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Dormire con la luce accesa può aumentare il rischio di diabete

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L’esposizione alla luce durante il sonno può aumentare il rischio di malattie cardiache, diabete e sindrome metabolica. Gregor Prelog/EyeEm/Getty Images
  • I ricercatori hanno recentemente studiato gli effetti sulla salute dell’esposizione alla luce durante il sonno.
  • Hanno scoperto che l’esposizione alla luce anche durante una notte di sonno aumenta la frequenza cardiaca durante il sonno e altera il metabolismo del glucosio la mattina seguente.
  • Dicono che dormire senza esposizione alla luce sia probabilmente benefico per la salute cardiometabolica.

Esposizione a luce artificiale di notte è diffuso a livello globale ed è legato ad effetti negativi sulla salute e sul benessere.

I ricercatori della Northwestern University di Chicago hanno recentemente studiato gli effetti biologici dei diversi livelli di esposizione alla luce durante il sonno.

Hanno scoperto che l’esposizione a una luce ambientale moderata durante una notte di sonno può compromettere il glucosio e la regolazione cardiovascolare e aumentare i fattori di rischio per malattie cardiache, diabete e sindrome metabolica.

Lo studio compare in PNAS.

Altro studia, pubblicato nel 2019, ha rilevato che la luce artificiale di notte (ALAN), ad esempio da una luce notturna o dalla televisione, è collegata all’obesità nelle donne. Questi risultati suggeriscono che l’esposizione alla luce durante il sonno può influenzare negativamente la regolazione metabolica.

Altre ricerche indicano che l’esposizione alla luce arricchita di blu al mattino e alla sera altera metabolismo del glucosio e aumenta la resistenza all’insulina rispetto all’esposizione alla luce fioca.

Un altro studio ha rilevato che livelli più elevati di ALAN sono collegati a tassi più elevati di diabete di tipo 2 tra gli anziani.

I meccanismi alla base dell’impatto di ALAN sul funzionamento metabolico sono poco conosciuti.

Studio del sonno

Gli scienziati hanno reclutato 20 giovani adulti per un soggiorno di laboratorio di 3 giorni e 2 notti. Una settimana prima dello studio, hanno misurato le abitudini di sonno dei partecipanti utilizzando actigrafia e diari del sonno.

I partecipanti sono stati quindi randomizzati a prendere parte a una delle due condizioni di sonno:

  • La condizione di luce della stanza: I partecipanti hanno dormito con una luce fioca inferiore a 3 lux (lx) la prima notte e una luce sopra la stanza a 100 lx la seconda notte.
  • La condizione di scarsa illuminazione: Dormire con una luce fioca inferiore a 3 lx in entrambe le notti

Nei giorni 1 e 2 dell’esperimento, i partecipanti hanno fornito campioni di sangue prima e dopo l’assunzione di cibo per valutare i livelli di melatonina e glicemia. Sono stati anche sottoposti a polisonnografia notturna (PSG) per valutare la qualità del sonno.

I partecipanti hanno anche compilato sondaggi ogni 2 ore in cui erano svegli per valutare la loro sonnolenza soggettiva, fame e cambiamenti di umore.

Nel frattempo, gli infermieri hanno raccolto letture della pressione sanguigna ogni ora, oltre a letture della frequenza cardiaca ogni 4 ore.

I ricercatori hanno scoperto che l’esposizione a una singola notte di illuminazione della stanza di 100 lx ha aumentato la frequenza cardiaca durante il sonno e la resistenza all’insulina la mattina seguente.

Rispetto alla condizione di scarsa illuminazione, i partecipanti esposti a un’illuminazione di 100 lx durante il sonno ne avevano di più Sonno N2 — uno degli stadi più profondi del sonno — e il sonno a onde meno lente — che è importante per il consolidamento della memoria. Avevano anche meno sonno REM, la fase onirica del sonno.

I ricercatori non hanno notato cambiamenti tra le misure derivate dal PSG di eccitazione corticale, frammentazione del sonno o stabilità dello stadio veglia-sonno e nessuna differenza nei livelli di melatonina tra i due gruppi. Dicono che questo potrebbe essere dovuto al fatto che solo il 5-9% della luce viene trasmessa attraverso le palpebre chiuse.

Meccanismi sottostanti

Alla domanda su cosa potrebbe spiegare il legame tra ALAN e gli effetti osservati sulla frequenza cardiaca e sul metabolismo del glucosio, Phyllis C Zee, MD., Ph.D., l’autore corrispondente dello studio, ha detto Notizie mediche oggi:

“Ci sono potenzialmente tre possibilità. [The first is that light] può causare risveglio o eccitazione. Abbiamo riscontrato piccoli cambiamenti [in these measures, but they did not] correlano con un aumento della resistenza all’insulina. Quindi è improbabile che questo sia un meccanismo primario”.

“In secondo luogo, la luce può influenzare l’orologio circadiano e influenzare la secrezione di melatonina. Tuttavia, non abbiamo riscontrato differenze significative nei livelli di melatonina”, ha aggiunto il dottor Zee.

“[We thus hypothesize] quella luce attiva le regioni del cervello che regolano il sistema nervoso autonomo perché c’era una relazione tra i cambiamenti nella variabilità del cuore e la resistenza all’insulina”, ha spiegato.

Dale Sandler, Ph.D., è un ricercatore senior e capo dell’Epidemiology Branch del National Institute of Environmental Health Services (NIEHS), che non è stato coinvolto nello studio. Il dottor Sandler era d’accordo con il dottor Zee, ma ha aggiunto che “sottili cambiamenti nelle fasi del sonno potrebbero [also] gioca un ruolo”.

I ricercatori hanno concluso che evitare l’ALAN può giovare alla salute cardiometabolica.

Limitazioni dei risultati

Alla domanda sui limiti che potrebbero esserci a questa ricerca, Yong-Moon (“Mark”) Park MD, MS, Ph.D., assistente professore presso l’Università dell’Arkansas, che non è stato coinvolto nello studio, ha dettoMNT:

“I risultati provengono da uno studio su 20 giovani adulti sani. Quindi i risultati potrebbero non essere applicabili a persone con gruppi di età diversi e persone con comorbilità. [Also]l’effetto di ALAN sulla salute cardiometabolica può differire in base al sesso e alla razza/etnia, che non è stata affrontata in questo studio.

“Come menzionato dagli autori, in questo studio non sono stati valutati gli effetti dell’alterazione dell’intensità della luce, della durata e delle lunghezze d’onda sulla salute cardiometabolica. Il [link between blue light and cardiometabolic dysfunction] potrebbe essere importante guardare in futuro poiché l’uso di smartphone, tablet e laptop è aumentato notevolmente in camera da letto di notte”, ha aggiunto.

“L’esperimento prevedeva solo una notte di sonno nella luce della stanza per il gruppo esposto”, ha aggiunto il dottor Sandler, “L’obesità e il diabete non si sviluppano durante la notte. Ciò che può essere più importante sono le esposizioni a lungo termine ed è possibile che alcuni effetti che non sono stati osservati dopo una notte possano svilupparsi con un’esposizione costante a lungo termine”.

“Ci sono molte cose che contribuiscono al rischio di obesità, diabete e disfunzione cardiometabolica. Molti di questi fattori sono difficili da controllare per gli individui. Ma spegnere le luci prima di coricarsi può essere una cosa semplice che le persone possono fare per ridurre le possibilità di sviluppare queste condizioni”.

– Dottor Sandler