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Ho provato "Forest Therapy". Ecco cosa ha fatto per la mia salute mentale

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Persona che utilizza la terapia forestale per la salute mentale

Questi sono i miei piatti da asporto dal mio pomeriggio rilassante e pieno di natura.

Lampi di verde compaiono in un angolo del mio occhio mentre corro tra gli alberi, immerso nella mia app in esecuzione e una canzone di Lizzo nella mia playlist.

prendo alcuni cose qua e là: una chipmunk sfrecciata attraversa il sentiero, una macchia di luce solare brilla davanti a me. Ma soprattutto, sono nella mia testa e nei miei piedi mentre attraverso un traguardo metaforico, completando il mio chilometraggio per la giornata.

Anche se amo correre e c'è qualcosa da dire per distrazione e sprofondare in ciò che il tuo corpo può realizzare, posso ricordare diverse volte quando torno a casa da una sensazione di corsa come se non avessi davvero vedere i miei dintorni.

Nel mio cuore, sono una persona a cui piace rallentare e prendere le cose.

Ma tra un intenso programma di scrittura, allenamenti, eventi e responsabilità quotidiani, le foglie nel mio cortile possono soffiare meravigliosamente nel vento e ci sono buone probabilità che non apprezzerò appieno il momento.

Sono anche qualcuno che ha un ciclo continuo che va ininterrottamente in testa. I pensieri si muovono rapidamente come macchine su un'autostrada, rallentando solo leggermente mentre medito o mi spengo per dormire.

Queste riflessioni costanti possono essere attribuite alla miriade di disturbi di salute mentale di cui mi occupo quotidianamente. Dall'ansia al disturbo di panico fino alla depressione stagionale, spesso mi sento come se il mio corpo e il mio cervello fossero quadrati contro un nemico invisibile su un campo di battaglia.

Ho diversi meccanismi di coping nel mio arsenale che si sono rivelati di grande aiuto e, più recentemente, ho iniziato a praticare l'Accettazione Radicale (un approccio dettagliato nell'omonimo libro di Tara Brach).

Mi sto insegnando a mettere in pausa, simbolicamente un passo indietro, e osservare i miei pensieri in rapido movimento da una distanza, che può rallentare tutto.

Ricordo di aver letto per la prima volta la balneazione nella foresta qualche anno fa e ne rimasi affascinato.

Sono sempre stato uno che preferiva stare all'aperto che dentro, trascorrendo la mia infanzia inseguendo farfalle e camminando nei boschi dietro casa mia con mio padre. Ho adorato il fatto che i giapponesi abbiano sviluppato qualcosa che chiamavano "shinrin-yoku" e ho scoperto che passare del tempo di qualità con gli alberi poteva effettivamente migliorare la salute mentale.

Così, quando ho saputo che qui a Madison, nel Wisconsin, c'era una vera e propria guida professionale di terapia forestale, ho saputo che dovevo sperimentare il vero bagno nella foresta per me stesso.

Sono stato conosciuto per dire che sto "facendo il bagno nella foresta" se vado a fare una corsa o un'escursione in una zona boscosa, credendo che il semplice fatto di essere in prossimità degli alberi mi permetterà di ottenere benefici per la salute mentale. E mentre qualsiasi momento trascorso nella natura fa sicuramente bene all'anima, non è paragonabile a un pomeriggio coinvolgente che partecipa alla terapia forestale.

Ora conosco la differenza.

Un modo benefico per l'escursionismo

Kate Bast, guida certificata per la terapia naturale e forestale, ANFT, ha iniziato Shinrin-yoku Madison all'inizio del 2019 e conduce passeggiate private e di gruppo attraverso le foreste del Wisconsin. Come me, si sentì attratta dalla terapia forestale la prima volta che venne a conoscenza del termine.

Studio dopo studio ha suggerito una connessione terapeutica tra il bagno nella foresta e la salute mentale.

Definendo la terapia forestale un "balsamo" per la salute mentale, Kate spiega che la pratica può lenire il sistema nervoso, fermare la lotta, la fuga o congelare la risposta, ammorbidire la ruminazione e i disturbi dell'umore e può farci uscire di testa.

"Non è la consapevolezza, dove hai consapevolezza dei tuoi pensieri e dei tuoi schemi di pensiero", dice, "ma piuttosto un'esperienza sensoriale, attivando, aprendo e inclinando i sensi in un modo che ci collega con i nostri corpi e ciò che siamo sentimento e cosa è piacevole ”

"Mi piace chiamarla" insensatezza ", aggiunge.

L'ho contattata per organizzare una passeggiata privata, che avevamo programmato per un pomeriggio di settembre. Ha scelto una foresta serena e poco conosciuta per la nostra sessione, in cui ha detto che potevo davvero "cadere nel momento".

Il mio stato mentale che portava alla passeggiata era disperso ed esaurito. Sono tornato di recente da un viaggio di 3.600 miglia, un evento che mi è piaciuto ma che contemporaneamente mi ha lasciato impoverito e fuori di testa.

Avevo grandi speranze che questa passeggiata nella terapia forestale fosse il pulsante di reset che stavo cercando.

Ho portato la mia macchina in un piccolo parcheggio, ho spento il motore e non riuscivo a credere a quanto silenzioso fosse l'ambiente circostante. Salvo occasionalmente il canto degli uccelli o il fruscio delle foglie, la foresta era incredibilmente immobile, spezzata solo dal passaggio di un'auto.

Fu allora che Kate emerse dal bosco, dicendomi che stava già facendo un'escursione da un'ora e assorbendo la terra.

Dopo aver indossato il mio zainetto e aver stretto i lacci delle scarpe, mi sono sentito pronto a partecipare pienamente all'escursione.

Prima di entrare nella foresta, Kate ha spiegato il formato che aveva pianificato per la nostra passeggiata. Come pratica che coinvolge i sensi e incoraggia i partecipanti a esplorare i meandri delle loro menti, un'esperienza di balneazione nella foresta viene generalmente suddivisa in "inviti" condivisi dalla guida. Il numero di questi inviti può variare da una camminata all'altra.

Quel giorno, dopo aver camminato un po 'e aver avuto un'idea della foresta, Kate aveva intenzione di presentarmi con 4 inviti stimolanti.

"Quindi … parlare o non parlare?" Ho chiesto come persona che tende a parlare delle cose quando sorgono i pensieri.

"Tendo a preferire poco o niente se possibile", ha detto Kate, spiegando che il silenzio mi aiuterebbe ad immergermi in ogni momento.

Ha aggiunto che il bagno nella foresta "rimuove il criceto dalla ruota", un'idea accogliente per qualcuno con una ruota che gira sempre nella sua mente.

Partenza per il sentiero

Il mio primo invito è stato un invito letterale a stendermi su una stuoia di yoga sul pavimento della foresta mentre Kate mi ha guidato attraverso una meditazione sensoriale.

Tra la sua voce gentile e la tranquillità dei boschi, mi ritrovai in grado di lasciar andare e concentrarmi sulle cose più piccole: il vento che ondeggiava delicatamente sugli alberi, i motivi delle foglie sopra di me, l'odore del muschio – Potevo sentire i piccoli strilli delle zanzare nelle vicinanze e non ne era nemmeno infastidito.

Radicati e calmati, abbiamo iniziato a muoverci lentamente e deliberatamente attraverso la foresta, un ritmo che Kate dice "non è cardio".

Mi è stato chiesto di notare chi o cosa fosse in movimento, riprendendo i movimenti più adolescenti in tutta la foresta.

Mentre partecipavo a questo invito, non riuscivo a credere alle cose che mi mancavano durante le mie corse. Il ragno gira una ragnatela intrisa di luce solare. La rugiada sui fiori. Come cambiano gli odori mentre mi muovo lungo un sentiero – da umido e terroso a fresco e floreale.

L'osservazione di queste cose ha profondamente calmato la mia mente indaffarata.

Il prossimo invito è servito come metafora della vita.

Mentre percorrevamo il sentiero, notavamo cose intorno a noi e riempivamo il vuoto in questa frase: "Il _____ del percorso della mia vita".

Ho iniziato a licenziarli. Il fango del percorso della mia vita. Le rocce del percorso della mia vita. La brezza del percorso della mia vita, inclinata mentalmente nei significati profondi di queste metafore e come si sono applicati alla mia vita.

Infine, Kate mi ha mostrato come presentarmi a un albero.

I praticanti di Shinrin-yoku rispettano molto gli alberi e credono di essere i protettori e i saggi osservatori della foresta. Mentre stavamo di fronte a un albero secolare, mi disse di guardare l'intero albero, prima in fondo, dirigendomi verso la cima, dove guardai incredulo la sua altezza. Ho passato la mano sulla sua corteccia, notando i cambiamenti nella trama.

A questo punto della passeggiata, Kate dice che le persone hanno persino abbracciato o chiamato un albero durante l'introduzione. I nomi che mi sono passati per la mente non mi sono sentito degni di questo grande albero, ma sono venuto via immaginando tutte le storie che poteva raccontare dalla sua esistenza di 200 anni.

La nostra passeggiata è stata chiusa con un'esperienza davvero pacifica: una cerimonia del tè, incastonata tra gli alberi.

Nel suo zaino, Kate era riuscita a portare con sé bellissime lenzuola, tazze di legno per servire il tè con gli aghi di pino (che lei stessa preparava) e chicche che rappresentavano la stagione e cibi che possono essere scoperti sulle terre locali: noci, mele secche, mirtilli rossi e semi di zucca.

Una mente calma

Più tardi quella sera, mi sentivo stanco … e contento.

Di solito, quando mi sento stanco, è molto più difficile gestire la mia salute mentale e i pensieri di accompagnamento, ma questa sera le cose si sono calmate nella mia mente.

Ho dormito perfettamente, cosa che molti dei partecipanti di Kate riportano dopo una passeggiata. Mentre scrivo una settimana dopo, qualcosa è diverso nella mia mente. Kate afferma che gli effetti del bagno nella foresta possono durare diversi giorni.

Per quanto mi piacerebbe impegnarmi in una passeggiata forestale profondamente soddisfacente ogni giorno della mia vita, lo porterò via dalla mia esperienza. Rallentare e osservare i più minuscoli dettagli costringe le macchine nella mia mente a frenare, una sensazione che accolgo volentieri in mezzo ai miei ostacoli di salute mentale.

Ieri sera sono andato a fare una pista da trail e ho lasciato le cuffie a casa. I miei occhi si attirarono più che mai, notando gli ippocastani pronti a cadere dalle cime degli alberi, le vivaci farfalle e i quasi impercettibili sbuffi di vento che muovevano le foglie.

Il ruggito dei miei pensieri divenne un ronzio sullo sfondo, riconoscente per la natura e un nuovo modo di calmare la mia mente.


Shelby Deering è uno scrittore di lifestyle con sede a Madison, nel Wisconsin, con un master in giornalismo. È specializzata nella scrittura di benessere e negli ultimi 14 anni ha contribuito a punti vendita nazionali tra cui Prevention, Runner’s World, Well + Good e altro ancora. Quando non sta scrivendo, la troverai a meditare, a cercare nuovi prodotti di bellezza organici o ad esplorare percorsi locali con suo marito e il suo corpo, Ginger.

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