Guerra Russia-Ucraina: nei media cinesi, gli Stati Uniti sono il cattivo

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In uno spazio mediatico strettamente controllato, il conflitto è un’opportunità per Pechino di portare avanti la sua “guerra per procura dell’informazione”.

La gente a Pechino legge la copertura dei giornali statali del conflitto tra Russia e Ucraina [Jade Gao/AFP]

Hong Kong, Cina – La Cina potrebbe presentarsi come una parte neutrale nella guerra in Ucraina, ma il messaggio che comunica al suo pubblico a casa racconta una storia diversa.

L’agenzia di stampa statale Xinhua definisce la guerra “un’operazione militare speciale” e “la crisi Russia-Ucraina”, ma non la definisce mai un’invasione. CCTV, l’emittente statale, ha menzionato per la prima volta vittime civili solo tre settimane dopo l’invasione della Russia. Più recentemente, i media statali hanno raddoppiato la teoria della cospirazione russa secondo cui gli Stati Uniti stanno finanziando lo sviluppo di armi biologiche in Ucraina, compresi gli uccelli migratori che potrebbero diffondere virus aviari in Russia.

Il modo in cui la guerra è stata inquadrata nei media statali cinesi riflette la posizione del governo.

La Cina non ha condannato la Russia per l’invasione di una nazione sovrana con cui Pechino ha forti legami economici, parlando invece di “legittime preoccupazioni per la sicurezza” che devono essere discusse da “tutte le parti”. E mentre c’è stata indignazione in Occidente per la scoperta negli ultimi giorni di civili presumibilmente uccisi dalle truppe russe a Bucha, la copertura nei media statali cinesi è stata breve, nonostante un recente sottile cambiamento di tono per riconoscere il bilancio umano.

Dall’inizio delle ostilità più di un mese fa, un tema è rimasto coerente: gli Stati Uniti sono il cattivo.

Le relazioni della Cina con la Russia sono state esaminate ancora più da vicino da quando i due paesi hanno dichiarato una partnership “senza limiti” all’inizio di febbraio.

“Dovremmo comprendere le informazioni come parte di ciò”, ha affermato David Bandurski, co-direttore del China Media Project, che ha osservato che esiste una lunga storia di cooperazione tra i media statali cinesi e le agenzie russe come Sputnik e Russia Today.

Sergey Lavrov e Wang Yi si toccano i gomiti in un incontro alla fine di marzo in uno screenshot dei media statali cinesi
Uno screenshot dell’emittente statale China Central Television (CCTV) che mostra il ministro degli Esteri russo Sergey Lavrov (a sinistra) e il suo omologo cinese Wang Yi a un incontro in Cina alla fine del mese scorso [File: AFP]

Mentre il conflitto continuava, i media statali cinesi hanno prestato le loro piattaforme per amplificare la propaganda russa. Secondo China Digital Times, un sito web di notizie bilingue con sede negli Stati Uniti, i media statali citano i funzionari del Cremlino e i media statali russi come loro fonti di notizie e ricevono regolari direttive statali che guidano i loro rapporti.

Stati Uniti ritratto come istigatore

Allo stesso modo, i pochi giornalisti cinesi che riferiscono da terra hanno avuto la tendenza a ripetere a pappagallo le linee di notizie preferite dalla Russia.

In qualità di uno dei pochi giornalisti stranieri inseriti nell’esercito russo, Lu Yuguang, il corrispondente da Mosca dell’emittente statale Phoenix News, ha intervistato i soldati russi e il leader separatista Denis Pushilin. Lu ha anche riferito dalla città assediata di Mariupol, dove è stato ferito dai bombardamenti.

Lu probabilmente ha sfruttato i suoi legami personali per ottenere l’accesso esclusivo, data la sua lunga storia con l’esercito russo, secondo Rose Luqiu, ex redattore esecutivo di notizie presso l’outlet e ora professore associato alla Hong Kong Baptist University. “Non lo descriverei come un giornalista professionista”, ha aggiunto.

Ex ufficiale della marina dell’Esercito popolare di liberazione, Lu una volta ha rivelato in un talk show cinese che un soldato russo gli ha salvato la vita mentre stava coprendo la seconda guerra cecena. Successivamente ha sposato la vedova del soldato, anche se l’unione si è conclusa con il divorzio. “Il sangue russo scorre nel mio corpo”, ha detto Lu nello show nel 2019. Il suo approccio indiscusso, tuttavia, lo ha reso un comodo strumento di propaganda.

Un altro tema generale della copertura dei media statali cinesi è la rappresentazione degli Stati Uniti come istigatori del conflitto, che fa parte di una narrativa più ampia spacciata dai diplomatici cinesi e dalla macchina di propaganda del governo, secondo gli analisti.

“Questo è uno dei frame più coerenti che abbiamo visto in tutto. E la leadership centrale cinese ha davvero dimostrato di essere dedita alla campagna di disinformazione”, ha affermato Bandurski. “È una guerra di informazioni per procura che la Cina sta conducendo qui. A lungo termine, si tratta di minare la credibilità degli Stati Uniti e del sistema internazionale guidato dagli Stati Uniti”.

Wu Min Hsuan, un esperto di disinformazione del governo cinese, è d’accordo.

“Stanno usando questa crisi come l’opportunità perfetta per rafforzare la loro narrativa di lunga data all’interno della Cina, attaccando gli Stati Uniti e la NATO”, ha affermato il co-fondatore del Doublethink Lab con sede a Taiwan.

Il tabloid statale Global Times, ad esempio, ha creato l’hashtag #UkraineCrisisInstigator per descrivere gli Stati Uniti e la NATO e ha accusato Washington di essere il vero aggressore che lavora dietro le quinte.

La copertura distorta ha contribuito a un discorso pubblico interno che è in gran parte filo-russo. “Un’opinione comune è che mentre la guerra è negativa, dobbiamo sostenere la Russia in questa battaglia per difendere gli interessi della Cina. Perché senza la Russia a sostenere l’Occidente, la Cina sarà il prossimo obiettivo”, ha detto ad Al Jazeera Hu Qingxin, un veterano dei media che ora vive a Hong Kong.

Una tale visione non si è formata in un giorno, ma si è instillata nel tempo, ha sottolineato.

“I media statali potrebbero aver alimentato le informazioni, ma il sentimento pubblico è sempre stato lì. La gente adora Putin, perché è allineato con Xi Jinping. Condividono la stessa immagine di uomo forte e lo stesso stile di governo”, ha detto Hu, che ha ammesso di essere rimasta scioccata da alcuni dei commenti radicali che ha visto online, in particolare quelli che esultavano per la guerra e si offrivano di accogliere le donne ucraine.

Al contrario, molti netizen cinesi hanno deriso il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy per il suo background nella recitazione e per la presunta mancanza di saggezza politica. Il People’s Daily, il portavoce di punta del Partito Comunista, non lo ha menzionato una volta nonostante i suoi discorsi notturni al popolo ucraino e i regolari discorsi ai parlamenti occidentali, mentre alcuni organi di stampa affiliati allo stato hanno condiviso voci secondo cui era fuggito da Kiev per la sua sicurezza.

Volodomyr Zelenskyy in tuta da lavoro e giubbotto antiproiettile visita la città di Bucha accompagnato da soldati ucraini.
Il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy è stato descritto come un eroe in gran parte dei media occidentali. In Cina, i suoi discorsi notturni alla sua gente hanno poca copertura ed è stato deriso perché una volta era un attore [Efrem Lukatsky/AP Photo]

Laddove i media statali hanno citato Zelenskyy, è quando ha criticato l’Occidente.

“Stanno dicendo alla loro stessa gente che i media, il governo e le organizzazioni occidentali non sono degni di fiducia. Coloro che si fidano di loro avrebbero la stessa sorte dell’Ucraina”, ha aggiunto Wu di Doublethink Lab.

Sfida di verifica dei fatti

La Cina ha uno degli ambienti mediatici più restrittivi al mondo ed è dominata da organi di informazione sostenuti dallo stato.

Le sue piattaforme Internet e social media sono anche monitorate da un vasto apparato di censura che rimuove tutte le informazioni ritenute sensibili e l’uso di una VPN per scalare il Great Firewall senza una licenza è illegale. Sebbene ciò dia al governo cinese un controllo significativo sulle informazioni a cui i suoi residenti possono accedere e consumare, non implica che la sua popolazione si allinei sempre.

Wei Xing, un giornalista esperto che ha fondato China Fact Check nella convinzione che le persone abbiano bisogno di accedere a accurati reportage internazionali per formare una visione razionale e aperta del mondo, afferma che dall’inizio del conflitto c’è stato un interesse senza precedenti per il loro lavoro.

Dimostra che tra il pubblico cinese c’è una crescente consapevolezza della disinformazione e della necessità di verificare ciò che vede e legge su Internet, ha affermato Wei.

Ma il loro lavoro ha dei limiti.

Per uno, dato che il gruppo ha sede in Cina, deve rispettare le regole che regolano la diffusione delle informazioni. “Se il risultato del fact-checking va contro la posizione del governo, attraverseresti la linea rossa. Dobbiamo anche stare attenti quando si tratta di Putin e non diffamarlo in alcun modo”, ha detto Wei. “È deplorevole, ma ci siamo autocensurati”, ha ammesso.

Nel frattempo, anche le campagne di disinformazione stanno diventando più sofisticate. Diverse parti stanno promuovendo le loro versioni degli eventi sotto il nome di verifica dei fatti, anche se pochi soddisfano gli standard di un’adeguata verifica, ha osservato Wei.

“Stiamo lavorando in condizioni sfavorevoli, ma con ogni mito che sfati, c’è più verità in questo mondo”, ha detto Wei. “Più persone partecipano a questo progetto, più persone potresti influenzare”.

Gli ucraini tirano fuori il corpo di una delle dozzine di civili presumibilmente uccisi dalle truppe russe a Bucha, in Ucraina, con altri corpi ricoperti di plastica nera che giacciono a terra davanti a loro.
La presunta uccisione di civili da parte delle truppe russe a Bucha ha suscitato indignazione in Occidente ma è stata riportata solo nei termini più brevi dai media statali cinesi [Efrem Lukatsky/AP Photo]

Allo stesso modo, Bandurski ha sottolineato l’importanza di riconoscere il lavoro di una manciata di pubblicazioni professionali, come Caixin, una pubblicazione economica finanziata da privati, che stanno spingendo in direzioni in cui i media statali non andranno e sfidando la linea del partito nel loro tentativo di riferire sul conflitto in modo più accurato.

Ma poiché le fonti alternative di informazione sono diminuite negli ultimi anni, la portata dei media statali si è ampliata, aiutata dalle piattaforme dei social media e dagli algoritmi che amplificano i loro rapporti.

In passato, “un attacco alla falsa libertà di parola degli Stati Uniti poteva trovarsi nell’editoriale del People’s Daily, ma pochi lo leggerebbero. È solo un rumore da parte della leadership”, ha detto Bandurski. “Ora non lo è. È un contenuto virale. È fondamentalmente diverso”.

“La domanda più preoccupante”, ha aggiunto, “è quale sia l’impatto a lungo termine sulle relazioni tra la Cina e molti altri paesi, poiché questo tipo di copertura degli affari esteri è diventata così prevalente e viene consumata quotidianamente”.