“Disastro incombente”: perdita di petrolio minaccia milioni di yemeniti

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I ribelli Houthi sono stati accusati dagli oppositori di aver ritardato una soluzione alla crisi delle petroliere colpite nel tentativo di guadagnare politicamente.

La petroliera Safer dell’FSO colpita al largo del porto di Ras Isa, a pochi chilometri dalla costa dello Yemen, luglio 2020 [Maxar Technologies via AFP]

Una fuoriuscita di petrolio che coinvolge una petroliera in deterioramento ormeggiata al largo delle coste dello Yemen potrebbe potenzialmente interrompere le forniture di cibo e acqua per milioni di persone nel paese devastato dal conflitto, così come più lontano, in una catastrofe ambientale che si farebbe sentire in tutta la regione.

Un team di ricercatori della Stanford University, della Harvard University e della UC Berkeley ha pubblicato i risultati dei loro modelli sull’impatto di una fuoriuscita di petrolio dalla FSO Safer in un articolo pubblicato lunedì sulla rivista Nature Sustainability.

I ricercatori hanno sottolineato che è necessaria un’azione urgente per fermare un “disastro incombente” che colpirebbe circa nove milioni di persone che rimarrebbero senza acqua potabile e chiudere i principali porti dello Yemen, aggravando così la crisi umanitaria del paese.

Circa il 68 per cento degli aiuti umanitari allo Yemen entra attraverso i porti di Hodeidah e Salif, che si trovano vicino al colpito Safer, e più della metà della popolazione dello Yemen dipende dagli aiuti umanitari.

“La fuoriuscita e i suoi impatti potenzialmente disastrosi rimangono del tutto prevenibili attraverso lo scarico del petrolio”, afferma lo studio.

Quattro volte Exxon Valdez

FSO Safer non è stato mantenuto dall’inizio del conflitto in Yemen nel 2015 e le trattative tra le Nazioni Unite e i ribelli Houthi dello Yemen, che controllano la nave e l’area della costa dello Yemen più vicina, rimangono fermi.

La petroliera ora giace praticamente abbandonata, con a bordo solo un equipaggio ridotto. Tuttavia, contiene anche 1,1 milioni di barili di petrolio, una quantità quattro volte superiore alla fuoriuscita di petrolio più dannosa per l’ambiente al mondo: il disastro della Exxon Valdez del 1989.

Una fuoriuscita di petrolio è stata già evitata nel maggio 2020 quando è stata riparata una perdita nella sala macchine, ma l’equipaggio di Safer continua a pompare l’acqua di mare e una fuoriuscita potrebbe verificarsi in qualsiasi momento a causa del continuo deterioramento o dell’accumulo di gas infiammabili , tra l’altro.

“Disastro umanitario”

L’area del Mar Rosso che sarebbe interessata da qualsiasi fuoriuscita di petrolio ospita anche diversi impianti di desalinizzazione che forniscono acqua potabile pulita alle persone, anche in Arabia Saudita ed Eritrea, e attività di pesca che forniscono un reddito a milioni di yemeniti.

Lontano dalla costa, i ricercatori hanno modellato il potenziale di diffusione dell’inquinamento atmosferico in seguito a una fuoriuscita e hanno scoperto che potrebbe raggiungere le parti centrali e settentrionali dello Yemen, compresa la capitale Sanaa, aumentando il rischio di problemi di salute cardiovascolare e respiratoria.

“La fuoriuscita aggraverebbe sicuramente il disastro umanitario nello Yemen”, ha detto ad Al Jazeera Benjamin Huynh, uno degli autori del documento e ricercatore presso la Stanford University.

“Con nove milioni che perdono l’accesso all’acqua pulita e sette milioni che perdono l’accesso alle scorte di cibo, ci aspetteremmo morti di massa prevenibili per fame, disidratazione e malattie trasmesse dall’acqua. Ciò è ulteriormente aggravato dalla prevista carenza di carburante e forniture mediche, che potrebbe indurre chiusure ospedaliere diffuse».

Si ritiene ora che il danno a Safer sia irreversibile, il che significa che è necessario adottare misure per effettuare alcune riparazioni e quindi rimuovere in sicurezza l’olio dalla nave.

L’ONU ha chiesto più volte agli Houthi di consentire ai suoi esperti di salire sulla nave e, a giugno, il Consiglio di sicurezza ha accusato i ribelli alleati dell’Iran di aver ritardato una valutazione tecnica della petroliera che avrebbe dovuto essere effettuata a marzo, nonostante in precedenza aver dato il permesso.

Gli Houthi sono stati accusati dai loro oppositori di ritardare una soluzione alla crisi di Safer nel tentativo di guadagnare politicamente. Anche i principali Houthi hanno minimizzato i rischi di una fuoriuscita di petrolio in passato.

Da parte loro, gli Houthi hanno accusato l’ONU del fallimento dei colloqui e indicano il continuo blocco parziale dei porti controllati dagli Houthi da parte della coalizione a guida saudita che combatte a sostegno del governo yemenita come causa principale della crisi umanitaria in Paese.

Lo stallo significa che il potenziale per un disastro aumenta ogni giorno.

“Dato che la questione è stata politicizzata così tanto, penso che la potenziale sofferenza di milioni di persone venga trascurata o altrimenti sfruttata per promuovere programmi politici”, ha affermato Huynh. “Il fatto che Safer rappresenti ancora una minaccia mi dice che le parti non lo stanno prendendo abbastanza sul serio”.

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