Junkanoo: una celebrazione caraibica del nuovo anno alle Bahamas

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Ogni anno, durante la stagione delle vacanze invernali, io e la mia famiglia ci divertiamo a fare una crociera ai Caraibi. Spesso ci siamo trovati a visitare le Bahamas dove abbiamo ascoltato storie e visto i resti di un festival chiamato Junkanoo. Sfortunatamente, sembra che ci manchi sempre il festival perché si tiene la mattina presto il 26 dicembre. Quest'anno a causa del clima, la nostra nave da crociera è finita a Nassau dalla metà del giorno di Natale al 26 dicembre. Non appena i nostri piani sono cambiati, ho capito rapidamente che finalmente sperimentare Junkanoo sarebbe stata una possibilità reale.

Junkanoo è una celebrazione unica del Santo Stefano di danza e musica indigene che si tiene ogni anno alle Bahamas il 26 dicembre. La più grande celebrazione si svolge nel centro di Nassau e inizia ufficialmente con una sfilata all'1 del mattino. Tribune per la visualizzazione dei festeggiamenti e un'area giudicante sono allestiti nel centro della città in Bay Street. Non ho mai partecipato al Carnevale di Rio o al Mardi Gras di New Orleans, ma mi è sembrato che i colori, i panorami, i suoni e l'atmosfera celebrativa di Junkanoo siano probabilmente simili. Ci sono molti posti dove trovare cibo locale e l'atmosfera della strada è una delle grandi feste.

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I festaioli in costume, in gruppi organizzati chiamati "baracche", sfilano per il centro di Nassau in una danza lenta e ritmica chiamata "corsa". Competono intensamente per i premi per la migliore esibizione, costume, danza e musica. Ogni gruppo sceglie il proprio tema e i membri del gruppo si vestono in costumi elaborati e colorati che presentano disegni esotici, colori vivaci, perline, lamine, strass e decorazioni uniche e originali. Alcuni manifestanti suonano strumenti e altri portano oggetti di scena. La sfilata presenta anche enormi carri allegorici che vengono spesso trasportati da una persona e possono pesare fino a 90 kg. Gli spettatori della parata supportano i loro gruppi preferiti suonando fischi, suonando corna, suonando campanacci e suonando la batteria. L'intera sfilata è un continuo banchetto di colori, immagini esotiche, ritmi di batteria e meravigliosi suoni dell'isola. È un piacere intenso per i sensi.

Un gruppo di familiari e amici della nostra nave da crociera si sono recati alla sfilata all'una di notte. Sfortunatamente, una volta arrivati ​​per strada, abbiamo scoperto che i primi gruppi di sfilate non avrebbero raggiunto il centro città fino alle 3 del mattino. Tutti noi siamo tornati alla nave. Alle 3 del mattino, solo io e mia moglie eravamo pronti alla sfida mattutina di sperimentare Junkanoo. Ci è voluto un po 'di tempo per capire dove potevamo vedere la sfilata, dal momento che non eravamo in grado di ottenere molte informazioni affidabili durante il giorno. Alla fine trovammo un punto di osservazione lungo Bay Street. I suoni erano meravigliosi. Il mix di ritmi di batteria, corni, fischi e campane era inebriante. I ballerini si muovevano e ondeggiavano mentre la folla applaudiva per ogni loro mossa. Man mano che i gruppi progredivano, i suoni ritmici diventavano più intensi e noi ne prendevamo la gioia.

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Junkanoo è una lunga sfilata e alcuni gruppi sono stati più impressionanti di altri. I gruppi più grandi hanno fino a 1000 festaioli. Alcuni dei nostri preferiti erano i Valley Boys, i Saxon e la One Family. Abbiamo anche sentito dalla gente per strada che il Primo Ministro delle Bahamas stava marciando in costume con i Valley Boys.

Se hai l'opportunità di vedere Junkanoo, ho alcuni suggerimenti per rendere la tua visita più piacevole. I tempi pubblicati per il festival suggeriscono che inizierà alle 01:00 del 26 dicembre. In realtà, il primo gruppo non appare fino alle 3:00 circa. Ci sono posti per vedere la sfilata dalla strada, ma vedrai molto di più se acquisti un posto in tribuna. C'è una biglietteria all'estremità occidentale del terminal del porto crocieristico di Nassau. La sfilata termina di solito intorno alle 10 del mattino. È del tutto possibile vedere gran parte della sfilata nelle prime ore del giorno, ma c'è qualcosa di magico nel vederlo a tarda notte sotto le luci. Le paillettes e i colori vivaci dei costumi sembrano più incantevoli sotto le luci notturne. La sfilata dura a lungo e ci sono notevoli lacune di tempo tra le esibizioni di ciascun gruppo. Se decidi di guardare dalla strada, le migliori aree di visualizzazione gratuite si trovano in East Bay Street. Se sei su una nave da crociera e arrivi presto a Nassau il 26 dicembre, puoi ancora prendere alcune ore della sfilata poiché spesso dura fino alle 10 del mattino. Se ti manca Junkanoo il 26 dicembre, la sfilata si ripete nelle prime ore del mattino del 1 ° gennaio. Un'altra opzione è la sfilata Junkanoo junior competitiva con studenti delle scuole primarie e secondarie che di solito si tiene la sera una settimana prima della celebrazione del Santo Stefano. C'è anche una celebrazione estiva di Junkanoo che si tiene sull'isola di Grand Bahama a Taino Beach da metà luglio a metà agosto.

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Se hai l'opportunità di vedere Junkanoo, non lasciarlo passare. È un'esplosione sensoriale di paesaggi e suoni caraibici che ti darà un incredibile apprezzamento della cultura delle Bahamas. Porta un fischio e un campanaccio e unisciti alla folla per strada.

Junkanoo: una celebrazione caraibica del nuovo anno alle Bahamas

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