Il Giappone indaga sul caso della corruzione nei casinò, l'operatore del pachinko fa irruzione

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TOKYO – Le autorità giapponesi hanno fatto irruzione nella sede di un operatore di pachinko giovedì nell'ambito di un'indagine per corruzione incentrata su un legislatore del partito al potere, secondo quanto riferito dai media, allargando uno scandalo che potrebbe minare gli sforzi del governo per lo sviluppo dei casinò.

La società con sede a Tokyo era sotto inchiesta per possibili legami con il legislatore del partito al potere Tsukasa Akimoto, che è stato arrestato mercoledì con l'accusa di aver accettato tangenti quando ha supervisionato la politica del governo sullo sviluppo dei casinò, ha dichiarato l'emittente NHK.

Senza identificare la società di pachinko che è stata saccheggiata, NHK ha affermato che i suoi conti venivano esaminati attentamente per qualsiasi transazione riguardante Akimoto, che in passato ha lavorato come consulente per un'azienda che aveva rapporti con l'operatore del pachinko.

Pachinko, una forma di gioco d'azzardo con fessure da slot, è un'ossessione nazionale sebbene il numero di giocatori stia diminuendo mentre le generazioni più giovani preferiscono giocare sui loro telefoni cellulari.

A seguito dell'arresto di alto profilo di Akimoto, i media hanno riferito che i pubblici ministeri hanno ampliato le loro indagini sull'accettazione di denaro e regali da 500.com, un operatore di gioco d'azzardo online con sede in Cina interessato allo sviluppo di un casinò in Giappone.

I pubblici ministeri non hanno nominato la società.

Mentre il principale portavoce del governo giapponese ha insistito sul fatto che l'arresto di Akimoto non avrebbe ritardato i piani del governo per lo sviluppo di tre resort di casinò, le indagini probabilmente porteranno domande sul processo di offerta.

Le leggi per legalizzare i casinò in Giappone sono state accolte dall'opposizione pubblica a causa della preoccupazione per la dipendenza dal gioco.

Akimoto è accusato di aver ricevuto circa 3 milioni di yen in contanti e una vacanza in famiglia dai funzionari della filiale giapponese di 500.com, secondo i media. Ha negato qualsiasi illecito.

La società non ha risposto a più richieste di commento.

I procuratori hanno arrestato altre tre persone sospettate di corruzione e fatto irruzione negli uffici di un ex parlamentare per il Partito Liberal Democratico (LDP) al potere, Shigeaki Katsunuma, e l'attuale legislatore LDP Takaki Shirasuka in relazione al caso, secondo i media.

I casinò resort in stile Las Vegas sono tra i piani del Primo Ministro Shinzo Abe di attrarre turisti stranieri.

Il Giappone, che ha una popolazione e un'economia in calo, cerca disperatamente di mantenere la crescita del turismo, in particolare dopo le Olimpiadi di Tokyo del prossimo anno.

Alcuni analisti hanno affermato che il mercato dei casinò potrebbe valere circa $ 20 miliardi all'anno o più, grazie a una popolazione benestante e alla vicinanza con i ricchi giocatori d'azzardo asiatici.

Gli analisti affermano che l'arresto di Akimoto potrebbe aggiungere alle immagini negative che molti giapponesi hanno dei casinò, e che pesa anche sul primo ministro Shinzo Abe, che sta combattendo le accuse di utilizzare fondi del partito per intrattenere i sostenitori, che ha raggiunto il suo gradimento pubblico.

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