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Infezione da Omicron: quali sono i sintomi?

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Poiché le infezioni della variante Omicron di SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, continuano a diffondersi in tutto il mondo, sono stati segnalati che i sintomi, per alcuni aspetti, sono diversi da quelli delle infezioni della variante Delta. I sintomi differiscono davvero? A cosa dovresti prestare attenzione?

Cosa sappiamo dei sintomi di un’infezione con la variante Omicron? Credito immagine: Pierre Crom/Getty Images.

Il 26 novembre 2021, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha indicato una nuova variante preoccupante SARS-CoV-2, che è diventata nota come Omicron.

La variante ha destato preoccupazione tra le autorità sanitarie perché sembra esserlo altamente trasmissibile e più propensi a reinfettare.

Ci sono state anche alcune preoccupazioni sul fatto che Omicron possa aggirare la protezione conferita dai vaccini COVID-19. Pfizer sostiene che tre dosi del suo vaccino mRNA sono in grado di neutralizzare Omicron in esperimenti di laboratorio e che due dosi possono comunque prevenire gravi malattie in seguito all’infezione con questa variante.

Per questi motivi, i paesi di tutto il mondo hanno adottato varie misure e precauzioni per ridurre la diffusione di Omicron tra le loro popolazioni.

Tuttavia, all’interno di un mondo in continuo movimento, può essere impossibile impedirne la diffusione del tutto. Alcuni motivi di ottimismo potrebbero essere che vari rapporti suggeriscono che le infezioni con questa variante tendono a causare sintomi più lievi rispetto a quelli con precedenti varianti di SARS-CoV-2, come Delta.

Ma come può qualcuno sapere se ha l’infezione da Omicron? I sintomi sono gli stessi delle infezioni con varianti precedenti?

Quali sintomi provoca Omicron?

Il Centers for Disease Control and Prevention (CDC) elenca il possibile sintomi di un’infezione da SARS-CoV-2 senza specificare una variante. Questi sono:

  • febbre o brividi

  • tosse
  • mancanza di respiro o difficoltà di respirazione
  • fatica
  • dolori muscolari o muscolari
  • male alla testa
  • nuova perdita del gusto o dell’olfatto
  • mal di gola
  • congestione o naso che cola
  • nausea o vomito
  • diarrea

Tuttavia, il CDC rileva che questo elenco non è esaustivo e le persone potrebbero manifestare sintomi o combinazioni di sintomi diversi. Inoltre, rapporti aneddotici sui social media e su altre piattaforme affermano che combinazioni più specifiche di sintomi caratterizzano le infezioni da Omicron.

Lo studio Zoe COVID, condotto dai ricercatori della società di scienze della salute ZOE e del King’s College London nel Regno Unito, utilizza i dati di oltre 4.000.000 di partecipanti.

La recente analisi dello studio mirava a determinare se esistessero differenze tra i sintomi più comuni di infezione con la variante Delta ei sintomi più comuni di infezione con Omicron.

Hanno confrontato i sintomi riportati tramite l’app Zoe COVID Study dai partecipanti del Regno Unito che sono risultati positivi al COVID-19 nell’ottobre 2021, quando Delta era dominante nel Regno Unito, con quelli che sono risultati positivi nel dicembre 2021, quando l’Omicron era diventato la variante dominante.

L’analisi preliminare ha indicato che i sintomi più comunemente riportati in entrambi i mesi erano sostanzialmente gli stessi: naso che cola, mal di testa, affaticamento, starnuti e mal di gola.

I risultati non suggeriscono forti differenze nei sintomi più comunemente sperimentati probabilmente causati dalle due varianti SARS-CoV-2.

Tuttavia, secondo questi dati auto-riferiti, gli scienziati della ZOE osservano anche che la perdita dell’olfatto e del gusto sembra essere meno comune tra le persone risultate positive di recente al COVID-19.

Colpisce i polmoni?

Notizie mediche oggi ha parlato con il dottor David M. Cutler, medico di famiglia presso il Saint John’s Physician Partners a Santa Monica, in California, per saperne di più sui consigli dei medici in merito ai sintomi di un’infezione da Omicron.

Il dottor Cutler ha ribadito che i sintomi variano e potrebbero non risaltare in alcun modo particolare, rispetto ai segni di infezione con varianti precedenti.

“La varietà di sintomi osservati con Omicron è la stessa di altre varianti SARS-CoV-2″, ha affermato. “Sembra abbastanza notevole che le persone affette dalla stessa variante possano manifestare sintomi abbastanza diversi. Alcuni hanno naso chiuso, altri mal di testa, a volte dolori muscolari e altri mal di gola”.

Tuttavia, ha osservato, “[s]infezioni polmonari gravi sembrano essere meno probabili con Omicron rispetto a [with] varianti precedenti”.

Ciò può essere dovuto al fatto che, a differenza di altre varianti, Omicron infetta preferenzialmente il tratto respiratorio superiore. Questo potrebbe anche essere il motivo per cui sembra causare sintomi più lievi, secondo il responsabile dell’incidente dell’OMS Abdi Mahamud.

“Stiamo assistendo a sempre più studi che sottolineano che Omicron sta infettando la parte superiore del corpo. A differenza degli altri, ciò potrebbe causare una grave polmonite”, afferma, anche se avverte che sono necessari ulteriori studi per confermarlo.

Come rilevare le infezioni da Omicron?

Ci sono stati anche alcuni rapporti aneddotici secondo cui i test del flusso laterale, noti anche come LFT, potrebbero essere meno efficaci nel rilevare la presenza di un’infezione da Omicron.

Tali test, che le persone possono eseguire a casa, si basano su campioni prelevati dal naso, dalla gola o da entrambi di una persona e hanno lo scopo di rilevare determinati antigeni virali, che indicano la presenza di un’infezione virale.

Secondo il dottor Cutler, “[l]i test di flusso aterale sono intrinsecamente imprecisi [because] [t]hey non rilevano bassi livelli di virus e test PCR.

I test RT-PCR, o PCR in breve, si basano su campioni prelevati sia dal naso che dalla gola di una persona. Questi campioni, tuttavia, vengono sottoposti a test di laboratorio, che possono rivelare se sono presenti geni specifici per SARS-CoV-2. I test PCR sono più sensibili e generalmente ritenuti più accurati.

I test per i marcatori genetici possono anche rivelare, più specificamente, la variante SARS-CoV-2.

Alcune agenzie sanitarie, come la UK Health Security Agency (UKHSA), hanno tuttavia dichiarato che, se utilizzate correttamente, le LFT dovrebbero rilevare infezioni con qualsiasi variante SARS-CoV-2 nella maggior parte dei casi.

Una valutazione di laboratorio dei dispositivi a flusso laterale attualmente in uso nel Regno Unito da parte dell’UKHSA suggerisce anche che gli LFT rilevano l’Omicron con la stessa efficacia delle varianti precedenti.

Come curare una lieve infezione da Omicron?

Cosa succede se vieni infettato dalla variante Omicron e i sintomi sono abbastanza lievi da non richiedere cure ospedaliere? Come curare una lieve infezione a casa?

“Non ci sono rimedi casalinghi specifici per la prevenzione o il trattamento dei farmaci senza prescrizione [COVID-19]”, ha osservato il dottor Cutler.

I migliori rimedi sono simili a quelli che potresti usare per trattare i sintomi dell’influenza lieve o il raffreddore:

“Il trattamento raccomandato è diretto ai sintomi: rimanere idratati, riposati e ben nutriti. Prendi paracetamolo o ibuprofene per alleviare mal di testa, dolori muscolari o febbre. Evita rimedi non provati come idrossiclorochina, ivermectina, zinco e vitamina D, che non hanno alcun valore noto e possono causare effetti negativi.

– Dott. David M. Cutler

Suggerimenti per la prevenzione

Come si suol dire, però, prevenire è meglio che curare, quindi adottare misure per proteggere noi stessi e i nostri cari dall’essere infettati da Omicron o da qualsiasi altra variante di SARS-CoV-2 è l’approccio migliore.

“Il metodo migliore per prevenire l’infezione con qualsiasi variante di SARS-CoV-2 è un approccio a più tecniche”, ha spiegato il dottor Cutler. “Mi piace definirlo un approccio ‘formaggio svizzero'”.

“[J]Proprio come se avessi bisogno di più strati di formaggio svizzero in modo da non poter vedere il prosciutto attraverso i fori del formaggio in un sandwich, hai bisogno di più tipi di protezione per prevenire [COVID-19]. Nessuna tecnica protettiva è efficace al 100%. Vaccini, maschere, distanziamento, ventilazione ed evitare persone malate o non vaccinate sono tutti importanti ed efficaci per prevenire [an] infezione. E isolare quando sei infetto è fondamentale per impedirti di diffonderti [the virus] per gli altri.”

– David M. Cutler

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