Il ponte aereo degli Emirati Arabi Uniti fornisce supporto militare al governo etiope

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Le immagini satellitari ottenute da Al Jazeera mostrano che gli Emirati Arabi Uniti stanno fornendo ampio supporto all’esercito etiope nella lotta contro le forze del Tigray.

Le immagini satellitari ottenute da Al Jazeera hanno rivelato che gli Emirati Arabi Uniti (EAU) hanno aperto un ponte aereo per fornire ampio supporto militare al governo etiope nella sua lotta contro le forze della regione settentrionale del Tigray.

L’indagine ha rilevato che tra settembre e novembre ci sono stati più di 90 voli tra gli Emirati Arabi Uniti e l’Etiopia, molti dei quali nascondevano intenzionalmente da dove sono decollati e dove sono atterrati.

Gli Emirati Arabi Uniti hanno effettuato l’ampia operazione con il supporto di due compagnie di navigazione private: una spagnola che ha organizzato 54 voli di supporto militare tra gli Emirati Arabi Uniti e l’Etiopia in meno di un mese, e una ucraina che ha organizzato 39 voli cargo militari in due mesi.

Un’immagine satellitare che mostra un drone Wing Loong nella base di Harar Meda, a sud di Addis Abeba [Al Jazeera]

Le mappe di volo e le immagini satellitari mostrano gli aerei in arrivo di recente dalla base di Sweihan ad Abu Dhabi, negli Emirati Arabi Uniti, alla base di Harar Meda, appena a sud della capitale dell’Etiopia, Addis Abeba.

Le immagini mostrano un drone Wing Loong di fabbricazione cinese, il primo mai documentato nelle basi militari etiopi. Mostrano anche lo scarico di merci militari da aerei cargo Ilyushin.

Le immagini rivelano anche che le basi di Samara e Axum non erano operative a seguito degli scontri con le forze del Tigray, che questa settimana hanno dichiarato di essere a circa 200 km da Addis Abeba.

Gran parte dell’Etiopia settentrionale è soggetta a un blackout delle comunicazioni e l’accesso per i giornalisti è severamente limitato, rendendo difficile la verifica delle affermazioni sul campo di battaglia.

Carico militare sbarcato dagli aerei Ilyushin [Al Jazeera]

I media statali etiopi hanno detto mercoledì che il primo ministro Abiy Ahmed era andato in prima linea per guidare l’esercito etiope contro le forze del Tigray.

Dopo mesi di tensione, Abiy nel novembre 2020 ha inviato truppe nel Tigray per rimuovere il partito di governo della regione, il Fronte di liberazione del popolo del Tigray (TPLF). Il TPLF ha dominato il governo federale per quasi tre decenni fino a quando Abiy è entrato in carica nel 2018.

Il primo ministro, premio Nobel per la pace nel 2019, ha promesso una rapida vittoria. Le sue truppe hanno conquistato la capitale del Tigray, Mekelle, alla fine di novembre, ma a giugno le forze del Tigray avevano ripreso la maggior parte della regione e si erano spinte nelle vicine regioni di Amhara e Afar.

Nelle ultime settimane, il governo etiope ha intensificato una campagna di reclutamento dell’esercito di massa nella speranza che l’acquisizione di un arsenale di droni e altre armi da parte di un’operazione commerciale segnalata gli avrebbe dato un vantaggio.

Il governo etiope ha firmato un accordo di cooperazione militare con la Turchia ad agosto, tra i rapporti che voleva schierare droni nella guerra.

“Ci sono già state numerose affermazioni sui cinesi che armano gli etiopi con droni Wing Loong, e i turchi hanno anche fornito droni per gli etiopi”, Martin Plaut, ricercatore senior presso l’Institute of Commonwealth Studies dell’Università di Londra , ha detto ad Al Jazeera.

“Penso che loro [the UAE] sono, in un certo senso, un punto di partenza per questi rifornimenti di armi. Alcuni di loro vengono direttamente, alcuni di loro passano attraverso gli Emirati Arabi Uniti; ma gli Emirati Arabi Uniti stanno chiaramente sottoscrivendo ciò che sta accadendo”.

Base aerea di Hermida a sud di Addis AbebaAerei cargo Ilyushin in arrivo dagli Emirati Arabi Uniti alla base di Harar Meda, appena a sud di Addis Abeba [Al Jazeera]

Il conflitto durato un anno ha ucciso decine di migliaia di persone, ha sfollato più di due milioni e ha lasciato centinaia di migliaia di persone in condizioni di carestia.

Mercoledì il segretario generale delle Nazioni Unite Antonio Guterres ha chiesto la fine immediata dei combattimenti in Etiopia, poiché gli Stati Uniti hanno avvertito che non c’era “nessuna soluzione militare” alla guerra.

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