Esclusivo: dopo che il governo si è opposto alla politica del cartello messicano, Trump ha continuato

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Washington – Nelle settimane precedenti alla dichiarazione del presidente degli Stati Uniti Donald Trump, questo mese, che avrebbe proseguito con la designazione dei cartelli della droga messicani come le organizzazioni terroristiche straniere, i membri del governo e i principali aiutanti di tutto il governo avevano raccomandato contro di esso, cinque persone informate sulla questione hanno detto a Reuters.

FOTO FILE: il presidente degli Stati Uniti Donald Trump parla con i giornalisti mentre parte per un viaggio in Pennsylvania dal South Lawn della Casa Bianca a Washington, negli Stati Uniti, il 10 dicembre 2019. REUTERS / Kevin Lamarque / File Photo

Le raccomandazioni, che alcune delle fonti descritte come unanime, non sono state riportate in precedenza. Sono stati in parte spinti dalla preoccupazione che tali designazioni potrebbero danneggiare i legami tra Stati Uniti e Messico, mettendo potenzialmente a rischio la cooperazione del Messico con gli sforzi di Trump per fermare l'immigrazione clandestina e il traffico di droga attraverso il confine, hanno affermato due fonti, tra cui un alto funzionario amministrativo.

Un'altra preoccupazione chiave era che le designazioni potevano rendere più facile per i migranti vincere l'asilo negli Stati Uniti sostenendo che stessero fuggendo dal terrorismo, hanno detto il funzionario dell'amministrazione senior e altre due fonti.

Stephen Miller, uno dei più influenti consulenti della Casa Bianca e l'architetto delle politiche di Trump per arginare l'immigrazione, è stato tra i funzionari che hanno espresso preoccupazioni durante le deliberazioni che hanno preceduto due incontri di alto livello che hanno portato a raccomandazioni per accantonare il piano di designazione, secondo due le fonti.

La Casa Bianca e Miller hanno rifiutato di commentare il disco. Tutte le fonti che hanno parlato con Reuters hanno richiesto l'anonimato perché non erano autorizzate a discutere pubblicamente il problema.

Reuters non è stato in grado di determinare se il presidente fosse stato informato delle raccomandazioni prima di annunciare, durante un'intervista del 26 novembre con il commentatore conservatore Bill O’Reilly, che stava andando avanti con il piano.

Meno di due settimane dopo, il 9 dicembre, il presidente ha twittato che stava ritardando temporaneamente il piano su richiesta del presidente messicano Andres Manuel Lopez Obrador.

L'alto funzionario dell'amministrazione ha descritto l'annuncio del presidente non come un'inversione ma come una mossa strategica.

"Anche la minaccia della designazione è stata una leva estremamente utile in termini di ottenere ulteriore cooperazione" dal Messico, ha detto il funzionario.

Il funzionario ha affermato che il rilancio del piano rimane "una possibilità reale" a seconda della cooperazione del Messico su questioni quali la chiusura del confine al traffico di stupefacenti e il controllo dell'immigrazione.

Il governo messicano ha sostenuto che equiparare i cartelli della droga con lo Stato islamico e al Qaeda potrebbe aprire la porta all'intervento militare degli Stati Uniti.

In un incontro con il procuratore generale William Barr il 5 dicembre, il presidente Lopez Obrador ha espresso opposizione al piano di designazione, affermando che la costituzione messicana non avrebbe permesso tali interferenze straniere, ha detto un portavoce presidenziale a Reuters martedì. Dopo che il piano fu ritardato, il ministro degli Esteri messicano Marcelo Ebrard ha twittato il suo apprezzamento per la decisione di Trump, dicendo "ci saranno buoni risultati".

CRACKDOWN INCOLLATO SULLA COOPERAZIONE

Trump ha reso la sospensione dell'immigrazione clandestina e il traffico di stupefacenti attraverso il confine tra Stati Uniti e Messico una questione distintiva del suo primo mandato e della sua campagna di rielezione per il 2020.

La designazione di un gruppo come organizzazione terroristica straniera, o FTO, ha lo scopo di interrompere le sue finanze attraverso sanzioni, compresi blocchi di beni e divieti di viaggio, sui loro membri e collaboratori. Il Dipartimento di Stato supervisiona il processo.

Il successo della repressione dell'immigrazione di Trump dipende tuttavia dalla cooperazione del Messico. All'inizio di quest'anno, il Messico ha accettato di schierare migliaia di truppe di guardia nazionali per intercettare i migranti che si spostano a nord verso il confine degli Stati Uniti dopo che il presidente americano ha minacciato di imporre tariffe crescenti sulle merci messicane.

Inoltre, il Messico ha accolto decine di migliaia di migranti rimandati dagli Stati Uniti in attesa di decisioni sulle loro richieste di asilo negli Stati Uniti.

L'alto funzionario dell'amministrazione ha dichiarato che Trump e molti aiutanti principali hanno voluto reprimere il traffico di cartello di stupefacenti e l'immigrazione clandestina per qualche tempo e stavano esaminando nuovi approcci, incluso il piano di designazione dell'FTO.

Il presidente e gli alti funzionari credevano di aver bisogno di "avere una postura estremamente aggressiva nei confronti dei cartelli e di guardare usando strumenti che non erano stati usati prima", ha detto.

A marzo, due membri repubblicani della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti hanno introdotto una legislazione che avrebbe anche stabilito una designazione FTO per i cartelli.

L'amministrazione Trump ha iniziato a lavorare sul suo piano alla fine di agosto, Trump ha detto a O’Reilly nell'intervista del 26 novembre, prima di dichiarare che i cartelli “saranno designati” come FTO.

OPPOSIZIONE UNANIMA

Qualche settimana prima, secondo due ex funzionari e un'altra persona ben informata, i deputati ai membri del gabinetto avevano raccomandato in una riunione di accantonare il piano dell'amministrazione. L'incontro dell'8 novembre si è tenuto quattro giorni dopo la morte di nove donne e bambini americani in un'imboscata legata a quanto asserito dai funzionari messicani era una disputa territoriale tra bande rivali nel nord del Messico.

Miller ha partecipato alla riunione e la decisione è stata unanime, secondo una fonte.

I partecipanti a una riunione a livello di gabinetto del 20 novembre hanno inoltre espresso parere contrario alla proposta, secondo quattro fonti. Anche quella decisione è stata unanime e Miller era lì, hanno affermato due fonti.

Le agenzie rappresentate alle riunioni includevano i dipartimenti di Stato, Giustizia, Sicurezza nazionale, Difesa, Tesoro e Commercio, ha detto un funzionario dell'amministrazione.

Numerosi funzionari statunitensi attuali ed ex e altri esperti sostengono che la designazione di cartelli messicani come FTO sarebbe controproducente.

Diversi hanno sottolineato che una legge del 1999 che consente ai funzionari degli Stati Uniti di designare i trafficanti di droga stranieri come boss della narcotici già consente l'imposizione di sanzioni simili a quelle autorizzate da una designazione FTO.

Il funzionario dell'amministrazione senior ha affermato che la capacità dei funzionari statunitensi di utilizzare la legge del 1999 ha contribuito alla decisione di ritardare il piano di designazione dell'FTO.

Un rapporto del 19 dicembre pubblicato dalla conservatrice Heritage Foundation avvertiva che la designazione di cartelli come FTO avrebbe indebolito le politiche di immigrazione di Trump.

"Una designazione del terrorismo potrebbe consentire a numeri non intenzionali di presentare domanda di asilo politico negli Stati Uniti", afferma il rapporto. “Il pool di candidati potrebbe logicamente estendersi oltre il Messico. Mentre la roccaforte territoriale dei cartelli messicani è all'interno del loro paese, hanno rappresentanti in tutti i continenti tranne l'Antartide ".

Jason Blazakis, che ha supervisionato il processo di designazione presso l'Ufficio antiterrorismo del Dipartimento di Stato dal 2008-2018, ha affermato che oltre a danneggiare le relazioni USA-Messico, la designazione dell'FTO potrebbe danneggiare l'economia del Messico spingendo le imprese straniere a lasciare il paese o riconsiderare gli investimenti Là.

FOTO FILE: il presidente messicano Andres Manuel Lopez Obrador partecipa a una riunione presso il palazzo presidenziale, a Città del Messico, Messico, il 10 dicembre 2019. REUTERS / Henry Romero / File Photo

Il congelamento dei beni e il divieto di viaggiare negli Stati Uniti potrebbero incidere su funzionari, comandanti militari e uomini d'affari messicani in combutta con i cartelli.

"Stai sfocando i confini tra criminalità e terrorismo e questo è estremamente problematico", ha detto Blazakis, ora professore di oggi professore di relazioni internazionali presso l'Istituto di studi internazionali di Middlebury a Monterey, California.

Ha aggiunto: “Ci sono centinaia di bande brasiliane eleggibili per la lista. Esistono numerose bande criminali cinesi e russe ammissibili all'elenco. Dove ti fermeresti?

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