femminicidi nel paese hanno mostrato che quest’anno era sulla buona strada per superare l’anno scorso – con 251 donne uccise entro il 15 novembre, rispetto alle 268 del 2020 – ma il governo stava lavorando per portare quel numero fuori uso.

“Queste non sono solo statistiche, è una questione di vite umane e dobbiamo affrontare questo problema rapidamente”, ha detto Süleyman Soylu in una riunione per rivedere un sistema nazionale di denuncia della violenza domestica. “Vediamo la violenza contro le donne come un problema umanitario e non possiamo tollerare nemmeno una perdita di vite umane”.

Una donna versa il latte negli occhi di una manifestante colpita dai gas lacrimogeni sparati dalla polizia durante una manifestazione a Istanbul in occasione della Giornata internazionale per l’eliminazione della violenza contro le donne [Ozge Sebzeci/Al Jazeera]

Per molte donne in Turchia, tuttavia, le affermazioni del governo di essere interessato a proteggerle sono difficili da credere, soprattutto dopo il suo ritiro dalla Convenzione di Istanbul.

“Le donne riempiono le strade perché in Turchia e in tutto il mondo la violenza maschile è in aumento”, ha detto ad Al Jazeera la venticinquenne Gokce del Women’s Defense Network, un’organizzazione che collega le donne attiviste in tutto il paese. Come molti altri durante la protesta di giovedì sera, ha anche preso parte alla marcia a Istanbul a luglio. “Siamo in piazza per chiedere il diritto delle donne a difendersi, per chiedere giustizia per le donne che sono state uccise, per il loro diritto al lavoro, per i diritti delle donne lesbiche”.

Gokce ha affermato che la Convenzione di Istanbul è il prodotto di anni di lavoro degli attivisti per i diritti delle donne e che, sebbene la Turchia non abbia mai rispettato pienamente gli obblighi in essa previsti, il ritiro è stato uno shock.

“Erdogan si è ritirato dalla Convenzione di Istanbul in una notte, con la scusa che si sta diffondendo l’omosessualità”, ha detto. “Le femministe hanno scritto questa convenzione e hanno lottato per applicarla. Sono passati da un tribunale all’altro per farlo applicare e non era ancora pienamente applicato in Turchia. Non dovrebbe essere solo la decisione di un uomo di tirarsene fuori”.

“Soggetto a violenza”

Centinaia di donne si sono radunate mentre Gokce parlava, subito dopo il tramonto, vicino all’estremità meridionale della strada pedonale più famosa della città, Istiklal Avenue. Presto la folla crebbe fino a raggiungere diverse migliaia, con tre gruppi che convergevano da tre diverse direzioni sotto l’occhio vigile di centinaia di poliziotti antisommossa che bloccavano la strada verso nord fino a piazza Taksim, punto di arrivo tradizionale della città per i raduni politici.

“Sono venuta perché sono una femminista e credo che ci sia bisogno di una lotta per le donne in questo paese”, ha detto Hilal Akcan, 22 anni, ad Al Jazeera. “E sono venuto perché credo che la Convenzione di Istanbul sia necessaria e per sostenere le mie sorelle”.

“Non credo che ci lasceranno marciare”, ha detto Akcan, guardando la massa di scudi antisommossa e un doppio strato di barricate di metallo che bloccano la strada. “Hanno già chiuso le uscite e gli ingressi per arrivare qui, e penso che marceremo un po’ e poi interverrà la polizia”.

Giovedì un manifestante affronta la polizia antisommossa che blocca il percorso per la marcia a Istanbul. La polizia ha usato gas lacrimogeni e ha sparato proiettili di gomma [Ozge Sebzeci/Al Jazeera]

Proteste come questa attiravano folle grandi e diversificate per celebrare occasioni come la Giornata internazionale della donna, ma dal fallito tentativo di colpo di stato nel 2016, la polizia ha affrontato tali manifestazioni pubbliche di dissenso con mano sempre più pesante.

Il rapido aumento dei prezzi al consumo e la svalutazione della lira turca hanno scatenato piccole proteste in tutto il paese all’inizio di questa settimana, con la polizia che è rapidamente intervenuta e ha arrestato decine di persone a Istanbul mercoledì sera che chiedevano le dimissioni del governo.

Alla protesta per i diritti delle donne di giovedì, i partecipanti hanno anche scandito slogan che chiedevano a Erdogan di dimettersi, insieme a cartelli e canti che chiedevano il ricongiungimento della Convenzione di Istanbul e la fine di quelli che molti vedono come casi quotidiani di brutale violenza contro le donne.

“Ogni giorno nelle nostre case, nelle strade, nei nostri luoghi di lavoro, siamo soggetti a violenze”, una donna che ha dato il suo nome come solo Nihal ha detto ad Al Jazeera. “Ne abbiamo abbastanza”.

Giovedì, durante la protesta, molte donne portavano cartelli con il numero “6284″, riferendosi al nome della legge approvata dal governo di Erdogan nel 2012 per attuare la Convenzione di Istanbul.

Tra le altre misure, la Legge sulla protezione della famiglia e la prevenzione della violenza contro le donne ha facilitato l’ottenimento di ordini restrittivi e ha richiesto la costruzione di centinaia di rifugi speciali per le vittime di violenza domestica. I gruppi per i diritti affermano che mentre sono stati istituiti alcuni rifugi, sono rimasti molto al di sotto delle centinaia che avrebbero dovuto essere resi disponibili. Per mantenere la pressione sul governo affinché persegua quella legge e altre riforme, affermano che la Convenzione di Istanbul doveva essere mantenuta.

Il presidente Erdogan, tuttavia, ha criticato le femministe “che iniziano ogni frase con la Convenzione di Istanbul” per le loro richieste di ricongiungersi all’accordo.

“Abbiamo completamente rimosso la Convenzione di Istanbul dalla nostra agenda perché abbiamo già all’ordine del giorno i passi da compiere in questo accordo nelle nostre stesse leggi”, ha affermato il 17 novembre ad Ankara.

Una donna tiene un cartello con la scritta “Ti faremo firmare la Convenzione di Istanbul” durante una manifestazione a Istanbul, in Turchia, giovedì, in occasione della Giornata internazionale per l’eliminazione della violenza contro le donne [Ozge Sebzeci/Al Jazeera]

Giovedì notte, mentre i manifestanti continuavano lungo Istiklal Avenue, la polizia si è gradualmente ritirata per lasciarli marciare, ma poi, a poche centinaia di metri da dove è iniziata la riunione, si sono improvvisamente fermati. Centinaia di poliziotti antisommossa si sono ammassati dietro le barricate, sostenuti da una mezza dozzina di cannoni ad acqua e dozzine di autobus per trasportare potenziali detenuti. Gruppi di polizia si sono aperti a ventaglio portando pistole a pallini di gomma e lanciatori di bombole di gas lacrimogeno, mentre altri indossavano maschere antigas e tiravano fascette di plastica dalle cinture.

Lo stallo tra polizia e manifestanti è andato avanti per quasi mezz’ora, mentre i manifestanti cantavano “apri le barricate!”

Pochi istanti dopo, la polizia antisommossa ha fatto la sua mossa, sparando proiettili di gomma e lacrimogeni sul marciapiede, l’inizio di una graduale spinta contro la folla fino a quando non si è dispersa quasi un’ora dopo.