Home Consiglio Medico Malattie & Sintomi La mia disabilità mi ha insegnato che il mondo è raramente accessibile

La mia disabilità mi ha insegnato che il mondo è raramente accessibile

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Entrai nell'edificio, con gli occhi intontiti, pronto a seguire i movimenti della stessa routine mattutina che avevo eseguito quotidianamente per mesi. Quando ho sollevato la mano attraverso la memoria muscolare per spingere il pulsante "su", qualcosa di nuovo ha attirato la mia attenzione.

Fissai il cartello "fuori servizio" apposto sull'ascensore nel mio centro ricreativo preferito. Tre anni fa, non me ne sarei accorto molto e mi sarei semplicemente arrampicato su per la singola scala accanto ad essa, considerandola bonus cardio.

Ma questa volta, significava che avrei dovuto cambiare i miei piani per la giornata.

La mia routine quotidiana di colpire la piscina (l'unico posto in cui posso muovermi liberamente) due volte al giorno e scrivere nello spazio tranquillo al piano di sopra era sventata dalla mia incapacità di trasportare un deambulatore, una borsa per laptop e un corpo disabile su una rampa di scale.

Quello che una volta avrei considerato un inconveniente era ora una barriera, portandomi fuori da un punto a cui avevo avuto accesso così spesso in precedenza.

Tre anni fa, avrei visto l'edificio come accessibile. Quindi la mia prospettiva è cambiata con il mio corpo.

Avevo circa 30 anni quando una condizione degenerativa alla schiena mi portò alla fine da un dolore occasionale a uno stato disabile.

Mentre vagavo per la città per ore alla volta, dando per scontato il mio corpo abile, ho iniziato ad avere problemi a camminare a distanza.

Poi, nel giro di pochi mesi, persi la capacità di camminare fino al parco, poi al cortile, poi intorno a casa mia, fino a quando l'atto di rimanere da solo per più di un minuto mi procurò un dolore insopportabile.

L'ho combattuto all'inizio. Ho visto specialisti e ho fatto tutti i test. Alla fine ho dovuto accettare che non avrei mai più potuto essere corposo.

Ho ingoiato il mio orgoglio e la mia paura della permanenza della mia situazione e mi sono assicurato un permesso di parcheggio per disabili e un deambulatore che mi permette di camminare per diversi minuti alla volta prima di dover riposare.

Con il tempo e molta ricerca dell'anima, ho iniziato ad abbracciare la mia nuova identità disabile.

Il resto del mondo, ho imparato in fretta, no.

C'è un terribile film degli anni '80 intitolato "They Live", in cui occhiali speciali danno al personaggio di Roddy Piper Nada la possibilità di vedere ciò che gli altri non possono.

Per il resto del mondo, tutto sembra status quo, ma con questi occhiali, Nada può vedere la scrittura "reale" su segni e altre cose che sono sbagliate in un mondo che sembra normale e accettabile per la maggior parte.

In un certo senso, ottenere la mia disabilità mi ha dato questi "occhiali". Quello che mi sembrava un posto accessibile quando ero abile ora si distingue in modo vibrante come inaccessibile.

Non sto solo parlando di luoghi che non hanno fatto alcuno sforzo per implementare strumenti accessibili nel loro ambiente (questo è un argomento per un'altra discussione), ma luoghi che sembrano essere accessibili – a meno che tu non abbia realmente bisogno di accesso.

Vedevo un simbolo per disabili e supponevo che un posto fosse ottimizzato per le persone disabili. Ho pensato che fosse stato pensato a come le persone disabili avrebbero usato lo spazio, non solo installando una rampa o una porta elettrica e chiamandolo accessibile.

Ora noto rampe troppo ripide per usare efficacemente una sedia a rotelle. Ogni volta che uso il mio walker nel mio cinema preferito e faccio fatica a spingere contro l'inclinazione della rampa, penso a quanto sia difficile mantenere il controllo di una sedia a rotelle manuale su questa pendenza in entrambe le direzioni. Forse è per questo che non ho mai visto qualcuno usare una sedia a rotelle in questa struttura.

Ancora di più, ci sono rampe con cordoli sul fondo, sconfiggendo il loro intero scopo. Ho il privilegio di essere abbastanza mobile da sollevare il deambulatore sul dosso, ma non tutti i disabili hanno questa capacità.

Altre volte l'accessibilità termina con l'accesso all'edificio.

"Posso entrare nell'edificio, ma il bagno è su o giù per i gradini", afferma lo scrittore Clouds Haberberg sulla questione. "Oppure posso entrare all'interno dell'edificio, ma il corridoio non è abbastanza largo per consentire una sedia a rotelle manuale standard di avanzare autonomamente."

I servizi igienici accessibili possono essere particolarmente ingannevoli. Il mio walker si adatta alla maggior parte dei bagni designati. Ma effettivamente entrare nella stalla è completamente un'altra storia.

Ho la capacità di stare in piedi per momenti alla volta, il che significa che sono in grado di aprire la porta con la mia mano mentre goffamente spingendo il mio camminatore nella stalla con l'altro. Uscendo, posso spingere il mio corpo in piedi fuori dalla porta per uscire con il mio deambulatore.

Molte persone non hanno questo livello di mobilità e / o hanno bisogno dell'aiuto di un caregiver che deve anche entrare e uscire dalla stalla.

"A volte si limitano a lanciare una rampa conforme all'ADA e la chiamano un giorno, ma lei non può adattarsi lì o muoversi comodamente", dice Aimee Christian, la cui figlia usa una sedia a rotelle.

"Inoltre, la porta della stalla accessibile è spesso problematica perché non ci sono pulsanti", afferma. "Se si apre verso l'esterno, è difficile per lei entrare, e se si apre verso l'interno, è quasi impossibile per lei uscire."

Aimee sottolinea inoltre che spesso il pulsante di accensione per la porta dell'intero bagno è solo all'esterno. Ciò significa che coloro che ne hanno bisogno possono entrare autonomamente, ma devono aspettare l'aiuto per uscire, intrappolandoli efficacemente nel bagno.

Poi c'è il problema di stare seduti. Non è sufficiente creare uno spazio in cui una sedia a rotelle o un altro dispositivo di mobilità non sia sufficiente.

"Entrambe le aree" posti a sedere su sedia a rotelle "erano dietro le persone in piedi", afferma lo scrittore Charis Hill delle loro recenti esperienze in due concerti.

"Non riuscivo a vedere altro che mozziconi e schiene, e non c'era modo sicuro di uscire dalla folla se avessi avuto bisogno del bagno, perché c'erano persone affollate intorno a me", dice Charis.

Charis ha anche avuto problemi di visibilità in una marcia locale delle donne, in cui l'area accessibile alle persone con disabilità mancava di una visione chiara sia del palcoscenico che dell'interprete dell'ASL, che erano di stanza dietro le casse.

L'interprete è stato anche bloccato durante gran parte del livestream – un altro caso di illusione delle misure di accessibilità senza applicazione pratica.

Al Sacramento Pride, Charis ha dovuto fidarsi degli estranei per pagare e consegnare loro la loro birra, perché la tenda della birra era su una superficie rialzata. Hanno affrontato la stessa barriera con la stazione di pronto soccorso.

Durante un concerto nell'evento del parco, era presente un port-a-vasino accessibile, ma era situato su un tratto di erba e installato ad un angolo tale che Charis quasi scivolò sulla parete posteriore con la sedia a rotelle.

A volte trovare un posto dove sedersi è un problema. Nel suo libro "The Pretty One", Keah Brown porta una lettera d'amore alle sedie della sua vita. Mi sono riferito molto a questo; Ho un amore profondo per quelli nei miei.

Per una persona ambulatoriale ma con limitazioni di mobilità, la vista di una sedia può essere come un'oasi nel deserto.

Anche con il mio deambulatore, non posso stare in piedi o camminare per lunghi periodi, il che può rendere abbastanza doloroso stare in lunghe file o navigare in luoghi senza punti per fermarsi e sedersi.

Una volta questo è successo mentre ero in ufficio per ottenere il permesso di parcheggio per disabili!

Anche se un edificio o un ambiente è altamente accessibile, è utile solo se questi strumenti sono mantenuti.

Innumerevoli volte ho premuto un pulsante della porta di alimentazione e non è successo nulla. Le porte elettriche senza alimentazione sono inaccessibili come le porte manuali – e talvolta più pesanti!

Lo stesso vale per gli ascensori. È già un inconveniente per le persone disabili cercare un ascensore che si trova spesso ben oltre la loro destinazione.

Scoprire che l'ascensore è fuori servizio non è solo scomodo; rende inaccessibile qualsiasi cosa al di sopra del piano terra.

È stato irritante per me trovare un nuovo posto di lavoro presso il centro ricreativo. Ma se fosse stato l'ufficio del mio medico o il luogo di lavoro, avrebbe avuto un grande impatto.

Non mi aspetto che cose come porte elettriche e ascensori vengano riparate all'istante. Ma questo deve essere considerato quando l'edificio è realizzato. Se hai un solo ascensore, in che modo le persone disabili accederanno agli altri piani quando si romperà? In quanto tempo la società lo risolverà? Un giorno? Una settimana?

Questi sono solo alcuni esempi di cose che pensavo fossero accessibili prima di diventare disabile e fare affidamento su di esse.

Potrei dedicare altre mille parole a discutere di più: parcheggi per disabili che non lasciano spazio agli ausili per la mobilità, rampe senza corrimano, spazi che si adattano a una sedia a rotelle ma non lasciano abbastanza spazio per girarsi. L'elenco continua.

E mi sono concentrato esclusivamente sulle disabilità della mobilità qui. Non ho nemmeno toccato i modi in cui i luoghi "accessibili" sono inaccessibili alle persone con diversi tipi di disabilità.

Se sei abile e leggi questo, voglio che tu guardi più da vicino questi spazi. Anche ciò che sembra essere "accessibile" spesso non lo è. E se non lo è? Parla.

Se sei un imprenditore o hai uno spazio che accoglie il pubblico, ti esorto ad andare oltre il semplice soddisfacimento dei requisiti minimi di accessibilità. Prendi in considerazione l'assunzione di un consulente sulla disabilità per valutare il tuo spazio per l'accessibilità nella vita reale.

Parla con le persone che sono effettivamente disabili, non semplicemente costruendo designer, se questi strumenti sono utilizzabili o meno. Implementare misure utilizzabili.

Una volta che il tuo spazio è veramente accessibile, mantienilo in questo modo con una corretta manutenzione.

Le persone con disabilità meritano lo stesso accesso ai luoghi che hanno le persone abili. Vogliamo unirci a voi. E fidati di noi, ci vuoi anche tu. Portiamo molto in tavola.

Con regolazioni anche apparentemente piccole come le interruzioni del marciapiede e le sedie posizionate sporadicamente, puoi fare una grande differenza per le persone disabili.

Ricorda che ovunque sia accessibile alle persone disabili è accessibile, e spesso anche meglio per le persone abili.

Lo stesso, tuttavia, non è vero al contrario. Il corso dell'azione è chiaro.


Heather M. Jones è una scrittrice a Toronto. Scrive su genitorialità, disabilità, immagine del corpo, salute mentale e giustizia sociale. Altre sue opere possono essere trovate su di lei sito web.

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