Gita di un giorno a Santa Catalina – California – A Hour Away, A World Away (Video # 68)

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Ci fu il suono silenzioso della mia pagaia che scivolava nell'acqua. Si udì il suono di sartiame sulle vicine barche a vela mentre si abbatteva contro l'albero mentre soffiava nella brezza. Si udì il suono di onde che si infrangevano sulla vicina spiaggia. Questa era Catalina e questa era diversa. Mi sono chiesto, la gente lo sapeva?
Ventiquattro ore prima, stavo attraversando il traffico dell'ora di punta dalla contea di Orange fino a Los Angeles per un evento a Hollywood. Una gita di un giorno in Catalina Island può fare una bella pausa dal ritmo frenetico di un viaggio a Los Angeles. Nel tempo che ci è voluto per fare il pendolarismo e con molta meno confusione ho iniziato la giornata salendo un traghetto ad alta velocità per Avalon sull'isola di Santa Catalina.
Avevamo fatto un episodio sull'isola di Catalina su Amateur Traveller, ma non ero mai stato sull'isola nonostante i molti anni che ho vissuto in California. A sole 26 miglia da Newport Beach si trova la frastagliata isola che incantò il magnate della Chewing Gum William Wrigley Jr. che la trasformò nel parco giochi non solo per la vicina Hollywood ma per chiunque avesse mai acquistato un pezzo di gomma da 5 centesimi dagli Wrigley.
La Camera di commercio dell'isola di Catalina è stata così gentile da ospitarmi per questa visita. Hanno anche organizzato per me e mia moglie Joan per provare 4 delle attrazioni dell'isola. Per una gita di un giorno probabilmente avrai tempo per due di questi.

Museo dell'isola di Catalina

L'edificio più facilmente riconoscibile su Catalina è il Casinò che fu costruito da William Wrigley Jr. Si trova all'estremità settentrionale del porto di Avalon. Il casinò è alto 12 piani e non è mai stato usato per il gioco d'azzardo. Wrigley nominò l'edificio dall'italiano per un luogo di ritrovo e solo in seguito questo nome assunse un'associazione con il gioco d'azzardo mentre i proprietari degli hotel di Las Vegas copiarono il nome dall'edificio di Wrigley. Il casinò ha un grande teatro che è stato costruito non solo con un grande organo per film muti ma con altoparlanti per i nuovi film parlati.
Al primo piano del Casinò si trova il Museo Catalina Island, che è una piccola gemma (3.000 piedi quadrati) di un museo che descrive la storia dell'isola. Il film di apertura che gira su un loop presenta alcuni dei punti salienti della storia dell'isola sotto forma di un cinegiornale. Al museo imparerai le connessioni delle isole con Wrigley, i Cub che lo hanno usato per l'allenamento primaverile, Winston Churchill, Zane Gray e un virtuale che è chi delle star del cinema dagli anni '30 agli anni '50. Natalie Wood è morto al largo di Avalon. Charlie Chaplin ha avviato una compagnia aerea di aerei marittimi per il traghetto nell'élite di Hollywood. Il branco di bisonti dell'isola risale a un tentativo piuttosto infruttuoso di filmare un western di Zane Grey chiamato "The Vanishing American".
Il museo ha anche una mostra speciale in quanto solo il 3% della collezione del museo si adatta allo spazio attuale. Un museo molto più grande sta aprendo in città nel 2015. La mostra speciale che abbiamo visitato è stata dedicata al discutibile lavoro dell'archeologo locale e del cacciatore di part-time "Doctor" Glidden. Scavi nascosti e esposti resti della tribù nativa Tongva, ma intrecciavano storie prive di fondamento per la stampa di una razza di biondi giganti blu che una volta vivevano sull'isola. Il prezzo attuale per l'ingresso al museo è di $ 10 per gli adulti.

Gita in kayak

Dopo il nostro tour del museo, abbiamo raggiunto l'adiacente spiaggia di Descanso, dove siamo saliti su un kayak da mare e abbiamo remato verso nord lungo la costa sottovento dell'isola, oltre la roccia di rana. Abbiamo optato per due kayak singoli invece di una "barca per il divorzio", come la nostra guida ha chiamato un doppio kayak.
Teri, la nostra guida di Descanso Beach Ocean Sports, ha indicato i siti lungo la strada come il Fox Canyon (ribattezzato dal Rattlesnake Canyon che per qualche motivo stava spaventando i turisti). Abbiamo visto l'arancione Garibaldi, il pesce marino dello stato della California, i raggi di pipistrello, un paio di leoni marini e una palla di esca nelle acque limpide sotto di noi. Superammo il vecchio molo dell'idrovolante che ora si trova nell'unica gated community di Catalina (dove alloggiava Barbara Streisand mentre eravamo sull'isola). Abbiamo sorvolato i diportisti che saltavano giù dalla roccia di rana, un pontile per moto d'acqua galleggiante e un accampamento della chiesa mentre avanzavamo per 2 miglia lungo la costa.
Dopo 4 miglia andata e ritorno eravamo abbastanza convinti di 2 cose. Uno, dovevamo andare di nuovo in kayak da mare. Due, per oggi, dovevamo interrompere immediatamente il kayak. Il prezzo di un viaggio in kayak guidato di 2 ore era di $ 48 a persona o solo $ 28 a persona per noleggiare i kayak senza una guida.

Tour Eco Jeep Catalina Conservancy

L'88% dell'isola è una riserva privata, la Catalina Island Conservancy, istituita dagli Wrigley negli anni '70. Limitarono le dimensioni di Avalon a un miglio quadrato e poi si sforzarono di eliminare alcune specie non autoctone che pascolavano l'isola: cinghiali, cervi, capre. Le capre e il cinghiale sono quasi scomparsi, ma vedere una camminata di 6 punti in città non è ancora così insolito. Si sforzano di mantenere la mandria di bisonti a 150 e hanno sviluppato un programma di allevamento in cattività per le specie endemiche di volpe quando è stato quasi spazzato via dal cimurro che è arrivato attraverso alcuni procioni che sono arrivati ​​sull'isola.
Abbiamo fatto un tour di 2 ore 4 × 4 all'interno, dove abbiamo appreso la storia, la geologia, la flora e la fauna dell'isola. Andrew, la nostra guida, ha camminato per gran parte della Catalina e aveva una conoscenza enciclopedica dell'isola. Ci ha regalato storie di un William Wrigley Jr. in qualche modo ubriaco che correva il suo allenatore di scena giù per le colline e della moglie di Wrigley che ha piantato alberi di eucalipto sul lato della strada per cercare di mantenere suo marito sulla strada. Un Wyatt Earp invecchiato ha anche lavorato per 6 mesi guidando i carri su per la collina mentre sparava con il suo 6 sparatutto (Earp è stato assunto da Wrigley quando è stato sospeso come sceriffo sulla terraferma, o "fuori città" come direbbero gli Avaloniani, quando ha causato una lotta per scoppiare in una partita di poker tra i deputati.)


Avevamo il sole ma potevamo guardare dall'alto in basso la nebbia che ancora si aggrappava alla costa dell'isola. Siamo saliti all'aeroporto di Catalina in the Sky, che è uno degli aeroporti più pericolosi al mondo a causa del taglio del vento su entrambi i lati della cresta su cui è costruito. Vanta tuttavia un ristorante famoso per i suoi hamburger di bufala e biscotti di farina d'avena. Era troppo presto per provare gli hamburger ma abbiamo provato i biscotti per non essere scortesi.

Dall'altra parte della collina dell'aeroporto incontrammo un paio di dozzine di bisonti che bighellonavano vicino alla strada. Rotolarono nella terra per cercare di rimuovere i parassiti e generalmente posavano per le nostre foto. Andrew stava attento a non disturbarli perché aveva un bisonte che caricava una jeep e rompeva il roll bar anteriore solo una settimana prima. Un tredicenne che probabilmente stava lanciando cose al bisonte è stato incantato questa primavera.

Nautilus semi-sommergibile

(Embed) https://www.youtube.com/watch?v=AsJBp7LBhmY (/ embed)


La nostra ultima attività è stata un viaggio sul semi-sommergibile Nautilus dal molo verde centrale di Avalon. Il Nautilus assomiglia un po 'al giro in sottomarino di Disneyland e ha anche lo stesso schickick che piacerà ai bambini. Preparati a portare la tua carta di credito in modo da poter acquistare "siluri per pesci" se porti il ​​Nautilus con i bambini. Puoi sparare cibo per pesci in due diversi punti di alimentazione dove l'imbarcazione si ferma per vedere il pesce.

Ti siedi accanto a grandi finestre ma sulla strada per i punti di alimentazione ho visto solo alcuni pesci e un po 'di alghe. Ma quando arrivammo a destinazione la nave fu circondata da così tanti pesci che a volte quasi bloccarono la luce. Il Nautilus ha anche luci esterne per poter organizzare tour notturni.

Teleferica

Come tante altre destinazioni in questi giorni, puoi anche fare un giro zipline sulle colline sopra Avalon. Il tour copre 5 diverse linee zip ma si interrompe anche per spiegare alcuni degli animali selvatici, della storia e dell'ecologia.

Spiaggia

Per un viaggio più tranquillo puoi semplicemente sdraiarti sulla spiaggia come fanno molti che vengono sull'isola.

la logistica

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Siamo arrivati ​​a Catalina da Newport Beach tramite il Catalina Flyer. Le barche partono anche da Long Beach o puoi volare in elicottero per l'isola. Tieni presente che se i mari si agitano in inverno i traghetti e le chiatte che collegano l'isola alla terraferma smettono di funzionare.
Se vuoi venire più a lungo ci sono sicuramente dei posti dove stare sull'isola. Abbiamo alloggiato in una casa vacanza fornita da Catalina Island Vacation Rentals che era un delizioso duplex con due camere da letto ed è in vendita se cercate un posto in Catalina.

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